Hablemos: ¿Son buenos los refugios para gatos sin jaulas?

Recientemente adoptamos un gato de un grupo de rescate de gatos sin jaulas y sin matar. Además de una experiencia desagradable con el administrador de adopción (sobre la que escribiré pronto), salí con una serie de preocupaciones. Me ofrecí como voluntario y adopté de un refugio de animales tradicional, y la idea de un rescate sin jaulas siempre me ha parecido atractiva; sin embargo, mi experiencia me dio una cruda realidad que me hace dudar de que los refugios para gatos sin jaulas sean algo bueno en absoluto.

Lo primero que noté del rescate fue el olor. El olor llega a tus fosas nasales mucho antes de que puedas ver a un gato. Los gatos se agrupan en salas comunitarias según su edad, tamaño y temperamento. La Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos recomienda no exceder el tamaño de un grupo de 10 a 12 gatos para 'permitir un monitoreo efectivo y reducir el riesgo de conflicto, así como la transmisión de enfermedades infecciosas'. (Esto proviene de las Directrices de 2010 para los estándares de atención en refugios de animales de la Asociación de veterinarios de refugios). Sin embargo, este rescate en particular alberga casi el doble de ese número en algunas habitaciones. Cuando visitamos al gato que consideramos adoptar, no pude contar el número de gatos en la habitación. Esto también hizo que fuera difícil pasar tiempo a solas con nuestro candidato debido a que otros gatos competían por nuestra atención.

La habitación en sí era espaciosa, aunque no lo suficiente para la cantidad de gatos en la habitación. HSUS recomienda 18 pies cuadrados para cada gato, así como un acceso adecuado a los recursos. Los tazones de comida y agua estaban en su mayoría en un área. Dos de las paredes estaban revestidas con grandes contenedores de plástico montados en tubos de PVC llenos de arena para que los usaran los gatos. No parecía haber una alternativa a la caja de arena para gatos que pudieran sufrir de articulaciones u otros problemas de movilidad. El olor a orina era tan fuerte en parte porque algunos de los gatos habían estado marcando postes para rascarse, perchas y las paredes, a pesar de que todos estaban esterilizados / castrados. Muchos de los gatos en cada habitación también parecían sufrir algún tipo de problema respiratorio superior, ya que entrecerraban los ojos, tenían los ojos llorosos y estornudaban con frecuencia.

El rescate, como muchos, está a cargo principalmente de voluntarios, lo cual es una bendición pero también una maldición. Si bien es maravilloso que las personas se ofrezcan como voluntarias para ayudar a los gatos sin hogar, hay mucha menos responsabilidad para los voluntarios que para los empleados. Si un empleado no se presenta a trabajar o lo hace mal, esa persona enfrentará un castigo y / o despido. A menudo se requiere que los empleados tengan algún tipo de experiencia y se sometan a una formación laboral específica. En el refugio para el que me ofrecí como voluntario, no se permitían voluntarios en las áreas de cuarentena designadas. Los empleados no asignados a esa área tampoco debían ingresar. Esto redujo el riesgo de propagar enfermedades.

Los gatos también fueron separados por jaulas y se les dio sus propios tazones de comida / agua y cajas de arena. Esto no solo redujo aún más el riesgo de propagación de enfermedades, sino que también redujo la protección de los recursos y le dio al personal del refugio la oportunidad de evaluar mejor el comportamiento y la salud de cada gato. Obviamente, esto es muy difícil, si no imposible, en un refugio para gatos sin jaulas.

El gato que adoptamos, a quien llamamos Deuce, parecía muy gruñón y asustado en su evaluación de salida. Le dimos algo de tiempo para adaptarse a su nuevo entorno, pero pronto se hizo evidente que algo no estaba bien. Aunque todavía estaba comiendo y bebiendo bien, su uso de la caja de arena no era constante. También babeaba, entrecerraba los ojos y estaba demasiado letárgico. El rescate lo había etiquetado como un gato perezoso / gruñón, pero quería que lo revisaran en busca de una causa subyacente de sus problemas.



Efectivamente, el veterinario diagnosticó a Deuce con una infección respiratoria superior grave. Tenía mucha inflamación y fiebre. Gracias al buen cuidado veterinario, desde entonces ha vuelto a la 'normalidad', jugando con sus nuevos juguetes para gatos y explorando su nuevo entorno.

Quizás el rescate que visité está en el lado malo del espectro cuando se trata de instalaciones sin jaulas. Si bien estoy seguro de que las intenciones de las personas que lo dirigían eran puras, la instalación falta en muchas áreas.

¿Alguna vez ha visitado un refugio para gatos sin jaulas? ¿Cuál fue tu impresión? Cuéntanoslo en los comentarios a continuación.