Hablemos: ¿Te unirías a un grupo de apoyo para el duelo para llorar a un gato?

Recuerdo que una vez escuché una historia de un amigo y se me quedó grabada durante años. Había ido a un grupo de apoyo por el dolor, pero era su gato el que había muerto, no otro humano. Mi amigo había sido muy cercano a este gato y estaba realmente dolido después de perderlo. Me dijo que se sentía avergonzada por ir al grupo y admitir que estaba de duelo por un gato amado y no por otra persona.

Al final resultó que (afortunadamente), el grupo fue completamente solidario y no menospreció ni minimizó su dolor. Pero me hizo preguntarme por qué nos avergonzamos de una emoción humana tan común. También me hizo preguntarme por qué algunos tienen dificultades para comprender la profundidad de este dolor. No es menos para algunos de nosotros solo porque se trata de un animal en lugar de un humano.

Mi teoría sin fundamento es que los seres humanos lo pasamos bastante mal con el dolor. Quizás a algunos de nosotros nos gustaría tener lo menos posible, y ciertamente comprendo ese sentimiento. El duelo es un trabajo duro y puede derribarte por completo o de costado. No soy un experto en duelo, aunque he tenido mi parte de pérdidas (e imagino que muchos de ustedes pueden decir lo mismo). Pero me preguntaba qué dirían sobre esto quienes trabajan en profesiones relacionadas con el duelo, así que les pregunté a algunos de ellos.

Debemos aceptar nuestras emociones y sentirlas plenamente.

Según Mary St Onge, facilitadora del taller de duelo, terapeuta de yoga y amante de los gatos, la pérdida de cualquier persona o cosa que es preciosa para nosotros provoca las mismas emociones que evoca toda pérdida y dolor. Después de nuestro shock inicial, el dolor puede iniciar un camino de confusión, miedo y tristeza intensa.

Cuando la pérdida es la muerte de un gato querido, es tentador minimizar nuestra propia experiencia de sufrimiento. Nosotros, u otros, podemos comparar nuestra situación con la de aquellos que han perdido a un compañero humano o sus hogares o medios de vida. Entonces podemos sentir que no tenemos derecho a sentir un dolor intenso porque al menos no fue un niño quien murió o al menos todavía tenemos un techo sobre nuestra cabeza.



La compasión por las situaciones de otras personas que pueden parecer más espantosas que las nuestras es una forma de mantener nuestras luchas en perspectiva, pero St Onge dice que “no debemos ignorar nuestro propio dolor. Esto puede llevar a la negación y la represión y, en última instancia, al entumecimiento '. St Onge dice que la pena reprimida puede resultar en poca energía, aumento del dolor físico y alteración de los patrones de sueño.

Experimentar plenamente nuestro propio dolor no solo es necesario para nuestro bienestar físico, sino también para nuestro bienestar espiritual. 'Si rechazamos nuestras emociones porque pensamos que nuestras experiencias no son lo suficientemente dramáticas o importantes, nos estamos perdiendo nuestra propia humanidad'. Aceptar nuestras emociones y sentirlas nos conecta plenamente con todos los seres humanos y con todo el sufrimiento humano. Entonces, dice St Onge, 'nuestros corazones pueden resonar con comprensión y compasión por todos'.

¿Por qué el dolor por un gato se trata con menos respeto?

Nada pica como el temido e insensible comentario: '¡Es solo un gato!' Cuando escucho esto (y ha pasado un tiempo), trato de no prestarle mi atención o energía. Sé que hay personas para las que el vínculo humano-animal es diferente al mío. En verdad, si no son crueles con los animales, supongo que estoy de acuerdo con el hecho de que no entienden mi conexión con mis gatos. Intento que no me moleste. Si estoy pasando por un duelo, estoy pasando por suficientes cosas y no necesito agregar más equipaje o angustia. En caso de apuro, ¡trato de recordar respirar! Eso siempre me calma.

Aquí hay un artículo del Washington Post interesante y bien escrito en el que un autor reflexiona sobre la pregunta (y aporta investigación) de por qué la muerte de una mascota podría, en algunos casos, doler más que la muerte de un familiar.

¿Cómo tratamos a las personas que menosprecian nuestro dolor?

Me tomé muy mal la muerte de mi primer gato. (Muchos gatos después, todavía es difícil, pero el primero fue un hito). En ese momento, uno de mis padres me dijo que era 'hora de seguir adelante'. En ese momento, probablemente dejé que mis sentimientos sobre ese comentario se apoderaran de mí. Sentí que era muy insensible. Pero mirando hacia atrás ahora, creo que el padre simplemente estaba preocupado por mí y preocupado de que nunca saldría del dolor. Cualquier buen padre probablemente tendría tales preocupaciones. También sé que este padre nunca fue el tipo de 'palpitante' que yo soy, y que probablemente no pudieron llegar a comprender por lo que estaba pasando.

Lección aquí: Busque el apoyo de aquellos que lo entenderán. Están ahí fuera y, con suerte, existen dentro de sus círculos.

Pasamos por el dolor en nuestro propio tiempo

Al despedirme repetidamente de los animales (y las personas) queridos en mi vida, he aprendido que no se puede predecir el proceso del duelo. Puede ser diferente cada vez. He aprendido que debo honrarlo. Si lo relleno o trato de apresurarlo, o no lo siento, volverá con un golpe. Algunos períodos de duelo son más rápidos que otros. Todos son diferentes, así como el vínculo que tenemos con cada gato, ser humano o ser es diferente.

No es que quiera quedarme en duelo para siempre. ¿Que hace? Pero también he aprendido que el dolor debe sentirse, o se hará sentir. Debes pasar por el proceso, de una forma u otra, o el proceso pasará por ti. Y no se puede predecir su camino. El dolor es un gran maestro sobre la vida. Déjese llevar, hónrese a sí mismo y al dolor, cuídese y siga adelante cuando esté listo (usted determina eso, no otra persona). Procéselo como necesite. Una cosa que he hecho en el pasado, porque soy una persona de palabra, es escribir una carta de amor a mi gato. También he honrado a mi gato en voz alta, solo, hablándole como si estuviera contando la historia de su vida. Estas cosas funcionaron para mí al ayudarme a superar el dolor. Sabrás lo que funciona para ti.

No estoy seguro de ir alguna vez a un grupo de apoyo para el duelo (soy una especie de doliente privado y prefiero hablar uno a uno con un amigo de confianza), pero la historia de mi amigo se me quedó grabada. Espero que existan grupos de apoyo que reconozcan, apoyen y afirmen el dolor que conlleva dejar ir a un gato querido.

¿Ha recibido apoyo (o no) cuando ha llorado a un gato o animal amado? ¿Has ido a un grupo de apoyo? Comparte tu opinión en los comentarios.

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Acerca de Catherine Holm:Cuando le dicen que es graciosa pero no lo sabe, su esposo la acusa de ser una estafadora involuntaria, callada, con frecuentes estallidos sin previo aviso de una vivacidad de baile, a Cat Holm le encanta escribir sobre gatos, trabajar y vivir con ellos. Es autora de The Great Purr (novela de fantasía sobre gatos que se publicará el 1 de junio), las memorias con temas de gatos Driving with Cats: Ours for a Short Time, la creadora de los libros de regalo de historias de fantasía sobre gatos de Ann Catanzaro y autora de dos cuentos cortos. colecciones. Le encanta bailar, estar al aire libre siempre que sea posible, leer, jugar con gatos, hacer música, hacer y enseñar yoga y escribir. Cat vive en el bosque, que le encanta tanto como el chocolate amargo, y recibe regularmente tomas de inspiración junto con sus tomas de espresso doble de la ciudad.