¿Habrían salvado la vida de mi gato los medicamentos para el corazón?

Aquí hay una pregunta triste que recibí recientemente en mi sitio web.

Mi Casper tenía un soplo cardíaco de cuando era un gatito. Vivió seis años. Me dijeron que le diera un tercio de las tabletas de Diltiazem [30 mg]. Vivo solo y no pude bajar las tabletas. ¿Podría haber obtenido este medicamento en forma líquida, para que quizás él todavía esté vivo?

Duelo en Kentucky.

Nancy

Nancy, me entristece profundamente enterarme de tu pérdida. Sé que nada de lo que diga puede traer a Casper de regreso, pero creo firmemente que su incapacidad para medicarlo no causó su muerte.

Photo: Red cat squinting in the bright sun by Shutterstock



La enfermedad cardíaca en los gatos es diferente del tipo de enfermedad cardíaca más común en las personas. Las personas padecen con mayor frecuencia enfermedades de las arterias coronarias que están relacionadas con la dieta y el estilo de vida. Los gatos, y estoy seguro de que Casper no fue la excepción, generalmente padecen una afección diferente llamada cardiomiopatía.

La miocardiopatía ocurre cuando el músculo del corazón no funciona correctamente. Hay dos tipos de miocardiopatía felina. La primera, la miocardiopatía dilatada, está relacionada con una escasez dietética del aminoácido taurina. La miocardiopatía dilatada casi se ha eliminado en los últimos años mediante la adición de taurina a los alimentos para gatos.

El segundo tipo de miocardiopatía, la miocardiopatía hipertrófica, no tiene conexión conocida con la dieta o el estilo de vida. Parece ser hereditario, los persas y especialmente los Maine Coons tienen una mayor susceptibilidad, aunque cualquier gato puede padecer la enfermedad. Con este trastorno, el músculo cardíaco no funciona correctamente e intenta compensarlo engrosándose y agrandando (una afección llamada hipertrofia). Sin embargo, la compensación no es efectiva; de hecho, es contraproducente. Tiene una tasa de mortalidad catastróficamente alta.

Los gatos con miocardiopatía hipertrófica a menudo muestran síntomas de insuficiencia cardíaca congestiva, en la que se acumula líquido en los pulmones y dificulta la respiración. También corren el riesgo de desarrollar coágulos de sangre que pasan a las patas traseras y causan un dolor insoportable y parálisis, a menudo con consecuencias fatales. Para una cantidad trágicamente grande de gatos, el primer síntoma de la miocardiopatía hipertrófica es la muerte súbita.

Heart disease is different in cats than in humans. Photo: Lovely orange cat waiting for treatment at the vet by Shutterstock

El diltiazem se recomienda con frecuencia para el tratamiento. El medicamento, que pertenece a una clase de medicamentos llamados bloqueadores de los canales de calcio, ayuda a disminuir la frecuencia cardíaca, ayuda a que los músculos del corazón se relajen entre las contracciones y ayuda a promover la apertura de los vasos que suministran sangre al corazón. Se supone que alarga la esperanza de vida de los gatos con miocardiopatía, pero en mi experiencia su eficacia es limitada.

Nancy, claramente te sientes culpable. Espero que ese sentimiento pase pronto, porque en mi opinión no está bien fundado. La miocardiopatía es una enfermedad devastadora y debe recordar que Casper falleció a causa de la enfermedad, no por falta de medicación. Muchos gatos con la enfermedad no responden al diltiazem ni a ningún medicamento. Incluso cuando la medicación es eficaz, lamentablemente solo retrasa lo inevitable.

Y luego está la cuestión práctica: no puedes esperar que hagas cosas que no son humanamente posibles. Ponerle bolas a un gato es un desafío en las mejores circunstancias. En muchas situaciones es imposible. Créame, he conocido a muchos gatos a los que nunca se les administrará una pastilla. Una versión líquida compuesta del medicamento puede o no haber sido más fácil de administrar, incluso el saborizante de atún no engaña a muchos gatos.

Some things just can

En resumen, no creo que haya motivos para que se sienta culpable. Está claro que amabas mucho a Casper y que hiciste todo lo que pudiste por él. Tuvo suerte de tenerte, pero sufría de una enfermedad cardíaca terminal.

Lamento mucho tu pérdida.

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).