Haga que la vida de su gato sea divertida enriqueciendo el medio ambiente

Todos los animales necesitan programas de enriquecimiento, incluso los humanos necesitamos cosas que hacer. Sin estimulación mental y física, los animales se aburren y pueden desarrollar problemas graves. Los gatos, especialmente los que viven en interiores, no están exentos. Aunque son más seguros, más saludables y viven más tiempo en interiores, cuando se ven privados de actividades y de un entorno sensorial enriquecido, pueden volverse apáticos y desarrollar problemas de salud y comportamiento.

A veces, los felinos aburridos se acicalan demasiado o se involucran en otras conductas repetitivas poco saludables. También pueden pelear con animales residentes o eliminar fuera de sus cajas de arena. Otros crean su propio entretenimiento, centrando su atención en rollos de papel higiénico, subiendo las cortinas o encontrando otras empresas destructivas. Aquellos que siguen la ruta del teleadicto engordan. Los felinos necesitan más que comida, agua y una caja de arena limpia para prosperar física, emocional y mentalmente. Necesitan enriquecimiento ambiental. Los gatos aburridos viven en un entorno aburrido.

Fat cat on a couch by Shutterstock.

Enriquecimiento a medida

El enriquecimiento debe adaptarse a la especie y al individuo. A los gatos les gusta jugar con pequeños peluches y pelotas, mientras que los perros prefieren masticar juguetes de goma chirriantes. Un entorno estimulante para los felinos capitaliza sus comportamientos naturales, incluidos sus instintos depredadores.

Conviértase en un observador de gatos: aprenda cuáles son los comportamientos naturales de sus gatos y luego desarrolle actividades y mejore el entorno con juegos y elementos que apoyen los comportamientos. La buena noticia es que no tienes que vivir con ratones deambulando por tus casas o llenar bañeras con peces vivos para mantener felices a tus gatos.

Cat waiting for a mouse. by Shutterstock.



El depredador interior de tu gato

Es importante comprender cómo se comportan los gatos en su entorno natural. Los gatos son depredadores; en la naturaleza, cazan para vivir. A pesar de que los gatos de interior no tienen que ir a cenar, todavía tienen el instinto primordial de cazar.

Normalmente, los gatos de interior tienen experiencias aburridas con la comida. Esto suprime su instinto natural de cazar y fomenta la obesidad. La comida suele estar disponible todo el día, los tazones se llenan una o dos veces al día. Aunque es más fácil para las personas, no es ideal para los gatos. Se debe alentar a los gatos a trabajar un poco durante sus comidas.

Haga que los horarios de las comidas sean dinámicos. Adapte las actividades alimentarias a su persona, teniendo en cuenta la edad y las limitaciones físicas. Esconda golosinas y comida en cajas de rompecabezas y juguetes de bolas y tractos, en perchas, túneles y cajas. En lugar de usar tazones, coloque la comida en moldes para muffins y bolas de rompecabezas. Los rollos de tratamiento también son efectivos. Ruede las golosinas en el piso o por las escaleras para que su gato las persiga. Hazla trabajar.

Las comidas calientes son más atractivas que las frías: caliente los alimentos antes de alimentarlos. En lugar de dejar comida todo el día, déle comidas pequeñas a lo largo del día. Hay alimentadores automáticos para alimentos enlatados y secos, perfectos para personas que pasan la mayor parte del día fuera de casa.

Juega un juego de caza antes de las comidas. Usa un juguete de palo y aleja el juguete de tu gatito, permitiéndole agarrar el juguete de vez en cuando. Después de la captura final de la sesión de juego, dale de comer.

Cat playing with a toy. by Shutterstock.

Territorio vertical y lugares para esconderse

Los gatos trepan, saltan y pasan el rato naturalmente en lugares altos. En la naturaleza, a veces se refugian en áreas protegidas y cálidas, como debajo de los arbustos. También pasan alrededor del 50 por ciento de cada día durmiendo en áreas seguras y protegidas.

Además de detener el aburrimiento, personalizar su hogar con territorio vertical permitirá que los gatitos muestren a los otros animales residentes sus posiciones en la jerarquía. Las áreas altas también son áreas seguras y seguras: los gatos pueden retirarse de otros residentes y amenazas. El territorio vertical también es perfecto para observar lo que sucede en el área desde un punto de vista alto. Otra ventaja es el ejercicio. Para aprovechar el territorio vertical, los gatitos tienen que trepar y saltar.

Sudan, the author

No tiene que gastar mucho al crear un territorio vertical. Los elementos arquitectónicos, los estantes de libros, otros muebles del hogar, las perchas de las ventanas y los árboles para gatos son parte de la solución. Los estantes y perchas a diferentes alturas ayudarán a los gatos a acceder a las áreas más altas y les permitirán demostrar su estado a través del posicionamiento. Más es mejor. Asegúrese de que sus gatitos tengan áreas altas para saltar y trepar en toda su casa.

Mejore la experiencia del territorio vertical asegurando una cama cálida para gatos en un estante alto o percha. Aunque también se agradecen las toallas calientes, no retienen el calor durante un período de tiempo prolongado. Las camas para gatos aisladas y las que tienen una fuente de calor están disponibles comercialmente, perfectas para tomar una siesta en lo alto o en lo bajo. Los gatos mayores aprecian especialmente los lugares cálidos para acurrucarse y tomar una siesta.

Al mismo tiempo que subes, bajas. Las cajas y bolsas de papel sin asas se convierten en sistemas de entretenimiento que mantienen a los gatos ocupados durante horas.

Cat in a box by Shutterstock.

Rayar y marcar

Los gatos rascan objetos en la naturaleza y rascan en sus hogares. Tienen que. Esta única actividad satisface una variedad de necesidades instintivas. Además de mantener garras, los gatos delimitan sus territorios cuando rascan. También alivia el estrés y expresa sentimientos encontrados. Los gatitos también rascan objetos después de la siesta y cuando juegan.

Fomente el rascado colocando rascadores horizontales y postes verticales en todas las áreas donde su gato pasa el rato. Necesita más de uno. Colóquelos en áreas visibles, cerca de las entradas a las habitaciones, áreas favoritas para dormir y jugar, y al lado de las estaciones de alimentación. Los postes rascadores deben ser altos y resistentes. Los gatos deben poder estirarse, estirarse y rascarse cómodamente, sin que los postes se caigan.

Kitten scratching a post  by Shutterstock.

Cosas para jugar

Los gatos, cuando se les da la oportunidad, acecharán, perseguirán y golpearán objetos. Casi cualquier objeto pequeño que sea seguro para gatos y que se mueva puede cumplir una doble función como un juguete al tiempo que proporciona estimulación mental y ejercicio. Los gatos necesitan una diversidad de objetos con los que jugar. Algunos prefieren los juguetes de pelota y tracto o pelotas blandas que se pueden tragar con la boca pero no. Otros están felices jugando con pedazos de papel enrollados y artículos tan comunes. A muchos les encanta jugar en el agua. Los grifos sensibles al movimiento y las fuentes para mascotas pueden mantener ocupados a los gatos amantes del agua mientras aumentan su consumo de agua. El tiempo de juego puede convertirse en un desafío al hacer flotar una pelota de ping pong en un recipiente ancho y poco profundo con agua.

La novedad es importante. Rotar juguetes e introducir otros nuevos. Los juguetes favoritos pueden quedarse, pero otros deben girar fuera de la vista durante unos días. Para mayor emoción, moje de vez en cuando un par de juguetes selectos en caldos de carne puros que no tengan ingredientes añadidos como especias, ajo y sodio.

La seguridad es una prioridad. Elija juguetes que no se puedan masticar ni tragar, y que no tengan piezas que se puedan cortar. Los juguetes con cintas o cuerdas solo deben usarse bajo supervisión.

Olivia, the author

Tu hogar no tiene que transformarse en una tierra de juegos para gatos para mantener felices a tus gatos. Se pueden comprar o fabricar muebles y juguetes para gatos que se adapten a la decoración de su hogar. Los estantes instalados a diferentes alturas funcionan bien en habitaciones pequeñas que tienen un espacio mínimo en el piso. Encuentre soluciones que enriquezcan el medio ambiente en formas con las que pueda vivir y que también mantengan a sus gatos felices y comprometidos.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. A Marilyn le gusta mucho la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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