Harold Sims habla sobre la apertura del refugio Catman2 y el Museo Americano del gato doméstico

Cuando Harold Sims, profesor de biología en St. Petersburg Junior College en Florida, se retiró de la docencia, decidió dedicar su tiempo a ser voluntario en un refugio de animales local. Poco sabía él que su vida estaba a punto de cambiar para siempre. Lo que comenzó como una forma de pasar el tiempo resultó ser la vocación de su vida.

Parte de lo que le impresionó fue la configuración de este refugio en particular para gatos. Era diferente a los refugios estándar. “Fue allí donde vi por primera vez refugios abiertos en forma de unidades al aire libre llamadas condominios para gatos”, dice Harold. “Estos fueron construidos sobre una losa de concreto con una cerca de alambre alrededor y pequeñas casas para gatos adentro. Un techo cubría la parte superior. La gente podría entrar para encontrarse con los gatos '.

Después de que su esposa se jubilara, se reasentaron en Carolina del Norte. Harold quería continuar con lo que había visto en el refugio de Florida, pero no había nada parecido en la zona. Depende de él construirlo. Fue entonces cuando el refugio Catman2 se hizo realidad. “Cuando vine a Carolina del Norte para jubilarme, el condominio para gatos no era una opción debido al clima invernal”, dice. “Así que cuando empecé a construir un refugio, quería que los gatos tuvieran la libertad de un espacio abierto. En lugar de instalar jaulas a lo largo de la pared, construí cuatro habitaciones grandes donde los gatos pudieran deambular libremente y tener espacio para correr y jugar mientras interactuaban con otros gatos '.

Eso fue en 2002, y el rescate de gatos de Harold ha visto a más de 3,500 gatos entrar por sus puertas. Vienen de todas partes, incluidos los vagabundos rescatados, las mascotas entregadas y del refugio del condado local, que sacrifica a los animales. No existe tal destino para los gatos en el refugio de Harold, que es sin muerte. Aquí, los gatos no solo están seguros, sino que se sienten cómodos hasta que son adoptados. Los posibles adoptantes son cuidadosamente evaluados antes de que Harold permita que uno de sus gatos abandone las instalaciones y se vaya a un nuevo hogar para siempre. Su objetivo es mantener baja la población de gatos y gatitos sin hogar y no deseados en el área. Encontrar un hogar es una forma. Ofrecer a la población local servicios de esterilización y castración de bajo costo o sin costo es otra.

Además de rescatar gatos, Harold decidió compartir su amor por los gatos para ayudar a educar al público. Un coleccionista de todo lo relacionado con los gatos durante 30 años, abrió un museo para compartir sus artefactos. El Museo Americano de la Casa del Gato presenta exhibiciones que incluyen de todo, desde arte, incluso algunos que datan de finales del siglo XIX, juguetes antiguos para gatos, anuncios antiguos que representan gatos e incluso una auténtica momia de gato de Egipto.

Los amantes de los gatos se están dando cuenta. Desde su apertura en la primavera de 2017, el museo ha tenido más de 1.000 visitantes que han entrado por sus puertas. “Siempre me han gustado los museos y quería compartir mi colección con el público para entretener y educar a la gente sobre los gatos”, dice Harold. 'Soy un maestro nato'.



Para obtener más información, visite catman2.org/the-american-museum-of-the-house-cat.

Elisa Jordan es una escritora independiente del sur de California especializada en mascotas. Tiene un terrier, Gidget, y un gato, Izzy.

Lea más noticias sobre gatos en Catster.com:

  • Peligros felinos después de un huracán o cualquier desastre natural
  • 'Actividades de gatos invisibles' es una forma creativa de pensar en lo que hacen los gatos cuando no estamos en casa
  • Cómo implementar la legislación TNR en su comunidad

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.