He aquí por qué los gatos odian el agua y qué hacer al respecto

Internet está repleto de memes tontos de gatos nadando, navegando e incluso buceando. Y, según YouTube, hay muchas felinas Esther Williams por ahí. ¿Pero es ese el caso realmente? Ingrid Johnson, CCBC (consultora certificada en comportamiento de gatos), dice: 'En 19 años de trabajo con gatos, no he visto uno que nada'. Y cuando le preguntamos a Ingrid King, experta en gatos y editora deEl gato consciente, si fuera posible hacer que a los gatos les gustara el agua, dijo: 'Todo es posible, pero a menos que vivas en un barco, ¿por qué querrías?' Entonces, ¿por qué los gatos odian el agua? ¿Todos los gatos odian el agua? Hay alguna manera deentrenara los gatos les gusta el agua?

Los gatos odian el agua porque está en su ADN

Se cree que los gatos se domesticaron hace unos 9.500 años en Oriente Medio. Este escenario evolutivo ayuda a explicar por quéGatosimplemente no está diseñado para saltar a la piscina.

“Algunos gatos pueden sentir curiosidad por el agua, pero históricamente evolucionaron en un ambiente seco y árido”, dice Johnson.

Paula Garber, MA Ed, CATEP, CFTBS, está de acuerdo diciendo: 'La falta general de experiencia de los gatos para nadar y sumergirse en el agua puede tener su origen en sus antepasados. Nuestros gatos domésticos modernos evolucionaron de gatos que viven en el desierto (Bos lybica) que no tenía mucha experiencia con el agua '.

Y a diferencia de muchas razas de perros, los gatos simplemente no están diseñados físicamente para que les guste el agua. “El pelaje de muchos perros repele el agua”, dice Johnson. 'Pero el pelaje de los gatos retiene el agua, lo que reduce su temperatura corporal'. ¡Mojado y frío no hace feliz a un gato atigrado! 

Pero, ¿por qué a algunos de sus familiares les gusta el agua?

Algunos de los parientes más lejanos de nuestros gatos, como los tigres, disfrutan del agua. Los tigres parecen disfrutar del agua para refrescarse y, a veces, nadan de isla en isla en Sundarbans, una extensión de bosque en la Bahía de Bengala.



También se ha visto a leones nadando, pero no necesariamente buscan la experiencia. Estos grandes felinos evolucionaron para nadar por necesidad (como encontrar pareja) y proximidad (el agua es parte de su terreno).

Existenalgunosgatos domésticos a los que les gusta el agua

Si bien es cierto que la mayoría de los gatos evitan el agua, hay algunos gatos y algunas razas de gatos que tienen afinidad por la diversión llamativa. 'A mis gatos les gusta el agua, y son Bengals y Savannahs', dice Marilyn Krieger, CCBC y autora de¡No más travieso!“Tienen un grifo de agua que pueden abrir y cerrar por sí mismos. A veces los encuentro sentados en medio del arroyo o tirados en el fregadero con agua cayendo en cascada sobre ellos '.

Garber incluye al Van turco y al Angora turco en esta lista corta de gatos a los que les gusta el agua: “Ambas razas se originaron en Turquía. Se cree que aprendieron a refrescarse jugando en aguas poco profundas '.

Otra conductista de gatos, Lana Fraley Rich, comparte: 'Las razas turcas tienen la reputación de disfrutar del agua y sus pelajes son algo resistentes al agua'. También agrega que su gato Maine Coon está fascinado por el agua: 'Tengo que recordarles a mis amigos que mantengan las tapas del inodoro cerradas para que no haga un gran desastre'.

¿Se puede entrenar a los gatos para que les guste el agua? 

'A la mayoría de los gatos no les gusta', dice Krieger. “Los gatos pueden aclimatarse al agua, pero debes empezar cuando son gatitos. Aclimate gradualmente a la sensación del agua en su pelaje, en sus patas y finalmente en todo su cuerpo. Es importante que el proceso se realice de forma lenta y constante de una manera que no sea estresante para el gatito '.

“Puedes desensibilizar absolutamente a un gato al agua”, agrega Garber. 'La desensibilización implica exponer al gato al agua gradualmente, permaneciendo siempre por debajo del umbral de miedo del gato'. Ella recomienda el entrenamiento con clicker: comience haciendo clic y recompense cuando el gato pise una bandeja poco profunda con agua. A medida que el gato se sienta más cómodo, aumente la profundidad del agua mientras mantiene su zona de confort. Recuerda: a los gatos les gusta sentir que tienen el control, así que no lo obligues a hacer nada que no quiera hacer.

Rich agrega que la temperatura también afecta cómo se sienten los gatos con respecto al agua. “[El agua] debe calentarse antes de presentársela al gato”, explica Rich.

Si bien es posible que su gato nunca nade realmente, su entorno podría enriquecerse jugando con agua. Johnson hace cubitos de hielo con caldo de pollo como divertidos juguetes para sus gatos. Coloca los cubos en una bandeja para hornear galletas y se produce un juego delicioso. Otros juegos incluyen llenar el lavabo del baño y hacer flotar pelotas de ping pong en la superficie o dejar caer canicas al fondo.

Para la mayoría de los gatos, el agua será algo en la periferia de su vida diaria. Algunos gatos disfrutarán jugando con agua más que otros, pero todos los gatos deberían poder tomar esa decisión por sí mismos. Genéticamente, el agua y los gatos no se mezclan exactamente.

Dinos:¿Tus gatos odian el agua? ¿Has tenido gatos a los que les gusta el agua?

Miniatura: Fotografía de fotoedu / Thinkstock.

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