Japón salva a los conejos nativos esterilizando a miles de gatos

Japón realmente ama a sus gatos. Esto hace que la gestión de la superpoblación callejera en áreas ecológicamente vulnerables sea un desafío, al menos si cree que debe hacerse de una manera que no implique crueldad hacia los animales. Otras naciones, incluidas Australia y Nueva Zelanda, adoptan un enfoque horrible y despiadado con el 'sacrificio' que a menudo utiliza tácticas brutales como la captura y el envenenamiento masivo, aunque estos métodos a menudo tienen consecuencias no deseadas. Para Japón, estas opciones no eran un principio cuando se buscaba cómo proteger a los frágiles conejos Amami de la isla Tokunoshima, por lo que la nación ideó una solución mejor: un programa de esterilización / castración masiva.

La mera sencillez de esta solución me hace preguntarme por qué otras naciones que se enfrentan al muy legítimo problema de la superpoblación no adoptan el mismo enfoque. Es humano, compasivo y sencillo, y espero que las naciones que todavía están en el tren del asesinato en masa tomen nota. TNR no solo es libre de crueldad: a largo plazo, tiene más sentido. El viaje en grupo de Japón a la oficina veterinaria (ya se han modificado 2.200 gatos y quedan alrededor de 1.000) muestra que es posible controlar una población muy grande de perros callejeros de manera eficaz y en beneficio de todas las partes involucradas.

Los conejos Amami son bastante especiales y son una especie en peligro de extinción. Conocidos como 'fósiles vivientes', ocupan un eslabón perdido evolutivo realmente importante como pariente antiguo de los conejos modernos. Dependen de los bosques boscosos como hábitat y, al igual que otros conejos, anidan a nivel del suelo. La deforestación es un problema grave en Tokunoshima, uno de los dos únicos lugares del mundo donde los conejos aún sobreviven, y también son presa de gatos y perros callejeros hambrientos, junto con mangostas. Como es común en otras regiones del mundo, los gatos callejeros tienden a cargar con una parte injusta de la culpa de la disminución de las poblaciones de conejos, pero definitivamente son un problema.

Japón está intentando que la isla y la región circundante sean certificadas como Patrimonio Natural de la Humanidad, pero esa certificación requiere que los solicitantes tomen medidas enérgicas para proteger las especies animales y vegetales nativas. Estos pasos incluyen abordar la disminución de la población de conejos, pero cuando los funcionarios se dieron cuenta de que los gatos eran una gran parte del problema, tuvieron que pensar detenidamente sobre lo que querían hacer. Si hubieran seguido el ejemplo de los creadores de tendencias en otras partes del mundo, habrían matado colectivamente a los gatos, sin duda atrapando mascotas y otros animales en la aniquilación. La medida también habría sido increíblemente impopular en un país donde los gatos son tomados tan en serio que la gente les construye santuarios después de su muerte y celebran funerales masivos para las queridas figuras públicas felinas.

Una de las partes más emotivas de mi visita a Japón el año pasado fue un viaje a Jindaiji en Tokio, un santuario masivo para las queridas mascotas de Japón, incluidos gatos, perros y conejos. Una nación que se toma a las mascotas tan en serio no parece el tipo de lugar que vería con mucha amabilidad una matanza masiva.

De ahí la idea de llevar a cabo un programa de esterilización / castración, según informó Inside Japan, que incluye ofrecer servicios gratuitos de esterilización / castración a los guardianes de gatos. La isla está trabajando con un grupo de bienestar animal para que los veterinarios de Doubutsu Kikin (Animal Fund) esterilicen y castran a los gatos, inclinen sus orejas y los devuelvan a la naturaleza, y también está llevando a cabo programas de adopción para personas que estén dispuestas a comprometerse. mantener a sus nuevos amigos felinos en el interior de por vida.



El programa seguirá en marcha para mantener estables a las poblaciones callejeras y, finalmente, reducirlas a un nivel más manejable. Debido a que un solo gato puede producir muchos gatitos, si los funcionarios de la isla no se mantienen alerta, el problema se repetirá. Los funcionarios afirman que ya están viendo un aumento en la población de conejos en respuesta al programa, y ​​esperamos que consideren extender controles de superpoblación compasivos similares a perros y mangostas.

Otras naciones tienen situaciones conflictivas similares al tener que lidiar con depredadores introducidos que amenazan a las especies de presas nativas que no han desarrollado defensas adecuadas. Estas naciones deberían tomar nota del éxito de Japón aquí. De hecho, es posible abordar sin crueldad a una población callejera fuera de control y crear una solución sostenible a largo plazo. En este caso, devolver a los gatos alterados a la naturaleza también garantiza que los gatos nuevos, incluidos los gatos inalterados que podrán seguir reproduciéndose, no se muden. Por el contrario, matar gatos crea aberturas ecológicas para que otros depredadores ocupen, perpetuando el ciclo.

Este no es solo el movimiento ético correcto; también es el medioambiental adecuado.

Foto superior:Andy Smith / Flickr