La ceguera en los gatos proviene de una fuente inesperada

Es verano en el hemisferio norte. La manguera de agua en el patio está encendida a tope, su pulgar está sobre el extremo, presionando hacia abajo todo lo que vale, y el agua va a todas partes.

Es impresionante durante unos 30 segundos aproximadamente, hasta que el pulgar se cansa. En serio, la presión del agua es bastante fuerte. Y definitivamente quiere reubicar su pulgar, más temprano que tarde.

¿Qué tiene esto que ver con la ceguera en los gatos o con la salud de los gatos en general? Si le preguntaras a mi marido, el físico, te diría que se debe al principio de Bernoulli. ¿Yo? Creo que es una manera rápida y fácil de comprender la mecánica detrás de por qué algunos gatos se quedan ciegos.

Y por qué se puede prevenir en muchos casos.

Esto surgió hace unas semanas cuando una buena amiga mía, Kathryn, notó que su gato de 17 años estaba un poco inestable en sus pies. Sabiendo que tenía algunos problemas relacionados con la edad, programó una cita para que lo revisara su veterinario.

Después de descubrir algo de artritis leve y discutir algunas de las terapias que podría usar para ayudar a Chase a moverse un poco más fácilmente, el veterinario mencionó que Chase probablemente era ciego.



Eso sorprendió completamente a Kathryn. También la entristeció pensar que esto podría haber sucedido sin su conocimiento. Abrió a Chase, lo llevó a casa y llamó a un amigo en común. Esta amiga, Sharon, es una enfermera jubilada y conocedora de los gatos. Ella hizo una pregunta:

¿Su veterinario comprobó la presión arterial de Chase?

Resulta que la presión arterial alta puede causar ceguera. Más importante,tratandoun gato con presión arterial alta puede detener esa ceguera y, a veces, incluso revertirla. Especialmente si se detecta temprano.

'Para muchos gatos, si se detecta temprano, podemos tratarlo y devolverle una buena vista al gato', dice la oftalmóloga veterinaria Dra. Amy Hunkeler.

¿Qué tiene que ver la presión arterial con la vista?

Primero, hablemos de cómo funciona el ojo (tanto en humanos como en gatos). Hay una capa en la parte posterior del ojo de su gato llamada retina. Tiene células que detectan la luz llamadas fotorreceptores. Cada fotorreceptor está conectado a una fibra en el nervio óptico. Este gran conjunto de nervios toma lo que los fotorreceptores de la retina 'ven' y lo envía al cerebro para traducirlo en una imagen.

Pero aquí está la cuestión: el ojo necesita sangre para funcionar. Los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo transportan sangre rica en oxígeno a la retina y al nervio óptico, nutriéndolos y manteniéndolos con vida.

Volvamos a la analogía de la manguera de agua por un minuto. Piense en esos vasos sanguíneos como pequeñas mangueras orgánicas, solo que en lugar de estar llenas de agua como las mangueras de nuestro jardín, estas mangueras orgánicas están llenas de sangre.

¿Recuerda cómo el agua insiste en intentar reubicar su pulgar cuando lo sostiene sobre la boca de la manguera? Los vasos sanguíneos en la parte posterior del ojo detrás de la retina pueden hacer exactamente lo mismo si la presión arterial es lo suficientemente alta. Solo que en lugar de reubicar su pulgar, estas mangueras orgánicas están reubicando la retina.

Es posible que haya conocido u oído hablar de alguien que ha sufrido un desprendimiento de retina. Cuando esto ocurre, pierde la visión en ese ojo. Afortunadamente, existen procedimientos para volver a colocar la retina en su lugar. Y en la mayoría de los casos, se puede restaurar la vista. CómomuchoLa restauración depende de si se produjo algún daño o desgarro mientras la retina estaba fuera de lugar y cuánto tiempo se desprendió antes de que se descubriera la afección.

“La razón por la que el tiempo es tan crítico”, explica Hunkeler, “es que cuando la retina se desprende, de repente el tejido de ambos lados (la retina y el tejido al que estaba adherida la retina en la parte posterior del ojo) comienza a degenerarse. Cuanto más tiempo permanece desprendida la retina, más se degeneran los tejidos. Si esto continúa el tiempo suficiente, el daño se vuelve demasiado severo e incluso si la retina se vuelve a unir, es posible que no podamos restaurar la vista. Detectarlo temprano es importante '.

Mi amigo concertó una cita al día siguiente con Hunkeler. Es una especialista: una oftalmóloga animal. Y confirmó las sospechas de la amiga de Kathryn: Chasehizotiene presión arterial alta. Hunkeler le recetó inmediatamente un medicamento para bajarlo.

'¿Las buenas noticias? Tratar la presión arterial alta es bastante fácil ”, agrega Hunkeler. “La pastilla que usamos es más pequeña que un Tic-Tac, y una dosis es una cuarta parte de esa pastilla, o básicamente unas pocas migajas. Mézclelo en una golosina o un poco de comida húmeda, y el gato promedio lo aceptará '.

Seis semanas después, la retina del ojo derecho de Chase se volvió a unir por completo y recuperó gran parte de la vista que había perdido. El ojo izquierdo es más problemático, pero esperan que siga mejorando. Y algo de vista es mucho mejor que nada.

Lección aprendida.

A partir de ahora, insistiré en que mi veterinario controle la presión arterial de mis gatos en cada examen de bienestar, especialmente a medida que envejecen. Tampoco asumiré que mi veterinario sabe sobre esto, así que lo discutiré. Y, como la presión arterial generalmente no es algo que se mencione específicamente en un examen de bienestar,pedircuáles son los resultados, de nuevo, especialmente a medida que los gatos envejecen.

También planeo llamar a Sharon-the-nurse y darle unaenormegracias.

Lea más cosas interesantes sobre la ciencia de los gatos de Lisa Richman:

  • Datos interesantes sobre gatos: los gatos siameses están caminando mapas de calor
  • Los gatos plateados pueden ayudar a curar el cáncer en humanos con cabello rojo
  • ¿Los gatos no tienen caries? Obtenga información sobre la reabsorción dental

Acerca de Lisa Richman:Escritor, director, piloto, aficionado a la comida, aficionado a los gatos. Cuando no está en el set, a esta directora de cine y video generalmente se la puede encontrar tomando fotos de gatos (y comida) con su confiable Nikon, o navegando en lo alto a 3,000 pies. Es la madre gata de un tonkinese obstinado, un siamés con problemas de audición y un fashionista felino. También es propietaria de un blog de humor lanzado recientemente y del blog de entretenimiento de 2014 de Cat Writer, A Tonk’s Tail.