La ciencia detrás del pelaje: ¿Qué hace que los gatos negros sean negros?

No es ningún secreto que amo a los gatos negros. He criticado la injusticia de los prejuicios contra los gatos negros y me he preguntado por qué la gente todavía cree en el ridículo mito de que los gatos negros tienen mala suerte. Compartí mis historias de amor por los gatos negros y alenté a la gente a compartir las suyas. Pero lo único que nunca había hecho antes es hablar sobre la ciencia de los gatos negros. Eso cambia hoy. Echa un vistazo a estos siete hechos relacionados con la genética y otros hechos científicos de los gatitos de ébano y sus primos gigantes.

1. Para que un gato sea completamente negro, ambos padres deben tener el gen del color negro

El gen del color, llamado alelo, para el negro se conoce como B. Es dominante sobre otras variaciones del gen, conocidas como b y b ’, que producen colores chocolate y canela. Tenga en cuenta, sin embargo, el color de piel de gato finalmente dominantepatrónes atigrado. Entonces, para que un gato sea de color negro sólido, también debe portar un gen recesivo conocido como no agutí (a), de modo que no aparezca el patrón atigrado. Los gatos que tienen el gen agutí dominante conservarán el patrón atigrado. Lo que nos lleva al siguiente punto.

2. Algunos gatos negros son atigrados disfrazados

Si un gato tiene el alelo negro pero la expresión del gen atigrado no está reprimida por completo, es posible que pueda ver rayas atigradas fantasmales en su gato negro. En estos gatos, es posible que vea rayas atigradas en la cola o las patas, o el patrón clásico de 'M' en la cabeza, si está sentado a la luz del sol.

3. El pelaje de los gatos negros puede desteñirse o 'oxidarse'

La exposición intensa al sol puede hacer que el pelaje de un gato negro cambie a un color marrón oxidado. Otra razón por la que su gato puede verse oxidado en condiciones normales de iluminación es la deficiencia de una enzima llamada tirosina. La tirosina es necesaria para la creación de eumelanina, el pigmento que vuelve negro el pelaje de su gato. Si su gato negro está oxidado, hable con su veterinario sobre esta posibilidad y si sería seguro darle a su gato un suplemento de tirosina para ver si vuelve a ennegrecerse.



4. Los gatos negros pueden volverse grises a medida que envejecen

Al igual que los humanos, a todos los gatos les brotan pelos blancos a medida que envejecen, pero es más obvio en los gatos negros. Este es un fenómeno natural y nada de qué preocuparse. Algunos gatos comienzan a ponerse grises antes que otros, pero es muy poco probable que su gato se vuelva completamente gris.

5. El gran gato al que llamamos pantera son en realidad dos gatos diferentes

Las panteras en las Américas son jaguares melánicos (de pelaje negro), mientras que las panteras en África son leopardos melánicos. Si miras a cualquiera de estos gatos, verás las sombras de las marcas habituales: manchas en un jaguar y rosetas en un leopardo.

6. Las panteras africanas y americanas tienen genes negros diferentes

En los jaguares, la coloración negra es un gen dominante, lo que significa que solo se necesita una copia del alelo para expresar ese color. Sin embargo, en los leopardos, la coloración negra es un gen recesivo, por lo que un leopardo necesitaría tener dos copias de ese alelo para ser negro.

7. La coloración negra podría estimular el sistema inmunológico de los gatos

La investigación de los Institutos Nacionales de Salud muestra que las mutaciones genéticas encontradas en los gatos negros parecen hacerlos más resistentes a enfermedades como el virus de la inmunodeficiencia felina o FIV. El trabajo está lejos de estar completo, pero el trabajo de la agencia con gatos domésticos negros y jaguares es prometedor, no solo para el tratamiento de VIF sino también para el tratamiento del VIH.

¿Conoces otros datos científicos interesantes sobre los gatos negros? ¿Qué tal algunas leyendas sobre los gatos negros como iconos de la buena suerte? Compártelos en los comentarios.

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario en un refugio de animales, cuidador profesional de gatos y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.