La FIP es una enfermedad de los gatos temida y mal entendida

No hay tres letras que tengan más poder para infundir miedo en los corazones de los amantes de los gatos que F, I y P. Combinadas, forman un acrónimo de peritonitis infecciosa felina. La FIP es la enfermedad más temida en la medicina veterinaria y una gran amenaza para la salud y la supervivencia de un gato.

FIP ataca con mayor frecuencia a los gatos jóvenes. Por lo general, progresa de manera insidiosa y provoca pérdida de peso, falta de apetito y deterioro de la condición corporal. No existen tratamientos probados para la afección. No existe un análisis de sangre definitivo para la afección y el diagnóstico de FIP puede ser un desafío. Lamentablemente, los gatos que muestran síntomas de FIP casi siempre mueren.

La FIP es causada por un tipo de virus llamado coronavirus. Hay dos tipos de coronavirus felino. Uno, llamado coronavirus entérico felino, es extremadamente común. Provoca diarrea leve y transitoria y es endémica en muchos criaderos, refugios e instalaciones de rescate. El segundo coronavirus es el que causa FIP. El virus FIP parece ser una forma mutante del coronavirus entérico. La mayoría de los expertos creen que la FIP ocurre cuando el coronavirus entérico que ya infecta a un gato sufre una mutación. Algunos gatos parecen ser capaces de suprimir la FIP si desarrollan una respuesta inmune rápida; otros no pueden suprimir el virus. No se sabe por qué algunos gatos pueden eliminar el virus y otros no. Aquellos que no pueden eliminar el virus generalmente sufren resultados fatales.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

Los gatos con FIP desarrollan uno de dos síndromes. El FIP húmedo es el más común. Los gatos con esta forma de FIP generalmente desarrollan derrames (líquido) en el abdomen o el pecho. El líquido puede provocar distensión abdominal o dificultad para respirar.

Los gatos con FIP seca desarrollan áreas focales de inflamación llamadas granulomas. Los granulomas pueden desarrollarse en el abdomen (creando un efecto de masa) o en otras áreas; Recientemente diagnostiqué a un gato con FIP después de que se formara un granuloma en su cavidad nasal (que le causaba secreción nasal y respiración ruidosa) y luego se extendiera a su cerebro (causando ceguera y temblores). Ambas formas de FIP causan supresión del apetito, pérdida de peso, retraso del crecimiento y muerte. Los gatos afectados suelen tener menos de dos años.



El diagnóstico de FIP es un desafío. La afección a menudo se diagnostica con base en la sospecha clínica cuando un gato joven desarrolla síntomas inexplicables consistentes con FIP. Los gatos con FIP pueden tener alteraciones en las líneas de células sanguíneas y en los niveles de proteínas sanguíneas que son típicas pero no exclusivas de la afección. Los análisis de sangre para anticuerpos contra el coronavirus pueden ofrecer una idea del diagnóstico, pero los análisis de sangre no pueden diferenciar entre las dos formas de coronavirus. Es posible que un gato con un título de coronavirus positivo solo haya estado expuesto a la forma entérica del virus.

La prueba más confiable implica el análisis de ADN del líquido extraído del abdomen o el pecho. Esta prueba generalmente no puede identificar la forma seca de FIP. Lamentablemente, la autopsia es una de las formas más comunes de diagnosticar la PIF seca.

Tabby cat by Shutterstock.

Lo que complica aún más las cosas es el hecho de que no existe un tratamiento eficaz para la FIP (aunque ha habido informes raros de gatos en los que la enfermedad se resolvió espontáneamente). A veces se administran esteroides para efectos paliativos; pueden aumentar transitoriamente el apetito y disminuir la gravedad de los síntomas experimentados. Un estudio informó sobre el tratamiento exitoso de FIP con interferón omega felino. Lamentablemente, un estudio más amplio con un agente similar anuló esos resultados. Otras terapias antivirales se han mostrado prometedorasin vitro, pero aún no se ha demostrado que ofrezcan un beneficio clínico a los gatos con PIF. El inmunoestimulante de poliprenilo se ha mostrado prometedor en un pequeño estudio, pero su uso aún es muy experimental. En resumen, no existe un tratamiento probado para la FIP y la afección conlleva un pronóstico grave. La inmensa mayoría de gatos con FIP muere.

La prevención de la FIP también es difícil. Existe una vacuna contra el coronavirus, pero su eficacia es dudosa. La forma entérica del coronavirus es endémica en la mayoría de los refugios y criaderos y es prácticamente imposible de erradicar. Sin embargo, la incidencia de FIP parece ser menor en las instalaciones en las que los gatos experimentan una buena higiene, menos estrés y menos hacinamiento.

Hay uno y solo un rayo de luz en la nube oscura de FIP. Aunque la enfermedad es técnicamente contagiosa (y su nombre contiene la palabra infecciosa), la enfermedad no se transmite con frecuencia de un gato a otro. La enfermedad parece desarrollarse con mayor frecuencia como una mutación única del coronavirus entérico en gatos individuales. Además, los gatos infectados no suelen eliminar el virus mutado que causa la PIF en cantidades significativas. Además, la exposición previa a la forma entérica del coronavirus puede ofrecer protección contra FIP a gatos individuales, a menos que el coronavirus entérico mute dentro de ellos.

Orange and white cat by Shutterstock.

Dicho esto, los expertos aún recomiendan que no se introduzcan nuevos gatos en un hogar afectado por FIP durante al menos tres meses. También recomiendan que solo se adopten gatos maduros (mayores de dos años) en estos hogares porque son menos susceptibles a la enfermedad.

En mis 13 años de carrera, solo he visto un caso en el que un cliente perdió un gato a causa de FIP, luego adoptó un nuevo gatito y, posteriormente, también perdió el nuevo gato a causa de FIP. Esto es consistente con la baja transmisibilidad de la enfermedad entre gatos. Sin embargo, esa baja transmisibilidad es un frío consuelo para cualquier persona cuya vida haya sido afectada por esta terrible enfermedad.

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