¿La secreción ocular llorosa indica una infección respiratoria?

Recientemente recibí la siguiente pregunta sobre la salud de los gatos de un visitante de mi sitio web:

Mi gato tiene una ligera secreción acuosa del ojo derecho y, a veces, “atrapa” suciedad cuando se desliza por su nariz. Solo me preguntaba si tiene una infección de las vías respiratorias superiores y, de ser así, qué puedo hacer al respecto. No parece tener ningún otro problema en este momento. De vez en cuando, le limpio el ojo con una toallita tibia.

Esta es la primera vez que veo esto en ella. La llevé a buscar el periódico varias veces y hacía frío, así que tal vez consiguió algo entonces.

Gracias,

Anita

What could watery eye discharge mean? Photo: Cat eye by Shutterstock



Una infección de las vías respiratorias superiores, o URI, es extremadamente común para un gato.

Hay docenas de bacterias y virus conocidos que causan URI. Probablemente también haya cientos de agentes causales aún por descubrir. El virus más común que causa las URI es el virus de la rinotraqueítis felina, también conocido como virus del herpes felino (no se transmite sexualmente). UNClamidiaLa bacteria (que tampoco se transmite sexualmente) es una causa bacteriana común de URI.

Los URI muy leves causan secreción ocular acuosa y nada más. Los ojos son las partes del cuerpo afectadas con más frecuencia, aunque la afección se denomina infección respiratoria. A medida que las URI se vuelven más graves, los síntomas pueden incluir entrecerrar los ojos, secreción ocular verde o amarilla, estornudos, secreción nasal (desde una secreción clara leve hasta una secreción verde o amarilla más grave), tos, falta de apetito y, lo que es más grave, dificultad para respirar.

Aunque las URI son contagiosas, muchos gatos sin antecedentes de exposición a otros gatos pueden contraerlas. Algunos de los agentes, como la rinotraqueítis, provocan infecciones de por vida que brotan esporádicamente. A menudo, los gatos sufren de infecciones respiratorias superiores después de sufrir un estrés que debilita su sistema inmunológico. Sin embargo, muchos gatos parecen contraer infecciones sin motivo aparente. Anita, dudo mucho que un par de estancias rápidas para conseguir el papel sean la causa de los síntomas de tu gato.

Upper respiratory infections are common in cats. Photo: Cat

Los patógenos causantes de URI más comunes se pueden detectar mediante pruebas de ADN. Sin embargo, estas pruebas generalmente no son necesarias excepto en casos severos, refractarios o recurrentes.

La inmensa mayoría de las URI son autolimitadas. En otras palabras, la mayoría de los gatos eliminan las infecciones en una semana o dos si se les proporciona un entorno limpio, estable y cómodo, y un poco de amor adicional. Por lo general, no recomiendo el tratamiento de las infecciones respiratorias superiores en los gatos que parecen cómodos y comen bien. Sin embargo, los gatos que pierden el apetito, tienen problemas para respirar, parecen letárgicos, entrecierran los ojos significativamente, tienen los ojos rojos, tosen excesivamente o tienen secreción verde o amarilla de los ojos o la nariz pueden requerir tratamiento.

Los tratamientos para las URI son limitados. Los antibióticos pueden tratar las infecciones bacterianas (primarias o secundarias). A veces se emplean medicamentos tópicos para los ojos para tratar los ojos enrojecidos, hinchados o incómodos. La suplementación oral con L-lisina pretende ayudar a prevenir la rinotraqueítis felina. También se encuentran disponibles medicamentos antivirales más potentes para la rinotraqueítis oral. La nebulización con aire húmedo y tibio puede ayudar a aflojar las secreciones respiratorias y despejar los senos nasales bloqueados. No existe tratamiento para muchos de los virus (conocidos y desconocidos) que causan URI.

Antes de embarcarse en el tratamiento para una URI, asegúrese de preguntarle a su veterinario sobre los riesgos y beneficios del tratamiento. La L-lisina y la nebulización son muy seguras. Sin embargo, los antibióticos pueden provocar efectos secundarios como diarrea o vómitos. Y, algunos de los medicamentos oculares tópicos recetados con mayor frecuencia se han relacionado (aunque raramente) con reacciones anafilácticas potencialmente mortales. Prefiero no medicar a los gatos con URI a menos que sea absolutamente necesario.

Antibiotics are a last resort. Photo: Wounded cat treated by veterinarian by Shutterstock

Algunos gatos que sufren de infecciones respiratorias superiores severas pueden experimentar una secreción clara persistente o incluso leve de por vida en uno o ambos ojos. Anita, parece que este no es el caso de tu gato, ya que insinúas que solo desarrolló sus síntomas recientemente. Por lo tanto, es más probable que su gato tenga una URI muy leve. Sin embargo, la distinción es irrelevante porque sus síntomas no parecen lo suficientemente graves como para justificar un tratamiento. Mientras las cosas no empeoren, no recomiendo tomar ninguna otra medida que no sea limpiar y secar periódicamente su rostro.

Una nota sobre la descarga 'atrapando suciedad'. Probablemente no sea suciedad. Las lágrimas contienen componentes oscuros solubles, que a veces se solidifican a medida que la lágrima se seca y se espesa. De cualquier manera, no es probable que deba preocuparse.