¿La telemedicina para gatos está aquí para quedarse?

COVID-19 ha cambiado prácticamente todo en nuestra vida diaria, incluida la visita al veterinario con nuestros gatos. Muchas clínicas han cambiado a visitas para dejar en la acera sin contacto. Si bien es necesario, es un enfoque estresante tanto para los gatos como para los tutores: es como entregar a un niño pequeño para que tenga una cita a solas con un pediatra. Sin embargo, algunas clínicas veterinarias también están ampliando las opciones de telemedicina, permitiendo que al menos parte de la visita al veterinario se realice a través de Skype u otro portal de videoconferencia. Esto no solo es más conveniente para los guardianes, sino menos estresante para los gatos y, aunque la expansión de la telemedicina puede estar ligada a la vida en la pandemia, para muchos veterinarios no es solo una solución temporal.

Lo que necesita saber sobre las visitas de telemedicina para su gato

¿Puede realmente su gato recibir atención de calidad a través de una cita con el médico? En muchos casos, ¡sí!

'Cualquier cita que implique una conversación con su veterinario sobre los síntomas de su gato se puede realizar a través de la telemedicina', dice la Dra. Melanie Puchot, DVM, DACVIM, especialista en Medicina Interna en NorthStar VETS Veterinary Emergency Trauma & Specialty Center en Nueva Jersey.

Desafortunadamente, advierte el Dr. Puchot, algunas visitas de telemedicina pueden dar lugar a visitas en persona para un examen físico completo según los síntomas. Y si a tu gato no le han hecho análisis de sangre recientemente, es posible que debas llevarlo al veterinario para que le extraiga sangre rápidamente.

La Dra. Puchot dice que hay tres momentos principales en los que encuentra que la telemedicina puede ser preferida para los guardianes de gatos:

  1. Cuando hable con un veterinario sobre síntomas o lesiones repentinos para determinar si su gato necesita ser visto de inmediato.
  2. Si se trata de una simple conversación sobre el cuidado continuo de su gato.
  3. Cuando los dispositivos portátiles pueden enviar la información directamente al veterinario desde la casa del cliente.

Este último ejemplo se relaciona con el apoyo a gatos con ciertas enfermedades que necesitan un tratamiento a largo plazo. Por ejemplo, según el Dr. Puchot de NorthStar VETS, los gatos diabéticos reciben un dispositivo Freestyle Libre que monitorea continuamente los niveles de glucosa en sangre. Esa información se envía directamente al veterinario evitando una visita en persona para el cliente, así como múltiples extracciones de sangre para el paciente.



Las citas telemédicas también son una gran oportunidad para ralentizar las conversaciones sobre opciones de tratamiento y / o resultados de diagnóstico. Puede sentarse y escuchar realmente lo que dice su veterinario, tomar notas y hacer preguntas en la comodidad de su hogar y sin necesidad de preocuparse por asegurarse de que su gato esté tranquilo y cómodo en una sala de examen.

Límites de la telemedicina para gatos

Como era de esperar, no todas las citas veterinarias pueden realizarse a través de citas telemédicas. Por más conveniente que sea no tener que poner a su gato en el estrés de ir a una clínica veterinaria, hay citas que deben realizarse en persona. Las vacunas, por supuesto, deben hacerse en la clínica. El Dr. Puchot también advierte que 'la mayoría de las afecciones requieren un examen físico o diagnósticos como una radiografía, una ecografía o un análisis de orina y aún necesitan una visita en persona'. A medida que la telemedicina continúa expandiéndose en la industria veterinaria, es probable que las consultas de telemedicina previas a la cita y otras posibilidades de evaluaciones virtuales se expandan tanto para las visitas de bienestar general como para las citas especializadas.

La telemedicina llegó para quedarse

Aunque COVID-19 provocó un aumento en las clínicas veterinarias que ofrecen telemedicina, existen algunos beneficios en el enfoque de citas que probablemente continuarán después de la pandemia.

La Dra. Puchot dice que para ella y el equipo de NorthStar VETS, las citas telemédicas son solo una modalidad de tratamiento y no solo una solución debido a COVID, y explica: “La telemedicina es una faceta importante del futuro de la atención veterinaria y se utilizará incluso después de la pandemia '.

Si su veterinario no ofrece telemedicina, especialmente si su gato tiene afecciones médicas en curso que necesitan un tratamiento regular, vale la pena tener una conversación con su veterinario para ver si esto es algo que la clínica está explorando y, de no ser así, podría serlo. Vale la pena considerar buscar un veterinario que esté utilizando esta nueva tecnología.

Foto: FamVeld / Getty Images

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