Las trampas del aburrimiento felino y cómo evitarlas

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de noviembre / diciembre de 2016.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Cuando adoptamos por primera vez a Jack, nuestro gato atigrado rojo, nuestro estilo de vida nos permitió estar en casa con él todas las tardes y noches. Lo prodigamos con atención, lo involucramos en el juego con juguetes interactivos, arrojamos pelotas livianas por un corto tramo de escaleras para que pudiera saltar a buscarlas y nos acurrucamos con él en el sofá. Jack se acostumbró a dormir en los extremos de nuestras camas, cambiando su ubicación según sus caprichos.

A medida que mis hijos crecieron y participaron en más actividades extracurriculares, y tomé un trabajo de tiempo completo con un largo viaje diario, tuvimos menos tiempo para pasar con Jack. Comenzó a rascarse de manera inapropiada y a arreglarse mucho más, lo que me llevó a encontrar un mayor número de bolas de pelo en la casa.

Resultó que Jack (4 años en ese momento) mostraba síntomas clásicos de aburrimiento.

“Los gatos poco estimulados corren el riesgo de desarrollar comportamientos relacionados con el aburrimiento o que alivien el estrés, como acicalarse en exceso, masticar artículos inapropiados, meterse con mascotas de compañía, retirarse al aislamiento, comer en exceso, automutilarse, comportarse compulsivamente y perder el apetito ”, explicó Pam Johnson-bennett, conductista certificada de gatos y propietaria de Cat behavior Associates (cat behaviorassociates.com).

Pam dijo que los gatos están hechos para ser activos. Hay tantos hechos sobre el cuerpo de tu gato que le permiten tener una velocidad, sigilo y precisión increíbles, dijo. “Imagínese tener todo ese equipo y nunca se usa. Así es para muchos gatos '.



En el caso de Jack, agregamos otro gato a nuestro hogar para que tuviera a alguien con quien correr mientras estábamos fuera la mayor parte del día. 'Tener un amigo puede marcar una gran diferencia cuando se trata de enriquecer la vida de un gato', dijo Pam. Y Jack se ha beneficiado enormemente de su compañía con Phillip, a quien adoptamos cuando era un gatito.

Gatitos

Phillip también se benefició de la compañía de Jack, ya que incluso los gatitos necesitan enriquecimiento ambiental para estar sanos y felices.

“Quieres asegurarte de que el ambiente esté lleno de estimulación, diversión, seguridad y comodidad”, dijo Pam. Ella recomendó socializar a un gatito con una variedad de personas, sonidos y experiencias para ayudar al gatito a manejar los cambios y las presentaciones de nuevas personas a medida que crece.

No se preocupe:Si tu gatito duda con gente nueva o situaciones nuevas, es probable que todavía se esté acostumbrando a todo, especialmente cuando lo traes a casa por primera vez. “Tenga en cuenta que el entorno de su hogar es desconocido y grande”, dijo Pam. 'Eso es mucho para que un gatito se adapte inicialmente'.

Estar preocupado:Si su gatito parece apático o completamente desinteresado en su entorno, llévelo al veterinario lo antes posible.

Adultos

La vida puede parecer infinitamente interesante para un gatito que descubre cosas nuevas todo el tiempo. Los gatos adultos pronto pueden quedarse sin cosas interesantes para investigar. Y es entonces cuando puede aparecer el aburrimiento. Afortunadamente, hay muchas formas de hacer que la vida de tu gato adulto sea interesante más allá de agregarle un compañero felino. Pam recomendó un tiempo de juego interactivo regular, usando juguetes que le permitan al gato practicar sus habilidades instintivas de caza.

Cuando no puede estar en casa para jugar con su gato, Pam sugirió crear un entorno interesante para que su gato explore, utilizando árboles para gatos, escondites como camas y cajas de tipis y túneles. 'Puede incluir el enriquecimiento ambiental relacionado con los alimentos, ya sea que esté en casa o no, a través de juguetes dispensadores de alimentos, también conocidos como alimentadores de rompecabezas', agregó.

No se preocupe:El enriquecimiento ambiental para su gato no tiene por qué involucrar juguetes o equipos costosos. Tu gato estará tan feliz con una caja de cartón con agujeros en los lados como con un árbol para gatos de varios niveles.

Estar preocupado:Trate de no depender de métodos externos para mantener a su gato entretenido. A su gato le encantaría que usted y otros miembros de la familia le brinden atención personalizada. Tómese un tiempo regularmente para interactuar con su mascota durante el tiempo de juego.

Personas mayores

Incluso las personas mayores necesitan enriquecimiento ambiental. 'Incluso si su gato anciano no es tan móvil, aún puede involucrarlo en sesiones de juego de baja intensidad', dijo Pam. 'Cualquier actividad que le haga tener un poco de chispa sobre la vida es beneficiosa'.

Y aunque es posible que su gato mayor no se aburra con su entorno, puede comenzar a mostrar signos de desorientación o disfunción cognitiva. Pam sugirió pequeños cambios para ayudar a que la vida de su persona mayor sea cómoda y agradable, como proporcionar escalones a sus lugares favoritos para sentarse, agregar cajas de arena en toda la casa para ayudar a prevenir accidentes y prepararlo con regularidad.

“Sobre todo, sea paciente y comprensivo”, dijo. 'Estos años dorados pueden ser absolutamente preciosos y un momento de tierna cercanía entre el gato y su familia humana'.

No se preocupe:Es posible que su gato mayor no sea tan activo como antes, pero esto no significa que esté aburrido.

Estar preocupado:Un cambio en el comportamiento de su gato mayor puede ser síntoma de una afección médica. 'No asuma que es un comportamiento normal relacionado con la edad sin que el veterinario lo revise', dijo Pam. 'Si recibe una alerta temprana sobre estos cambios, hay cosas que puede hacer para que la vida de su felino mayor sea más cómoda'.

Sobre el Autor:Stacy N. Hackett, propietaria de gatos de toda la vida, escribe sobre gatos, razas de gatos y temas relacionados con las mascotas. Una gran fuente de inspiración proviene de sus dos gatos adoptados: Jack, un gato doméstico de pelo corto rojo atigrado de 6 años, y Phillip, un gato doméstico de pelo corto gris y blanco de 2 años. Stacy también es la 'madrastra' de una mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever llamada Maggie, así como dos atigrados marrones llamados Katie y Leroy.