Lo que debe saber sobre los gatos de cara plana (gatos braquicéfalos)

Como médico en un consultorio exclusivo para gatos, me encanta ver gatos persas, del Himalaya y birmanos. Sus dulces personalidades y temperamentos tranquilos los convierten en un sueño. Sin embargo, sus problemas médicos los convierten en una pesadilla. Estas razas se conocen como razas braquicefálicas. Su aspecto es inconfundible: hocicos cortos, caras planas y ojos grandes y saltones. En los últimos años, algunos gatos de cara plana, o gatos braquicéfalos, han sido criados con caras más planas y planas, quizás en un intento equivocado de crear el próximo gato 'celebridad de Internet'. Lamentablemente, esto ha dado como resultado gatos con braquicéfalos graves con cabezas marcadamente malformadas y una variedad de problemas médicos.

Problemas oculares en gatos de cara plana

Los gatos braquicefálicos tienen ojos grandes y protuberantes. Cuando parpadean, sus párpados a menudo no se cierran por completo, lo que aumenta la exposición de la córnea. Estos gatos pueden desarrollar queratitis (inflamación de la córnea) y puede predisponer a los persas a una afección llamada secuestro corneal, en la que se desarrolla un pigmento negro en la córnea. Es una condición incómoda que requiere intervención quirúrgica.

La secreción ocular persistente también se observa con frecuencia en gatos braquicéfalos. Normalmente, los conductos lagrimales drenan las lágrimas de los ojos hacia la cavidad nasal. En los gatos de cara plana, el recorrido de los conductos lagrimales es anormal debido a los cambios en la forma del cráneo, lo que hace que las lágrimas no puedan drenar correctamente. El resultado es una tinción persistente de lágrimas y una mayor incidencia de infección ocular.

Problemas respiratorios para gatos con cara aplastada

La preocupación más importante es una afección llamada síndrome de las vías respiratorias braquicefálicas, una afección que se encuentra comúnmente en las razas de gatos de cara plana. Los gatos afectados tienen dificultad para respirar, principalmente debido a las fosas nasales estenóticas, el término médico para las fosas nasales extremadamente estrechas. Además de las fosas nasales diminutas, a menudo tienen conductos nasales muy estrechos y un paladar blando más largo de lo normal. Debido a que estos gatos nacen de esta manera, generalmente aprenden a adaptarse a una vida de dificultad respiratoria, pero muchos de estos gatos obviamente se sienten incómodos. Si ocurre una infección respiratoria, la secreción nasal más pequeña es suficiente para ocluir por completo sus diminutas fosas nasales, lo que obliga a estos gatos a respirar por la boca. Esto no es algo natural para los gatos, y los gatos afectados claramente son miserables.

Un estudio de mascotas y viajes aéreos reveló que, si bien las incidencias de pérdida, muerte, enfermedad o lesión de mascotas a bordo de vuelos en los EE. UU. Son muy bajas, los perros braquicefálicos tienen un riesgo significativamente mayor de muerte en comparación con otras razas. No hay datos para gatos braquicefálicos; sin embargo, las similitudes en la conformación facial entre perros y gatos braquicefálicos dan una pausa.

Otros problemas para los gatos de cara plana

La malformación de la cabeza en los gatos braquicéfalos puede afectar la mandíbula, provocando que los dientes y la mandíbula estén desalineados. Estos gatos a menudo no pueden morder y masticar correctamente, lo que provoca problemas dentales y dificultad para comer. Los gatos severamente braquicéfalos a menudo tienen pliegues cutáneos profundos y excesivos en la cara. La profundidad de estos pliegues impide una limpieza adecuada por parte del gato, lo que puede provocar infecciones cutáneas bacterianas y / o fúngicas.



Se puede desarrollar una dermatitis facial grave, especialmente en gatos persas. Esta condición, a menudo denominada 'síndrome de la cara sucia', requiere un cuidado, limpieza y antibióticos diligentes. Los casos extremos pueden requerir la corrección quirúrgica de los pliegues cutáneos.

Los pensamientos de un veterinario sobre los gatos braquicefálicos

Como veterinario que se ha enfrentado a las consecuencias dañinas de la conformación braquicéfalo excesiva, creo que debemos estar más atentos al criar braquicéfalos y brindar un cuidado adicional al traerlos a nuestros hogares.

No soy el único que tiene preocupaciones. En Suiza, la ley de protección animal revisada fortaleció las regulaciones contra la reproducción intencional para producir características que comprometen la salud y el bienestar de una mascota. Dos criadores de gatos braquicéfalos fueron procesados ​​en Suiza en virtud de esta ley.

El Dr. Arnold Plotnick es el fundador de Manhattan Cat Specialists, una práctica veterinaria exclusiva para felinos en el Upper West Side de Manhattan. También es autor de The Original Cat Fancy Bible. El Dr. Plotnick es un colaborador frecuente de publicaciones y sitios web felinos, incluido su propio blog, Cat Man Do. Vive en la ciudad de Nueva York con sus gatos, Mittens y Glitter.

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