Lo que necesita saber sobre los gatos y el marcado

Los gatos se han convertido en comunicadores eficientes. Una forma en que se transmiten información entre ellos es a través del 'marcado'. De alguna manera, marcar es similar al correo electrónico y los mensajes de texto: el remitente y el destinatario no tienen que estar juntos. Es una forma de comunicación que deja mensajes para otros animales a través de pistas olfativas y visuales. Estos contienen un expediente de información sobre la persona que permanece mucho tiempo después de que el comunicador se haya ido.

El marcado define territorios y envía alertas a los intrusos mientras transmite información vital sobre el marcador. El comportamiento tiene otras funciones además de reclamar reclamos; ayuda a atraer parejas e identifica a familiares y amigos. El marcado también ayuda a los gatos a habituarse a nuevos entornos e indica la propiedad de lugares y objetos. También es una forma dulce de demostrar familiaridad con las personas y otros animales con los que están vinculados.

Los gatos marcan de muchas maneras: algunos son entrañables, otros nos frustran. Cómo, cuándo y dónde marcan los gatos comunica una amplia variedad de mensajes.

Cat smelling where another cat marked by Shutterstock.

La anatomía del marcado

Los felinos marcan a través de feromonas que son secretadas a través de glándulas, ubicadas en varios lugares de su cuerpo. Algunas de las ubicaciones pueden sorprenderte. Las glándulas olfativas se encuentran en las sienes, las comisuras de la boca, debajo de la barbilla y en las almohadillas de las patas. También se encuentran debajo de la base y a lo largo de los lados de las colas.

Los gatos marcan por varias razones y de múltiples formas.



Amasadura

El marcado comienza poco después del nacimiento. Aunque nacen sordos y ciegos, los gatitos nacen con sentido del olfato. Los olores, junto con la vibración de los ronroneos de mamá, guían a los pequeños a sus primeras comidas. Luego amasan mientras amamantan, reclamando un pezón como propio a través del olor secretado de las glándulas de sus patas. Sus aromas personales los guían de regreso a su pezón preferido, importante cuando compiten con hermanos por un lugar en la barra de leche.

White cat nursing newborn kitten by Shutterstock.

Frotaciones en las mejillas y toques en la cabeza

Los padres de gatos están encantados cuando sus gatos los saludan con frotamientos en las mejillas y toques en la cabeza. De hecho, estas son formas dulces en las que los gatitos saludan a las personas y animales en los que confían y con los que están vinculados. Frotar las mejillas y golpear la cabeza tiene una doble función. Las feromonas agradables y amistosas de sus glándulas olfativas se frotan sobre la persona o el animal. Además de saludar, los gatos mezclan su olor con el de sus seres queridos, informando a otros animales de las relaciones amistosas.

A cat head butting a dog in the snow by Shutterstock.

Los gatos que viven en entornos desconocidos se orientan hacia sus nuevos lugares frotando sus mejillas contra los objetos. Frotarse las mejillas les ayuda a sentirse seguros en lugares a los que no están acostumbrados y también les ayuda a reconocer los puntos de referencia del olor. Los gatitos no tocan con la cabeza objetos desconocidos, eso está reservado para personas y animales familiares.

A cat marks a tree by rubbing it by Shutterstock.

Rascarse

Todos los gatos, incluso los que tienen las uñas cortadas, se rascan o se rascan. Es un comportamiento complejo que se realiza por varias razones, una de las cuales es el marcado. La información sobre el rascador se transmite a través de glándulas de olor en las almohadillas de las patas y visualmente a partir de los rasguños. Las áreas arañadas y con patas sirven como postes de señalización territorial.

Los lugares favoritos que los gatos de interior rascan generalmente incluyen entradas y salidas a la casa, áreas para dormir y comer, rutas de uso regular y áreas comúnmente compartidas por otros gatos. A muchas personas no les agrada que sus gatitos arañen las esquinas de los sofás o las alfombras. Aunque los gatos tienen que rascarse, no tienen que rascar los sofás ni las alfombras. Pueden ser entrenados y redirigidos para rayar los muebles apropiados.

Cat scratching tree by Shutterstock.

Middleing

Es más común que los gatos que viven al aire libre defequen en áreas visibles y no cubran sus heces. Aunque el basurero podría ser otra forma de delimitar territorios, rociar y orinar se usan más comúnmente para marcar. Los gatos de interior rara vez marcan su territorio a través del basurero, pero dependiendo de las circunstancias, ocasionalmente ocurre.

Hay muchas otras razones por las que los gatos de interior pueden defecar fuera de sus cajas de arena. Estos incluyen problemas médicos, parásitos, mantenimiento deficiente de la caja de arena, estrés doméstico y problemas entre gatos. Además, los gatos que están enfermos a veces forman una asociación desagradable con sus cajas de arena y los evitarán. Antes de suponer que los gatos se están desparramando, debe hacer que sus veterinarios los examinen por otras posibles razones del comportamiento.

Cat middening by Shutterstock.

Rociar

El marcado con orina es una forma particularmente odiosa que marcan los gatos. La orina es una poderosa herramienta de comunicación: los gatos pueden hablar mucho unos de otros por la orina. La forma más común de este comportamiento es la pulverización. Se usa principalmente para marcar territorios y existen muchas otras razones para este comportamiento.

Además de marcar territorios, los gatos intactos anuncian parejas mediante la pulverización. Las feromonas en la orina indican la disponibilidad reproductiva del macho y dónde se encuentran las hembras en su ciclo.

Aunque los gatos intactos son los más culpables del comportamiento, los gatos fijos a veces también rocían. Algunos marcan territorios o rocían cuando se sienten amenazados o inseguros. Los gatos del vecindario, los desafíos entre gatos y los cambios repentinos también pueden desencadenar el comportamiento. Rociar objetos fomenta la sensación de seguridad y puede ayudar a los gatos a acostumbrarse a nuevos entornos. Su olor funciona como marcadores que son tranquilizadores y ayudan a identificar puntos de referencia en lugares desconocidos.

Cuando los felinos rocían, retroceden hacia un objeto visible o una superficie vertical, luego levantan y mueven la cola mientras rocían una pequeña cantidad de orina. El olor es distintivamente acre, diferente al de la orina pura, porque los químicos se liberan en el aerosol. Esta marca es similar a dejar una tarjeta de visita. Comunica información vital sobre el pulverizador. No es casualidad que la fumigación se realice a una altura perfecta para que los gatos la oler. Dependiendo de los gatos y las circunstancias, la esterilización y castración generalmente detiene el comportamiento.

Antes de asumir que un gatito está marcando, haz que un veterinario lo examine a fondo para descartar cualquier problema médico. Además, es necesario investigar otras posibles razones del comportamiento.

Black and white cat spraying a fence by Shutterstock.

El marcado tiene muchas funciones: se usa para mostrar afecto y saludar a animales y personas familiares. También comunica la propiedad y los límites territoriales. El marcado atrae a las parejas y ayuda a los gatos a sentirse seguros. Es una forma eficaz de difundir información sin correr el riesgo de ser perjudicado por enfrentamientos directos.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio, Skype y telefónicas. Ella usa métodos libres de fuerza que incluyen cambios ambientales, manejo, entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver problemas de comportamiento de gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos sin fuerza. Marilyn es muy importante en la educación: cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos. Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.

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