Lo que necesita saber sobre los parásitos en los gatos

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2016 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

A veces es difícil tomarse en serio las amenazas invisibles. Lees las advertencias sobre las bacterias que viven en tu cepillo de dientes o esponja de cocina, y podrías decidir comprar un cepillo de dientes nuevo o usar toallitas de mostrador desechables. Pero esas resoluciones pueden no durar más allá del próximo viaje a la tienda. Las amenazas que podemos ver, como un automóvil que se aproxima o un incendio forestal, causan una impresión mucho más dramática.

Es por eso que hablar sobre los parásitos de los gatos es un poco desafiante para los veterinarios. Incluso los parásitos que podemos ver en algunas fases del ciclo de vida de un gato son invisibles la mayor parte del tiempo, acechando en nuestras alfombras o en el tracto digestivo de nuestro gato. La mayoría de los parásitos invisibles y las enfermedades que transmiten no solo enferman a nuestros gatos (¡y a nosotros!), Sino que algunos de ellos también pueden matar a nuestros compañeros felinos.

¿Suena aterrador? Probablemente, pero también hay buenas noticias. Las historias de miedo que aparecen en los titulares sobre los parásitos felinos son en su mayoría exageraciones, y casi todos los riesgos de los parásitos se pueden reducir o eliminar en gran medida con algunos cambios simples en el estilo de vida y los modernos preventivos de parásitos.

Cuando se trata de parásitos familiares como pulgas, lombrices intestinales, anquilostomas y tricocéfalos, la comunidad veterinaria se acerca a ellos como un resfriado común. No son inofensivos, pero son fáciles de diagnosticar, tratar y prevenir. De hecho, muchos de los productos tópicos y orales recomendados por los veterinarios para prevenir las pulgas también matan y controlan continuamente esos otros parásitos.

Tenia

Un parásito común que generalmente no se diagnostica hasta que se hace visible es el tipo de tenia conocida comoDipylidium caninum. Se transmite principalmente cuando un gato se come una pulga infectada, y pasa gran parte de su vida escondido dentro de su mascota, hasta que sale y se da a conocer a su propio grano de arroz que se mueve, generalmente en el pelaje debajo de la cola de su gato. Si ve segmentos de lombriz solitaria o un gusano plano en el proceso de salir de su gato, diríjase al veterinario, porque necesitará un medicamento recetado para matar el parásito.



Si su gato tiene este tipo de tenia, también ha estado expuesto a pulgas. Eso significa que tendrá que tratar a todas las mascotas de su familia por las molestas criaturas, porque si bien solo una mascota puede tener picazón, las pulgas todavía están presentes en el hogar y, sin duda, pican a sus otras mascotas, tanto perros como gatos.

Los gatos también pueden contraer otro tipo de tenia,Taenia taeniaeformis, por comer roedores infectados. “Si a un gato se le administra habitualmente prevención de pulgas pero aún tiene tenia, es probable queTaenia”, Dijo la Dra. Heather Fritz, profesora asistente de parasitología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Washington.

Gusano del corazón

Hablando de gusanos, ¿sabías que el gusano del corazón es más peligroso para los gatos que para los caninos?

Es mucho más probable que las personas compren un preventivo contra el gusano del corazón para sus perros que para sus gatos, especialmente los gatos de interior, pero los mosquitos entran. Lejos de ser un problema nuevo, la enfermedad del gusano del corazón se diagnostica en gatos desde la década de 1920. Y a diferencia de los perros, solo se necesitan uno o dos gusanos del corazón para matarlos y no hay tratamiento. Hazle un favor a tu gato y vuelve a leer la última frase.

'Esta es una enfermedad potencialmente letal, difícil de diagnosticar y sin tratamiento directo,
pero se puede prevenir fácilmente ”, dijo el Dr. Michael Dryden, distinguido profesor universitario de parasitología veterinaria en la Kansas State University. “No sé por qué estos miembros de nuestra familia, nuestros amigos felinos, no están siendo protegidos. Existen preventivos orales y tópicos eficaces. No estoy seguro de por qué ponemos a nuestros gatos en riesgo cuando es completamente innecesario '.

Si yo fuera usted, terminaría este artículo y luego me dirigiría a su veterinario para obtener un producto de control de parásitos que también se ocupa de los gusanos del corazón.

Toxoplasmosis

Entonces, ¿qué pasa con los titulares recientes sobre gatos yToxoplasmosis gondii, una enfermedad causada por una infección con estructuras similares a huevos conocidas como ooquistes, que pueden transmitirse en las heces de los gatos? ¿Es cierto que esta enfermedad puede enfermar mentalmente a los humanos?

'Nadie ha podido demostrar un vínculo causal entre la infección por toxoplasma y la enfermedad mental', dijo Fritz. Si bien los gatos pueden eliminar los ooquistes en las heces durante un período breve después de haber sido infectados con toxoplasma, Fritz insta a las personas a que dejen de pensar en ello como la 'enfermedad de la arena para gatos'.

'La mayoría de las personas probablemente estén expuestas [en] lugares distintos a la caja de arena de su gato', dijo. 'Es posible que las personas se expongan mientras trabajan en el jardín, comen frutas y verduras sin lavar, a través del agua en comunidades donde el agua no se trata de manera que pueda eliminar los ooquistes o al comer carne poco cocida'.

¿Se pueden diseminar los ooquistes en la arena para gatos? ¿Es de especial riesgo para las mujeres embarazadas? Sí, pero contraer toxoplasma de su gato no es tan común como podrían sugerir las cuentas de los medios. Fritz dice que, debido al riesgo para el feto, “es una buena idea que otra persona limpie la caja de arena cuando estás embarazada. Pero si la caja se limpia a diario, no hay tiempo suficiente para que los ooquistes se vuelvan infecciosos. Usar guantes, lavarse las manos y practicar una buena higiene es la mejor protección. Los gatos que no cazan no se infectan, por lo que mantener a su gato en el interior es otra forma de reducir el riesgo de exposición '.

Si desea hacer un esfuerzo adicional, Fritz tiene una última recomendación. 'La otra cosa que la gente puede hacer es probar a su gato', dijo. 'Si el gato ya tiene anticuerpos y actualmente no está eliminando ooquistes de toxoplasma en sus heces, es probable que el gato ya haya sido infectado y
no arrojará ooquistes, por lo que es menos probable que el gato sea un riesgo real '.

Giardia

Antes de pasar a algo realmente aterrador, toquemos la giardia, un parásito que causa enfermedades en muchas especies, incluidos los humanos. Sin embargo, nuestros gatos probablemente estén fuera de lugar para este. Resulta que la giardia es más específica de un huésped de lo que pensamos, por lo que no es probable que el tipo de giardia que tenga tu gato pueda contagiarte.

Citauxzoonosis

Una amenaza nueva y relativamente desconocida llamada cytauxzoonosis, que se transmite por la garrapata Lone Star, es
de muy alto riesgo para los gatos. Actualmente se encuentra en el Medio Oeste y el Sudeste, parece estar extendiéndose a medida que se expande el rango de la garrapata Lone Star. También se conoce como fiebre del gato montés.

'Esta es una enfermedad devastadora para los gatos', dijo Dryden. 'Tiene una tasa de mortalidad increíblemente alta, en algunos lugares por encima del 90 por ciento, incluso con tratamientos de combinación de medicamentos agresivos'. Además de casi nunca funcionar, advirtió, el tratamiento es muy caro.

'Soy un tipo de gatos. Toda mi familia es una familia de gatos ”, dijo Dryden. “Esta enfermedad es mala y aterradora, e incluso con un tratamiento agresivo y costoso, casi todos los gatos que contraen cytauxzoonosis morirán. Así que recomiendo que las personas mantengan a sus gatos adentro, y si los gatos salen al aire libre, use un preventivo de garrapatas '.

De hecho, prevención es la palabra clave cuando se trata de la mayoría de los parásitos. La mayoría de estos problemas se pueden prevenir si usa los productos recomendados por su veterinario. Varios de los preventivos tópicos controlan las pulgas, los parásitos internos y los ácaros del oído, así como el gusano del corazón.

Si no está seguro de si ciertos parásitos son un riesgo en el lugar donde vive, o simplemente desea saber más sobre ellos, su veterinario es su primer y mejor recurso. Pero también debe seguir un consejo de la Dra. Heather Walden, profesora asociada de parasitología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Florida. 'Una de las mejores recomendaciones
Lo que puedo hacer para los dueños de gatos es usar el sitio web del Companion Animal Parasite Council (CAPC) ”, dijo. 'Fue elaborado por parasitólogos y es un sitio en el que el público realmente puede confiar'.

El sitio de CAPC presenta datos recopilados por veterinarios de todo el país, y puede hacer clic en un mapa y ver estado por estado cuántos de cierto parásito están siendo reportados por veterinarios en esa área. Está lleno de excelente información sobre los ciclos de vida de los parásitos, su prevalencia, si son zoonóticos, las preocupaciones del público e incluso su apariencia, ¡garantizado que te pondrá los pelos de punta!

Leer más por el Dr. Marty Becker:

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Sobre el Autor:El Dr. Marty Becker, 'Veterinario de Estados Unidos', ha pasado su vida trabajando para mejorar la salud de las mascotas y las personas que las aman. El autor de 24 libros, Becker fue el colaborador veterinario residente enBuenos dias Americadurante 17 años. Actualmente es miembro de la junta directiva de la American Humane Association, así como su corresponsal veterinario principal; miembro fundador del Core Team Oz paraEl Show del Dr. Oz;y miembro de la Junta Asesora Médica del Dr. Oz. Cuando su horario lo permite, practica en North Idaho Animal Hospital. Conéctate con él enFacebook,YouTube,Pinterest,GorjeoyGoogle Mas.