Lombrices intestinales en los gatos: una amenaza intestinal

Cuantas más enfermedades zoonóticas investigo y escribo, con mayor frecuencia me lavo las manos después de acariciar a mi gato. Puede parecer un caso de exceso de celo por la limpieza, pero las lombrices intestinales en los gatos representan una amenaza insidiosa y que vale la pena tomar en serio. Sin embargo, tanto en lo que respecta a usted como a su gato, la amenaza de las lombrices intestinales es relativamente fácil de prevenir, y gran parte de eso implica desarrollar una rutina de higiene práctica.

¿Qué son los gusanos redondos en los gatos?

Los gusanos redondos en los gatos son los parásitos internos más comunes que afectan a nuestros amigos felinos. Con mucho, la lombriz intestinal más prevalente en los gatos esToxocara cati. Encontrados en todo el mundo, los huevos del gusano redondo felino tienen un método de distribución igualmente universal: en las heces de un gato infectado. Los huevos de lombrices intestinales, demasiado pequeños para verlos a simple vista, tardan entre una y tres semanas en volverse viables.

Mature feline roundworms can reach 3-6 inches in length. Roundworm by Shutterstock.

Un gato puede pisar donde uno se ha quedado atrás y luego, en el curso del aseo normal, ingerir los huevos de la lombriz intestinal. Al incubar en el tracto gastrointestinal, las larvas de gusanos redondos felinos se abren paso a través de una variedad de rutas hasta la tráquea de un gato. Una vez en la tráquea, el gato corta y tose, impulsando las larvas de lombrices intestinales hacia la garganta. Los gatos se los tragan nuevamente, momento en el que los gusanos redondos regresan a los intestinos, donde alcanzan un tamaño completo de aproximadamente tres a seis pulgadas.

A diferencia de los gusanos planos, como las tenias, que se adhieren a través de escólex, o chupadores de boca, a su anfitrión, los gusanos redondos en los gatos pasan su vida adulta nadando en el intestino. Aquí, se contentan con robar nutrientes y producir más huevos. Los huevos de lombrices intestinales salen del cuerpo del gato en las heces, donde el ciclo puede comenzar de nuevo.

Detecting roundworms in cats can take several fecal examinations. Adorable kitten in veterinary clinic by Shutterstock.



Lombrices intestinales en gatitos

Estos parásitos intestinales pueden afectar a gatos de cualquier edad, pero los gusanos redondos en los gatitos pueden ser particularmente brutales. Suena horrible, pero si una gata preñada está infectada, sus gatitos pueden nacer con el comienzo de una infestación de lombrices intestinales. ¿Cómo sucede eso? Las lombrices intestinales deben ingerirse para que las madres puedan pasar los huevos a los gatitos en la leche mientras amamantan, o a través de la placenta misma en el útero. Los veterinarios recomiendan analizar a los gatitos en busca de lombrices intestinales a partir de las tres semanas de edad.

Síntomas de lombrices intestinales en gatos

Los gusanos redondos en gatos adultos pueden ser muy difíciles de diagnosticar en casa; Rara vez verá lombrices intestinales en las heces de un gato a menos que el gato esté recibiendo un tratamiento antiparasitario. Una infestación severa de lombrices intestinales en gatos puede llamar la atención. Los gatos con una infestación de lombrices intestinales pueden estar anémicos y carecer de energía por períodos prolongados en los que los lombrices intestinales adultos les roban nutrientes vitales.

Roundworm eggs or larvae can be passed to kittens through the placenta or nursing. Cat Nursing her Kittens by Shutterstock.

De lo contrario, una tos inexplicable puede ser un signo de una infestación de lombrices intestinales en curso, ya que las larvas de lombrices intestinales intentan completar su viaje. La diarrea crónica, el estreñimiento u otros problemas digestivos pueden manifestarse con suficiente tiempo y suficientes lombrices intestinales.

En los gatitos, los síntomas de los gusanos redondos son algo más fáciles de discernir. Junto con los vómitos y la diarrea, un gatito con lombrices intestinales tiende a adoptar un aspecto rechoncho y barrigón. Al absorber nutrientes y líquidos vitales, los gusanos redondos pueden detener el crecimiento normal de un gatito. La diarrea crónica causada por lombrices intestinales en los gatitos también puede provocar deshidratación, incapacidad para aumentar de peso y, finalmente, la muerte.

This kitten has roundworms and is feeling quite poorly. Unfortunate newborn kitten in hands of the veterinarian close-up by Shutterstock.

Tratamiento y prevención de lombrices intestinales en gatos

Una vez que las lombrices intestinales se instalan en el tracto gastrointestinal de su gato, el proceso de desparasitación puede requerir varias visitas a su veterinario para resolverlo. El diagnóstico adecuado por sí solo puede requerir un par de citas con el veterinario y pruebas fecales. Aunque los huevos de lombrices intestinales salen de un gato en las heces, la distribución de los huevos puede ser errática y no todas las muestras de heces contienen huevos de lombrices intestinales. Dicho esto, el tratamiento es bastante sencillo y hay muchas opciones efectivas disponibles para gatos y gatitos debidamente diagnosticados.

La prevención es el mejor enfoque para defenderse de la amenaza intestinal de los gusanos redondos en los gatos. Comenzar temprano. A las pocas semanas del parto, tanto la madre como los gatitos deben someterse a una desparasitación. Es importante tener en cuenta que cualquier tratamiento solo es eficaz en los gusanos redondos adultos; las larvas y los huevos son resistentes a los tratamientos actuales.

Caturday is fun for the whole family, but roundworm eggs can be tracked in from anywhere. little tabby kitten with mother cat on green grass by Shutterstock.

Resolver un caso de lombrices intestinales en gatos tampoco es una protección contra futuras infecciones. Afortunadamente, hay muchos medicamentos preventivos disponibles que pueden detener los gusanos redondos antes de que se vuelvan problemáticos.

¡Practica una buena higiene con tus gatos!

No importa el poco tiempo que su gato pase al aire libre, incluso si es solo por un tiempo el día de gato, el potencial para que un gato recoja e ingiera un huevo de lombriz intestinal está ahí. ¿Solo gato interno? Irrelevante; con la misma facilidad, podría rastrear un huevo de lombriz intestinal desde el exterior y exponer a su gato.

Roundworm eggs are distributed in cat poop. Keeping the litter box clean and tidy can help prevent eggs from lingering. Small gray kitten in blue plastic litter cat on wooden table on window background

Dado que las lombrices intestinales son una amenaza zoonótica, podría ingerir fácilmente un huevo de lombriz intestinal después de acariciar a un gato o ser lamido por uno. Por lo tanto, una higiene adecuada es tan fundamental, para usted y su gato, como la medicina preventiva. ¿Qué implica eso? Por un lado, lavarse las manos después de jugar con un gato, especialmente al aire libre. También significa mantener la caja de arena de su gato lo más ordenada posible.

Incluso puede darle a su gato un baño regular para asegurarse de que todas las partículas externas, entre ellas los huevos de lombrices intestinales, se eliminen de la ecuación. Se estima que entre el 25 y el 75 por ciento de todos los gatos entran en contacto con lombrices intestinales durante su vida.

¿Tú y tus gatos han tenido que lidiar alguna vez con una crisis de lombrices intestinales? ¡Comparta sus historias, medicamentos preventivos preferidos y prácticas de higiene favoritas en los comentarios!

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