Los años dorados: cuando tu gato tiene 15 años

Guinness World Records enumera a un gato de Texas llamado Crème Puff como el gato más viejo de la historia, según se informa, ha vivido hasta los 38 años. En 2018, el gato vivo más viejo era un macho naranja y blanco de 30 años llamado Rubble, que vivió con su dueño en Gran Bretaña.

Claramente, los gatos viven vidas más largas. Y una vez que un gato alcanza la edad de 15 años, los estándares veterinarios lo consideran geriátrico y sus requisitos de cuidado reflejan su edad avanzada.

Hasta los chequeos

La salud física de un gato geriátrico difiere de la de sus contrapartes más jóvenes, y su veterinario lo ayudará a brindarle el mejor cuidado posible a su mascota. La mayoría de los veterinarios quieren ver a estos animales mayores para controles de salud cada seis meses en lugar de cada año para asegurarse de que el gato no se deteriore rápidamente.

'El enfoque principal de la atención médica geriátrica es la educación del propietario y la detección temprana y prevención de enfermedades', dice Arnold Plotnick, DVM. “Es importante darse cuenta de que el envejecimiento en sí mismo no es una enfermedad; es simplemente una etapa de la vida. El aumento de la edad provoca una disminución gradual en la capacidad del cuerpo para repararse a sí mismo, mantener las funciones corporales normales y adaptarse al estrés y los cambios en el entorno '.

Un chequeo típico para su mascota geriátrica probablemente incluirá un examen físico completo, un análisis de sangre para verificar el recuento de glóbulos blancos y la actividad de la tiroides (entre otras cosas) y un análisis de orina. Es posible que su veterinario también desee realizar un examen fecal. El objetivo de todas las pruebas es verificar la buena salud del gato y, con suerte, detectar temprano cualquier problema potencial. Como señala el Dr. Plotnick, el cuerpo de un gato geriátrico es menos capaz de combatir las enfermedades.

Si su mascota tiene una afección existente, es posible que su veterinario también quiera seguir controlando su salud mediante otros procedimientos como radiografías, pruebas de electrocardiograma o ecografías. Su veterinario también lo alentará a mantenerse al día con el cuidado dental y puede ofrecer recomendaciones de alimentos para gatos apropiados para la edad y la salud de su gato.



Modifica la dieta

Para un gato geriátrico, la nutrición adecuada se vuelve aún más importante. '¡Cada nutriente cuenta!' dice Pam Johnson-Bennett, una conductista de gatos certificada. Ella recomienda que los dueños de gatos geriátricos consulten a sus veterinarios para asegurarse de que la comida para gatos actual continúe satisfaciendo las necesidades de la mascota y para hacer los ajustes necesarios en las dietas caseras o crudas.

Y aunque es posible que desee tentar a su gato geriátrico para que coma más para mantener su fuerza, Pam advierte que no quiere que su gato aumente demasiado de peso. 'La obesidad no es saludable para un gato a cualquier edad, pero para un gatito mayor, esos kilos adicionales ejercen un estrés adicional en las articulaciones, lo que puede ser muy doloroso si hay artritis', dice. 'La obesidad también puede aumentar el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas'.

Esté atento a los cambios de comportamiento

En el chequeo de su gato, asegúrese de informar a su veterinario sobre cualquier comportamiento inusual que haya mostrado su gato. Usted conoce mejor a su mascota y es probable que sepa cuándo no se está comportando normalmente. A veces, estos cambios de comportamiento están relacionados con un problema de salud, pero a medida que su gato envejece, pueden estar relacionados con su edad avanzada. Su veterinario puede ayudarlo a hacer frente a estos cambios.

“Comprender el proceso de envejecimiento y los problemas más comunes que enfrenta el gato geriátrico es el primer paso para brindar la mejor atención posible a los pacientes geriátricos”, dice el Dr. Plotnick.

Pam está de acuerdo. 'Envejecer no es fácil para nadie: humano, gato o perro', dice. 'A medida que su gato envejece, puede desarrollar una puntería inadecuada cuando está en la caja de arena, puede volverse menos tolerante con las cosas que solía aceptar de buena gana, puede que no tenga los mejores modales en la mesa al comer, puede que no se arregle a la perfección y es posible que no quiera renunciar a su lado de la cama para dejarte espacio '.

Para ayudar a su gato a sobrellevar sus habilidades cambiantes que vienen con su edad avanzada, Pam recomienda lo siguiente:

  • Ofrézcale una cama con calefacción para ayudar con las articulaciones doloridas o rígidas. Asegúrese de que sea lo suficientemente móvil como para alejarse de él si se calienta demasiado. No quieres que se sobrecaliente.
  • Reemplace la caja de arena de su gato con una versión de lados bajos para que le sea más fácil entrar y salir de la caja.
  • Coloque cajas de arena adicionales cerca de los lugares favoritos de su gato. Su edad avanzada puede afectar el control de su vejiga.
  • Haga del tiempo de juego una prioridad. La actividad regular le ayudará a mantener las articulaciones lubricadas y los músculos tonificados.
  • Cepíllala suavemente todos los días. Esto ayudará a distribuir los aceites por su pelaje y le permitirá examinarla para detectar cualquier cambio en su piel.

Sobre todo, tenga paciencia con su mascota. 'Ayúdala con las cosas que puedas y sé tolerante con las cosas que no puedes cambiar', dice Pam. 'Con su ayuda, su gato puede tener una vida maravillosa y cómoda como una persona mayor'.

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