Los cambios en los hábitos alimenticios de los gatos podrían indicar problemas

El comportamiento de su gato con la comida puede decirle mucho sobre su salud física, emocional y psicológica. Los gatos son sutiles; Por lo general, es difícil saber cuándo se sienten mal o ansiosos. A veces, el único indicador de un problema grave es cómo abordan sus alimentos. Los gatos que dejan de comer o reducen su ingesta pueden estar enfermos, con dolor, afligidos, estresados ​​o deprimidos. Los gatitos que cuidan su comida, se vuelven agresivos o comen demasiado rápido pueden tener problemas médicos o estar estresados ​​e inseguros.

Aunque existen muchas situaciones que harán que los gatos cambien sus hábitos alimenticios, aquí hay cuatro comunes:

Problemas médicos

¡Conoce a tu gatito! Negarse a comer puede ser uno de los muchos síntomas de que tiene un problema médico, como una enfermedad dental dolorosa, problemas estomacales, parásitos o cáncer. Cuando los gatos dejan de comer, es hora de prestar atención y buscar la ayuda de un veterinario. Tampoco es inusual que los gatos recién vacunados dejen de comer durante un día. No dejes que tu gatito se quede sin comer durante más de 24 horas. Después de un par de días sin comer, pueden desarrollar una enfermedad hepática grave y potencialmente mortal llamada lipidosis hepática felina (enfermedad del hígado graso).

Desafíos de recursos

Algunos amantes de los gatos no saben cómo la colocación de los tazones de comida puede afectar los hábitos alimenticios. Aunque los gatitos son sociables y generalmente les va bien pasar el rato juntos, son cazadores solitarios. Normalmente, los gatos maduros prefieren cenar solos.

En hogares con varios gatos, no hay suficientes tazones de comida y si se colocan demasiado cerca unos de otros pueden estresar a los gatos, lo que a menudo genera disputas entre gatos, protección de los recursos y, a veces, no comer. Los gatitos que parecen inhalar su comida pueden hacerlo para evitar que otros gatos la coman. Es posible que haya escuchado a los gatos gruñir y vocalizar mientras mastican. Estos pequeños están proclamando a los demás residentes que no hay negociación, es mejor que mantengan la distancia. O los platos están demasiado juntos o no hay suficientes.

Cada gato de la casa necesita su propia estación de alimentación. Incluso si tus gatos son mejores amigos y no tienen problemas para comer en la misma habitación, pon distancia entre los platos, colocándolos en lados opuestos del espacio o en diferentes habitaciones. Los gatitos que tienen problemas de relación necesitan comer en habitaciones separadas. Dependiendo de su relación o falta de ella, es posible que deba cerrar las puertas durante las comidas.



Supervivencia comiendo

Los perros callejeros, salvajes y otros gatitos con un historial de arañarse con cualquier cosa que gorronearan o atraparan a menudo comen como si cada comida fuera la última. Están comiendo para sobrevivir, tragando cada bocado lo más rápido posible. Puede ayudar a estos pequeños a tener un enfoque más relajado de la comida cambiando la forma en que los alimenta y alentándolos a sentirse seguros y protegidos.

En hogares con múltiples gatos, es importante dónde se alimenta a estos gatitos enloquecidos por la comida. Necesitan comer solos donde puedan sentirse seguros, sin preocuparse de que otros compitan por sus comidas. Las habitaciones con puertas son soluciones perfectas.

Los gatos con obsesiones por la comida no deben ser alimentados libremente, ni deben ser alimentados solo un par de veces al día. En cambio, siguiendo las cantidades diarias recomendadas de alimentos, déles seis o más comidas a lo largo del día en un horario: aliméntelos porciones pequeñas de alimentos de buena calidad cada pocas horas. Incluso con horarios ocupados que lo alejan de sus gatitos, puede alimentarlos varias veces durante el día. Hay alimentadores automáticos temporizados disponibles que tienen bolsas de hielo que mantienen los alimentos frescos.

La forma en que se entrega la comida también puede evitar que los gatos inhalen sus comidas. Reduzca su consumo poniendo comida y golosinas en comederos de rompecabezas como el Nina Ottoson Tornado o el Stimulo Interactive Feeder para alimentos enlatados. Si no desea comprar un alimentador de rompecabezas, use moldes para muffins o cupcakes y ponga pequeñas cantidades de comida en cada taza.

Anímelos a trabajar por su comida con búsquedas del tesoro. Coloque golosinas y otros alimentos saludables para gatos en la habitación, en los árboles para gatos, en los juguetes, en los estantes, en las cajas y en otros lugares creativos.

Duelo, depresión y estrés

Es desgarrador ver a un gatito llorar y deprimirse. Los gatos pueden lamentar la pérdida de sus seres queridos, gatos, perros y otros animales con los que estaban estrechamente vinculados. Algunos se lamentarán profundamente hasta el punto de no comer después de la pérdida. Las situaciones estresantes como cambios en el hogar, remodelaciones, conflictos familiares y reubicación también pueden hacer que los gatos dejen de comer.

Tómalo seriamente. Si su gato no come durante 24 horas, pídale a su veterinario que lo revise. El veterinario puede darle un estimulante del apetito. Mientras tanto, aquí hay algunas medidas que puede tomar para reactivar su apetito. Comience ofreciéndole alimentos frescos que tengan un olor fuerte, como atún, otro pescado atractivo o una comida para bebés de una sola proteína que no contenga ajo u otras especias. Calentar la comida también aumentará el olor, haciéndola un poco más apetecible. Algunos gatitos comenzarán a comer cuando puedan lamer la comida de un dedo, otros comerán un bocadillo cuando sus tazones de comida se muevan al lugar donde están pasando el rato. Las golosinas que el gato adora normalmente o un nuevo sabor de comida para gatos también pueden servir.

Al mismo tiempo, mantenga las cosas en el estado actual. A los gatos no les va bien con los cambios, así que mantenga un horario constante y realice actividades que normalmente disfruta a la misma hora todos los días. Si le gusta que la cepillen, asiéntela todos los días a la misma hora. Las comidas también deben servirse en un horario y dejar espacio en su apretada agenda para momentos de abrazos de calidad (si ella es un abrazador). El entrenamiento con clicker también puede ayudar a los gatos a superar su dolor.

Es importante controlar los hábitos alimenticios de su gato y estar alerta a cualquier cambio, ya que pueden indicar que tiene un problema médico o angustia emocional, o que está estresado.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.