¿Los gatos experimentan ansiedad por separación?

'¡Pensé que solo los perros y las personas tenían problemas de ansiedad por separación!' Esas fueron las primeras palabras que escuché cuando Alex, mi cliente, me recibió en la puerta de su apartamento. Alex vive con Trotsky, un azul ruso de diez años. Los comportamientos del gato son preocupantes para su adorado padre porque está orinando en su almohada y aullando cada vez que Alex se va. Los vecinos odian los aullidos, los maullidos son continuos. Trotsky también parece deprimido y pegajoso. Rara vez ronronea, y sigue a su padre gato de habitación en habitación, sin perderlo de vista.

Alex siente que Trotsky está 'enojado' con él y se 'venga' de él al orinar en su almohada. Recientemente comenzó un nuevo trabajo que lo aleja de su pequeño gatito un promedio de 12 horas al día. ¿Qué hay detrás de esto?

Love me, feed me, never leave me! Photo by Nickolas Titkov

En primer lugar, comprenda que a los gatos no les gusta la venganza. Siempre hay razones para el comportamiento, la venganza no es una de ellas. Trotsky no está enojado con Alex, ni intenta vengarse de él. Está respondiendo a las largas ausencias de su padre participando en comportamientos asociados con la ansiedad por separación.

Las causas de la ansiedad por separación

Los gatos necesitan compañía. Al contrario de lo que algunas personas creen, los felinos no son animales solitarios. Es común que formen vínculos fuertes y conectados con personas específicas y animales residentes. A muchos de estos pequeños no les va bien cuando sus seres queridos se van por un tiempo prolongado o cuando se van. Si estos gatitos fueran personas, diríamos que tienen problemas de abandono.

One way to diminish separation anxiety is to keep things light and playful. Photo by WorldIslandInfo.com



Cómo se expresa la ansiedad por separación

Los gatos expresan la ansiedad por separación de varias formas. Algunos, como Trotsky, muestran que no están contentos al orinar o defecar fuera de la caja de arena, a menudo en la cama o la ropa de sus padres gato. Están mezclando su aroma con el de sus amados.

Las vocalizaciones fuertes también son indicios de ansiedad por separación, especialmente cuando los gatos aúllan cuando el objeto de su afecto se va. Algunos gatos se vuelven pegajosos y no pierden de vista a sus seres humanos favoritos. Otros andan deprimidos o se deprimen y se esconden, evitando el contacto con la gente. Los gatitos a veces dejan de comer o comen demasiado; otros se cepillan demasiado y se arrancan la piel.

Es desgarrador y frustrante cuando los gatos tienen problemas de ansiedad por separación.

Some cats become depressed and hide, avoiding contact with people

No todos los gatos que exhiben estos comportamientos tienen ansiedad por separación. Las condiciones médicas subyacentes también pueden causar los mismos comportamientos. Trotsky necesita ser examinado por su veterinario favorito.

Tan pronto como Trotsky reciba un certificado de buena salud, Alex puede abordar esto como un problema de comportamiento y tomar medidas para ayudar a su pequeño a convertirse en un gato feliz nuevamente. Este es un plan de cinco partes:

1. Mejorar el medio ambiente

La casa de Trotsky debe volverse divertida para él. Los altos árboles para gatos y los estantes colocados frente a las ventanas lo mantendrán entretenido con los acontecimientos del vecindario. Los juguetes de pelotas y tractos, las cajas de rompecabezas y las pelotas de ping-pong mantendrán al gatito con el latchkey estimulado mentalmente mientras su papá está fuera por el día.

Mental stimulation will help cats with separation anxieties

2. Aprenda algunos juegos nuevos

Las sesiones de juego, la búsqueda del tesoro y otras actividades interactivas ayudarán a Trotsky a adaptarse a las largas horas de Alex fuera de casa. Idealmente, Alex debería programar dos emocionantes sesiones de juego al día con el gato, una antes de que se vaya al trabajo y otra por la noche. La búsqueda del tesoro también es estimulante y divertida. Alex puede colocar golosinas o comida para gatos en los muebles para gatos, estantes, en las cajas de rompecabezas y en los juguetes de pelota y tracto para que su gato los encuentre y los disfrute. También puede hacer rodar golosinas en el suelo para que Trotsky las persiga.
Ball and tract toys help enrich a cat

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3. Evita las despedidas largas

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Las despedidas largas son deprimentes para todos. Alex no debe mimar y abrazar a su gato justo antes de ir a trabajar. En cambio, debería decir un 'hasta luego' saludable y feliz al involucrar a Trotsky en una búsqueda del tesoro antes de partir. Antes de colocar las golosinas en el apartamento, Alex puede confinar a su gatito en otra habitación para que no vea dónde están colocadas las golosinas. Después de esconder las golosinas, el papá gato debe abrir la puerta de la habitación para que Trotsky pueda buscar los premios mientras se va a trabajar.

Surrounding your cat with familiar scents and sounds helps with separation anxiety. Photo by MiGowa

4. Llama al gatito

El sonido de la voz de Alex junto con su aroma puede ayudar al pequeño felino a no sentirse abandonado. Los gatos responden muy bien a las voces de sus personas favoritas. Por extraño que parezca, los teléfonos de la vieja escuela con grabadoras de voz pueden tranquilizar a los gatitos que se quedan solos. Alex debería tomarse unos minutos de su ajetreado día para llamar a Trotsky y dejar un mensaje.

Antes de ir a trabajar, el padre del gato debe colocar una toalla o prenda de vestir que tenga su olor en el lugar donde duerme su gatito. Cuando el trabajo dicta que debe hacer viajes por carretera, puede sellar los artículos recién perfumados en bolsas de plástico, una por cada día que estará lejos del gato. Todos los días, el cuidador de mascotas coloca una toalla fresca con el aroma de Alex dondequiera que pasa el rato Trotsky.

5. Sea consistente

Mantener un horario constante también ayudará a Trotsky a no sentirse abandonado. Se debe reservar un tiempo todos los días para realizar actividades que el gato disfrute, como jugar, acicalarse y buscar tesoros. Además, Trotsky necesita alimentarse con un horario. Un alimentador automático es útil, programado para abrirse varias veces durante el día mientras Alex está trabajando.

Algunos gatos necesitan un poco de ayuda adicional. Si las modificaciones ambientales y de comportamiento no están ayudando a Trotsky a adaptarse y eliminar sus ansiedades, un veterinario puede recetarle un curso de medicación.

¿Has tenido un gato con problemas de separación? ¿Cómo los resolviste? ¡Dimelo en los comentarios!

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario. Marilyn también puede ayudarlo a resolver los problemas de comportamiento de los gatos mediante una consulta.

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