Los gatos plateados pueden ayudar a curar el cáncer en humanos con cabello rojo

¿Qué diablos es un gato plateado, de todos modos? ¿Alguna vez has visto a un gato cuyo pelaje tenga un brillo plateado? O quizás hayas notado que algunos gatos parecen tener rayas plateadas atravesando su pelaje. Algunos pueden mostrar un poco de plata que solo se ve cuando se mueven.

Silver Tabby Maine Coon by Shutterstock.

Gatos con puntas plateadas, gatos atigrados plateados, gatos con pelajes de color plateado ahumado ÔÇô- todo esto es gracias a un gen especial en el ADN del gatito, llamado gen Silver.

Y los gatos que tienen este gen pueden tener el secreto para prevenir el cáncer de piel en personas pelirrojas.

¿Cabello rojo? 'Está bien, eso es raro', podría decir. No, en realidad es ciencia. Sabemos desde hace décadas que una persona de piel clara y cabello rojo tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel. Los pelirrojos también tienen más probabilidades de contraer el peor tipo: melanoma.

Redhead child with gray cat by Shutterstock.



No hay noticias reales, eso es de conocimiento general. Ahora, aquí viene la sorpresa.

Estudios recientes parecen sugerir que simplementesiendouna pelirroja aumenta sus probabilidades de contraer cáncer de piel, incluso si evita el sol. Y este riesgo proviene del mismo pigmento que hace que su cabello se vuelva rojo (feomelanina). Los investigadores descubrieron recientemente que cuando su cuerpo produce este pigmento, algo en el proceso daña su ADN.

Entonces, sí, estamos de acuerdo ÔÇô- eso es simplemente extraño. Pero cierto.

Ahora que los científicos han descubierto que el cuerpo de una pelirroja en realidad está haciendo esta cosa que causa cáncer, están tratando de descubrir cómo detenerlo. Hasta ahora les ha eludido. Eso se debe principalmente a que debe comprender el proceso que causa el daño antes de que pueda descubrir cómo detenerlo, y ellos aún no lo han descubierto.

Researcher mapping a gene by Shutterstock.

Aunque se han topado con algo interesante al estudiar ratones que comparten el mismo color que los pelirrojos: descubrieron que si bloqueaban el pigmento rojo en estos ratones, también reducían sus posibilidades de contraer melanoma.

`` Los animales, y su variación en el color del pelaje, presentan el modelo natural perfecto para estudiar las vías de los genes y, en este caso, la producción de melanina '', dice la Dra. Barbara Gandolfi, profesora asistente de investigación en el Laboratorio de Genética Felina de la Universidad de Missouri College of Medicina Veterinaria.

¿Qué tiene esto que ver con los gatos? Hay algo especial en los gatos que tienen el gen Silver. Según los científicos, este gen es complicado. Usan palabras como 'desconcertante' y 'esquivo' cuando lo discuten. Lo han mapeado ÔÇô- saben dónde está ubicado en el ADN de un gato ÔÇô- pero les está costando entenderlo por completo. Pero hay características que tiene el gen Silver que hacen que los investigadores piensen que puede ser la clave para la regulación de la feomelanina, el químico que causa el pigmento rojo. De hecho, parece influir significativamente en su producción.

Esto tiene sentido, porque el gen Silver se conoce como gen modificador. Es un inhibidor de la melanina, lo que significa que reduce la cantidad de color que puede aparecer en el pelaje de un gato.

Redhead with silver Persian by Shutterstock

Debido a esto, los científicos están convencidos de que estudiar gatos con pelaje plateado puede tener un impacto significativo en el tratamiento del cáncer de piel. La Fundación Winn Feline está de acuerdo. Winn, una organización sin fines de lucro fundada en 1968 por Cat Fancier's Association, tiene como misión financiar estudios médicos para mejorar la salud y el bienestar de los gatos. Y hace unas semanas, otorgaron al Dr. Gandolfi y la Universidad de Missouri una subvención de $ 10,000 para identificar la mutación que causa el color plateado del pelaje en los gatos.

'¿Por qué es este estudio importante?' Pregunta Gandolfi. “Debido a que es evidente que todavía no comprendemos completamente cómo funciona la pigmentación, todavía nos falta el conocimiento sobre todos los factores que influyen en el proceso. Si sabemos cómo apagar la producción de pigmentos, podríamos apuntar a la misma proteína en humanos y reducir la expresión ''.

Pero espera. La Fundación Winn Feline financia estudios para mejorarfelinosalud. ¿No estamos hablando de melanomas en humanos?

The lovely Crystalpurrs Crème Brulee, a Silver-Shaded Persian. Photo from Sweet Purrfections. Used with permission.

Los gatos también padecen cáncer de piel evenÇô- incluso el tipo realmente malo: melanoma. Así que esta subvención para desarrollar una prueba genética para la plata, uno de los pocos colores de gato que quedan para los que hayesninguna prueba genética, beneficia tanto a nuestros peludos como a los miembros de nuestra familia humana. Y para mí, eso es un verdadero beneficio mutuo.

Muchas iniciativas de investigación veterinaria para nuestros animales de compañía han beneficiado tanto a animales como a humanos. De hecho, puede que le sorprenda saber que 71 de los premios Nobel en el campo de la medicina durante los últimos 100 años se otorgaron a estudios que también beneficiaron a los animales.

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Acerca de Lisa Richman:Escritor, director, piloto, aficionado a la comida, aficionado a los gatos. Cuando no está en el set, a esta directora de cine y video generalmente se la puede encontrar tomando fotos de gatos (y comida) con su confiable Nikon, o navegando en lo alto a 3,000 pies. Es la madre gata de un tonkinese obstinado, un siamés con problemas de audición y un fashionista felino. También es propietaria de un blog gastronómico lanzado recientemente y del blog de entretenimiento 2014 de Cat Writer, A Tonk’s Tail.