¡Los gatos solo tienen que jugar! Este es el por qué

Los gatos juegan porque es divertido. El tiempo de juego está lleno de acechar, abalanzarse y batear cosas, y dar vueltas y perseguir a amigos. Aunque es divertido para los participantes y para los afortunados observadores, jugar beneficia a los gatos a lo largo de sus vidas de diversas formas. Las actividades divertidas ayudan a los gatitos a desarrollar músculos, coordinación y sincronización, y les enseñan habilidades sociales y de supervivencia. Jugar estimula mental y físicamente a los gatos de todas las edades y combate la obesidad. Beneficios adicionales: puede reducir los síntomas de la demencia en gatos ancianos y crea vínculos entre los gatitos y su gente. Jugar es intrínsecamente gratificante. Si no fuera así, los gatos no jugarían.

Juega a través de las edades

Aunque los gatos juegan toda su vida, a medida que envejecen, la intensidad y la frecuencia de sus juegos disminuyen. Los gatitos comienzan a jugar intentando golpear objetos cercanos cuando tienen aproximadamente dos semanas de edad. Este tipo de juego, llamado juego con objetos, ayuda a los pequeños a desarrollar la coordinación muscular y la sincronización. A medida que aumenta su movilidad y coordinación, también lo hacen sus travesuras y juegos, ayudándoles a descubrir y orientarse hacia su entorno. Nada está exento de sus atenciones. Todos los objetos pequeños del hogar a menudo cumplen una doble función como juguetes. Con una mayor exploración y juego, los jóvenes a menudo desarrollan nuevos juegos como acechar y perseguir objetos invisibles.

Los gatitos comienzan a jugar socialmente con sus hermanos y mamá alrededor de las cuatro semanas de edad. Acechan, se abalanzan, se persiguen y luchan entre sí. El juego es recíproco. Se turnan para acechar y perseguir. El juego social es muy importante para aprender habilidades sociales porque jugar depende de la cooperación y la justicia. Una lección adicional es que les enseña el lenguaje corporal a los gatitos; muchas de las posturas de juego se utilizan más tarde para comunicar en silencio el deseo de socializar o de distanciarse. También les enseña a los jóvenes la inhibición de la mordedura, los límites y cuándo retroceder. La diversión y los juegos aumentan en intensidad hasta que los jugadores tienen entre 12 y 16 semanas de edad. Para aprovechar todos los beneficios del juego social, los gatitos deben quedarse con sus madres y hermanos hasta que tengan al menos 12 semanas de edad. Después de las 12 semanas de edad, pueden graduarse ...

Los gatos adultos también necesitan tiempo para jugar. No juegan con tanta intensidad ni con tanta frecuencia como los jóvenes, pero aún así les encanta divertirse y dejarse llevar. Además de hacer ejercicio y estirar los músculos, jugar es estimulante mentalmente. Es un arma eficaz contra el aburrimiento y ayuda a combatir la obesidad.

El juego no está monopolizado por gatitos y adultos de mediana edad. Los gatitos mayores disfrutan de los retozos y se benefician de las actividades. En comparación con los jóvenes, sus actividades lúdicas son moderadas. Dependiendo del jugador individual, jugar puede ser unos minutos de persecución activa de un objeto o tan sutil como rastrear un juguete con los ojos y luego marcarlo con una pata extendida. No importa la edad del jugador, la dopamina, un neurotransmisor, se libera en el sistema del gato. Además, jugar es estimulante; ejercita mentes y cuerpos. Estas sesiones de juego abreviadas, junto con otras actividades como el entrenamiento con clicker, realizadas a diario, pueden ralentizar los síntomas de la disfunción cognitiva felina.

Cómo funciona el juego

Aunque se debate si jugar les enseña a los gatitos a cazar, existen correlaciones entre el juego y la caza. Los gatos usan las mismas posturas y secuencias físicas para cazar y jugar. Ambas actividades implican acechar, perseguir, abalanzarse y finalmente atrapar a sus presas / juguetes. Además, la dopamina se libera en sus sistemas al comienzo de la secuencia de caza y cuando comienza el juego. Paulatinamente deja de soltarse sólo cuando finalmente se captura la presa o el objeto de juego.



Desafortunadamente, los gatitos a menudo son acusados ​​de ser crueles por cómo manejan a su presa después de atraparla. Lo que la gente interpreta como jugar con una presa puede hacerse por razones de seguridad: los felinos pueden estar desgastando sus presas. Los animales, en su intento por no convertirse en comida, pelearán y morderán a sus captores. Estas mordeduras pueden ser graves, pueden comprometer a los pequeños cazadores, dificultando la caza y facilitando la captura de otros depredadores. Golpear a la presa alrededor de los neumáticos y ralentizarlos, lo que hace que sea más seguro infligir la mordida cercana y fatal. Otra explicación del comportamiento es que los niveles de dopamina permanecen altos después de la captura, lo que hace que los gatos permanezcan estimulados.

Aprovecha al máximo el tiempo de juego

Es posible que los juguetes con los que le gusta jugar a un gato en particular no le gusten a otro. Cada gatito es un individuo con sus propias preferencias. Los juguetes exitosos para gatos apelan a sus sentidos: olfato, vista, tacto, oído y gusto. Los objetos que los felinos pueden manipular fácilmente son atractivos. Se pueden golpear a distancia y perseguir, y / o se pueden levantar y llevar fácilmente en la boca. Los juguetes atractivos pueden ser suaves y sentirse bien para hundirle los dientes. Las pelotas de ping pong también pueden proporcionar horas de entretenimiento. La novedad es importante: los mismos juguetes pueden volverse aburridos después de un tiempo. Puede rotarlos o hacerlos inspiradores frotándolos con una golosina.

La seguridad es importante. Todo puede funcionar como un juguete, incluidos los artículos que pueden ser peligrosos, como pequeñas pastillas de leche y cintas para el cabello que se pueden tragar. Los objetos afilados, el hilo y la cuerda que se pueden enrollar alrededor de los cuellos vulnerables, así como las pastillas que son divertidas para batear, son todos peligros. Tenga cuidado y coloque los objetos potencialmente dañinos donde los gatos no puedan alcanzarlos.

Es divertido jugar con gatos. Además, jugar con gatitos tímidos en un horario constante puede alentarlos a sentirse valientes y ayudarlos a sentirse seguros con su gente. La mejor forma de jugar con los gatitos es imitar la caza. Use un juguete de palo y sepárelo del pequeño cazador, dejándolo atraparlo ocasionalmente. Finalmente, después de la última captura de la sesión, aliméntela inmediatamente con una comida saludable. Ella come, se arregla y, a veces, toma una siesta. Vaya a lo seguro con los juguetes de poste, colóquelos fuera del alcance de sus gatos cuando no esté cerca para supervisarlos. Los buenos momentos para jugar son las mañanas y las tardes, cuando los gatos son naturalmente activos. Evite los punteros láser: además de los riesgos obvios de que el rayo brille en los ojos, son frustrantes porque los felinos nunca pueden atrapar a su 'presa'.

Se debe alentar a los gatos de todas las edades a jugar, pero siempre dentro de sus límites. ¡Jugar es una actividad para toda la vida que enseña habilidades, promueve la salud, combate el aburrimiento y es divertido! Juega por jugar.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le encanta la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.