Los gatos y la anestesia: cuando lo necesitan, los riesgos y cómo cuidar a los gatos después de la anestesia

Tratar con gatos y anestesia siempre ha sido una ... experiencia interesante, al menos para mí. Especialmente cuando su gato llega a casa después de que le hayan aplicado la anestesia. Una vez, mis gatos, Merritt, que normalmente es tierno y tierno, y Gabby, que suele ser un poco cascarrabias, fueron sometidos a anestesia el mismo día (para esterilizarlos y extraer los dientes, respectivamente). Cuando los recogimos del veterinario, ambos estaban temblorosos y no ellos mismos ... pero la forma en que reaccionaron a la anestesia fue completamente diferente. Merritt, a pesar de que estaba fuera de sí, nos estaba poniendo una cara apestosa y emitiendo un gruñido bajo y constante (también tenía su collar electrónico puesto y seguía cayendo. Entre los gruñidos, el collar electrónico y la cara ... plantando, parecía un dinosaurio Triceratops diminuto y ebrio. Era gracioso pero también triste). Gabby era como un borracho feliz, se tambaleaba con los ojos brillantes y se frotaba con satisfacción cualquier superficie alfombrada.

No hay mucha información sobre los gatos y la anestesia y sobre cómo manejar en casa a un gato que acaba de recibir anestesia. Entonces, le pregunté a la Dra. Sasha Gibbons del Hospital Veterinario Just Cats en Stamford, Connecticut, qué hacer. 

En primer lugar, ¿qué es la anestesia?

¡Pobre Merritt (¡Mimi para abreviar!) Que se tambalea como un Triceratops borracho después de recibir anestesia para su esterilización. Era tan adorable pero tan triste no poder ayudarla. Tuve que verlo en video, ¡pero me detuve en el momento en que trató de rascarse el collar electrónico!

'La anestesia es un plano profundo de sedación que causa pérdida de sensibilidad', dice el Dr. Gibbons. O, según los English Oxford Living Dictionaries, la anestesia es “insensibilidad al dolor, especialmente cuando es inducida artificialmente por la administración de gases o la inyección de drogas antes de las operaciones quirúrgicas.

¿Cuándo se administra la anestesia a los gatos?

'Se administra anestesia a los gatos para cirugías y ciertos procedimientos', dice el Dr. Gibbons. 'La anestesia no es necesaria para procedimientos rápidos y no dolorosos, como extracción de sangre, colocación de catéteres intravenosos, radiografías o aseo'. En mi propia experiencia de crianza de gatos, mis gatitos han recibido anestesia para esterilizarlos / castrarlos, un incidente con la ingestión de la cinta y la extracción de dientes.

¿Cuáles son los beneficios de administrar anestesia a los gatos? ¿Cuáles son los riesgos?

'La anestesia permite la pérdida de la percepción del dolor, por lo que es apropiada para procedimientos dolorosos, como la cirugía', explica el Dr. Gibbons. En cuanto a los riesgos, dice, 'la anestesia también reduce la frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria, lo que conlleva un riesgo mayor que la sedación'.



¿Cómo se pueden minimizar los riesgos asociados con los gatos y la anestesia?

'Afortunadamente, las complicaciones anestésicas son poco frecuentes', dice el Dr. Gibbons. Un artículo de VCA Hospitals por el Dr. Ernest Ward afirma: “Se estima que aproximadamente 1 de cada 100,000 animales tendrá algún tipo de reacción a un agente anestésico. Las reacciones pueden variar de leves a graves e incluyen una amplia variedad de síntomas, como hinchazón en el lugar de la inyección hasta resultados más graves, como shock anafiláctico o muerte '.

Entonces, ¿qué causa las complicaciones anestésicas? “Esto puede estar relacionado con una enfermedad cardíaca, hepática o renal subyacente o una reacción a los medicamentos”, afirma el Dr. Gibbons. “Se pueden realizar pruebas (análisis de sangre e imágenes) antes de la anestesia para evaluar la función cardíaca, hepática y renal. Desafortunadamente, no hay forma de predecir cómo reaccionará un gato a la sedación y la anestesia. Durante la anestesia, se utiliza un equipo para controlar la frecuencia cardíaca, el ritmo cardíaco, la frecuencia respiratoria, el contenido de oxígeno en la sangre y la presión arterial. El seguimiento de estos valores permite una respuesta rápida si hay un cambio en la condición del gato '.

Otras formas de minimizar los riesgos de complicaciones para los gatos y la anestesia incluyen seguir las instrucciones de su veterinario para que su gato ayune antes de un procedimiento anestésico. De acuerdo con lo que sugiere el Dr. Gibbons, el artículo del VCA Hospital del Dr. Ward establece que los padres de gatos pueden querer solicitar un examen físico preoperatorio, análisis de sangre y orina preoperatorios y un examen radiográfico. El artículo también dice que tener una vía intravenosa colocada durante cualquier procedimiento anestésico podría proporcionar líquidos y medicamentos que salvan vidas en caso de que surjan problemas. Comparta siempre el historial médico completo de su gato, incluidos los medicamentos o suplementos que haya recibido en las últimas semanas, afecciones médicas preexistentes, reacciones a medicamentos, cirugías pasadas, pruebas de diagnóstico, historial de vacunas y estado reproductivo (por ejemplo, esterilizado o castrado y si no, el momento del último ciclo de celo) - con su veterinario antes de que ponga a su gato bajo anestesia.

¿Cómo reaccionan los gatos cuando desaparece la anestesia?

Siempre pienso en los gatos después de la anestesia como seres humanos pequeños y borrachos. Gabby, que ha recibido anestesia y ha sido sedada (más sobre eso más adelante) varias veces, por lo general se tambalea y se comporta de manera súper amorosa. Después de la anestesia por un incidente en el que se tragó un lazo de Pascua, se revolcó en su caja de arena, como un Warthog en un pantano fangoso. Cuando llegó la hora de irse a la cama, supo que era hora de subir a dormir con nosotros, pero no pudo hacerlo. Esperó al pie de las escaleras, dejó escapar un lento maullido y lo cargué.

'La mayoría de los gatos están atontados y tienen menos energía a medida que pasa el efecto de la anestesia', dice el Dr. Gibbons. Esto fue cierto para mis gatos, aunque, como se mencionó anteriormente, uno era el 'borracho feliz' mientras que el otro era el 'borracho malo'.

'Sin embargo, ciertos gatos pueden tener una reacción paradójica, en la que se vuelven más hiperactivos o irritables cuando se recuperan de la anestesia', dice el Dr. Gibbons. 

¿Qué deben saber los padres de mascotas sobre los gatos después de la anestesia?

Volviendo al incidente de las escaleras. Sé que no es seguro dejar que mis 'gatos borrachos' deambulen libremente justo después de la anestesia, pero Gabby estaba bajo estrecha observación y solo pudo llegar hasta las escaleras horas después de su procedimiento. De hecho, hay algunas pautas a seguir si su gato aún experimenta los efectos persistentes de la anestesia después de una cirugía u otro procedimiento.

'Después de la anestesia, los veterinarios suelen mantener a los gatos en el hospital en observación hasta que el gato se recupere en su mayor parte de los efectos sedantes de la anestesia y esté listo para reanudar la mayoría de sus actividades normales', dice el Dr. Gibbons. “Después de un procedimiento, el veterinario debe orientar al propietario sobre restricciones específicas. Las pautas generales recomiendan colocar al gato en una jaula en una habitación sin otros animales. Si el gato se sometió a una cirugía, el veterinario puede recomendar una habitación donde el gato no pueda saltar ni trepar por los muebles. La puerta del transportín debe dejarse abierta para que el gato pueda salir cuando se sienta listo. La mayoría de los veterinarios recomendarán una comida pequeña esa noche y quizás más comida más tarde si no hay vómitos después de comer. El tiempo que se tarda en recuperarse de la anestesia depende del procedimiento, la duración de la anestesia, el tipo de anestesia y el estado general de salud. En general, la mayoría de los gatos jóvenes y sanos que se someten a procedimientos de rutina suelen estar aturdidos el primer día de la anestesia, pero vuelven a la normalidad al día siguiente '. Si su gato está inusualmente cansado o fuera de sí y no puede despertarlo fácilmente, comuníquese con su veterinario para que le aconseje lo antes posible.

¿Los gatos que no cooperan alguna vez se ponen bajo anestesia en el veterinario para controles de rutina?

Gabby es una pesadilla para el veterinario, por lo que siempre requiere algún tipo de sedación, incluso para un examen de rutina, pero no es lo mismo ni tan fuerte como la anestesia. Después de la sedación, generalmente exhibe los mismos comportamientos de 'gato borracho'. “Los veterinarios pueden administrar sedantes orales o inyectables a los gatos que no cooperan”, dice el Dr. Gibbons. “Los sedantes causan inmovilidad y algunos tienen efectos anestésicos, pero muchos no alivian el dolor, por lo que no se recomiendan solos para la cirugía. Los efectos de los sedantes suelen ser más breves que los de la anestesia, pero los gatos que se recuperan de la sedación deben seguir las mismas pautas que los que se recuperan de la anestesia '.

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Miniatura: Fotografía IvanJekic | iStock / Getty Images Plus.

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