Los hechos sobre la función y disfunción renal en los gatos

Nota del editor:Esta historia apareció originalmente en la edición de marzo / abril de 2016 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

Como todos los mamíferos, los gatos tienen dos riñones, uno a la izquierda y otro a la derecha, con forma de frijoles, por supuesto. La sangre fluye hacia el riñón a través de la arteria renal y sale por la vena renal. A medida que la sangre pasa por el riñón, las toxinas se filtran del torrente sanguíneo. Estas toxinas pasan a la orina, donde se excretan del cuerpo. El riñón también produce hormonas. Una de estas hormonas, llamada eritropoyetina, es responsable de la producción de glóbulos rojos de la médula ósea. Otras hormonas producidas por los riñones ayudan a regular la presión arterial.

Enfermedad renal crónica

A medida que la mayoría de los gatos envejecen, la función renal disminuye gradualmente. Con el tiempo, se llega a un punto en el que los riñones ya no pueden mantener su función normal y se acumulan las toxinas en el torrente sanguíneo.

Los principales signos clínicos de la ERC en los gatos son sed excesiva (polidipsia), micción excesiva (poliuria), disminución del apetito (anorexia), pérdida de peso y vómitos ocasionales.

Esta condición solía llamarse insuficiencia renal crónica, pero en estos días, los veterinarios prefieren el término enfermedad renal crónica. A menos que se pueda descubrir y tratar la causa subyacente, la ERC progresa invariablemente. En la mayoría de los casos, no se puede encontrar una causa subyacente. Por qué la mayoría de los gatos finalmente desarrollan ERC sigue siendo uno de los misterios más grandes (y más frustrantes) de la medicina veterinaria.

Debido a que los signos clínicos de la ERC también se observan a menudo en otras enfermedades, se requieren varias pruebas para confirmar un diagnóstico. Estos incluyen un hemograma completo, un panel de química sérica y un análisis de orina. El hallazgo de orina diluida, junto con un nivel elevado de toxinas renales en la sangre, indica que la función renal está comprometida. Las dos toxinas renales principales que monitoreamos son el nitrógeno ureico en sangre (a menudo abreviado BUN) y la creatinina. También se pueden detectar otras anomalías, como niveles elevados de fósforo, niveles bajos de potasio y anemia (disminución de la cantidad de glóbulos rojos).



Aunque la ERC es incurable, en la actualidad se dispone de una variedad de intervenciones farmacológicas y dietéticas que podrían retrasar la progresión del trastorno, mejorar la calidad de vida del gato y prolongar el tiempo de supervivencia del gato. Los gatos que son candidatos adecuados pueden ser elegibles para un trasplante de riñón. Este es un esfuerzo importante que requiere la experiencia de un equipo quirúrgico capacitado en una universidad o centro de referencia. El procedimiento, como era de esperar, es muy caro y, después de la operación, el gato necesitará la administración de medicamentos a largo plazo para evitar el rechazo del riñón trasplantado.

Lesión renal aguda

Aunque la enfermedad renal crónica es, con mucho, el trastorno renal felino más común, ocasionalmente se encuentran otras enfermedades renales en los gatos.

La insuficiencia renal aguda (el término preferido actualmente es lesión renal aguda, abreviado AKI) es un trastorno caracterizado por una disminución repentina y dramática de la función renal. Esta es una afección grave que, si no se reconoce y se trata rápidamente, puede provocar un rápido deterioro y una posible muerte. Desafortunadamente, los signos clínicos de la LRA (falta de apetito, vómitos, letargo extremo, debilidad, disminución de la producción de orina) son inespecíficos y pueden provocar un retraso en el reconocimiento de que el gato está enfermo.

Las causas más comunes de IRA en gatos son la ingestión de etilenglicol (anticongelante) y la ingestión de lirios. Mucha gente no sabe que todas las partes de la planta de lirio, incluso el polen, son tóxicas para los gatos si se ingieren. Otras posibles causas incluyen la administración involuntaria de medicamentos tóxicos (por ejemplo, administrar ibuprofeno a un gato) y cualquier situación que provoque una disminución del flujo sanguíneo a los riñones (por ejemplo, anestesia).

Pielonefritis

La infección bacteriana del riñón, llamada pielonefritis, se observa ocasionalmente en gatos. En este trastorno, uno o ambos riñones se agrandan y se vuelven sensibles, y el gato generalmente presenta fiebre, recuento alto de glóbulos blancos y falta de apetito. Pueden ocurrir niveles elevados de BUN y creatinina si la función renal se deteriora. La pielonefritis generalmente requiere hospitalización y tratamiento con líquidos intravenosos y antibióticos.

Cálculos renales

Los cálculos renales (nefrolitos) son poco frecuentes en los gatos y suelen tener consecuencias clínicas mínimas. Sin embargo, si un cálculo pequeño sale del riñón y se aloja en el uréter (el tubo que conecta el riñón con la vejiga), la obstrucción del flujo de orina provoca una acumulación de presión en el riñón que puede provocar un deterioro funcional y, si no se alivia , destrucción final del riñón. Afortunadamente, esto es algo poco común.

Peritonitis infecciosa felina

La peritonitis infecciosa felina es una infección viral que puede afectar a gatos de todas las edades, aunque tiene predilección por los gatos jóvenes. Hay dos formas de infección: la forma 'húmeda', en la que se acumula líquido en el abdomen (ya veces en la cavidad torácica) y la forma 'seca', en la que grupos de células inflamatorias se infiltran en varios órganos sólidos del cuerpo. El hígado y el riñón son los órganos diana favoritos del virus FIP. Cuando la FIP afecta los riñones, su función eventualmente se ve afectada a medida que avanza la infección viral.

En la actualidad, no existe ningún tratamiento para la FIP y todos los gatos con la enfermedad eventualmente sucumben a ella. El tratamiento de la FIP, sin embargo, es un área de investigación muy activa, y los veterinarios son más optimistas que nunca de que pronto se descubrirá un tratamiento eficaz.

Cáncer

Lamentablemente, el cáncer de riñón es una enfermedad bien documentada en los gatos. El cáncer puede ser primario, es decir, derivado del propio riñón. Un ejemplo sería un carcinoma renal. En el cáncer de riñón primario, generalmente solo se afecta un riñón. El cáncer también se puede propagar de otros órganos a los riñones. El tipo más común de cáncer que ocurre en los riñones felinos es el linfoma, en el que ambos riñones están infiltrados con linfocitos cancerosos. Los carcinomas renales, al ser unilaterales, pueden ser susceptibles de extirpación quirúrgica. El linfoma de los riñones, sin embargo, casi siempre es bilateral y debe tratarse con quimioterapia.