Los miedos de los gatos cambian a lo largo de sus vidas; Puedes ayudar

Nota del editor: esta historia apareció originalmente en la edición de septiembre / octubre de 2015 de la revista impresa Catster. Haga clic aquí para suscribirse a la revista Catster.

El vacío infunde terror en los corazones de mis gatos, Jack y Phillip. Tan pronto como lo saco del armario del pasillo, ambos gatos se retiran a sus escondites súper secretos, y ni siquiera mi mamá puede convencerlos de que salgan. (Mis dos gatos están perdidamente enamorados de mi madre, así que esto es algo muy importante).

Supongo que la aspiradora provoca reacciones similares en tus gatos, o tal vez corren presas del pánico por la secadora u otro ruido fuerte y repentino. O tal vez esas cosas no asustan a tus gatos, y eso también es normal. Por ejemplo, Jack se esconderá debajo de mi cama cuando saque el transportín para gatos, pero Phillip se subirá y se pondrá cómodo.

Aunque ambos gatos visitan al veterinario con regularidad, Jack ha tenido algunas experiencias desagradables en la oficina del veterinario, incluido un episodio grave de enfermedad del tracto urinario inferior felino en 2011. La visión del portador del gato desencadena sus respuestas de miedo debido a los recuerdos dolorosos asociados con él. .

“Las historias de los gatos individuales influyen en lo que temen”, confirmó Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos y autora de la columna Ask a Behaviorist de Catster. Señala que los miedos se pueden aprender a través de las experiencias específicas de un gato, como los desafortunados problemas de salud de Jack cuando tenía unos cuatro años.



'Los gatos que han tenido eventos traumáticos a menudo se vuelven temerosos en circunstancias específicas', dijo Krieger.

Después del último festival de miedo inducido por el vacío en mi casa, comencé a notar otros elementos aleatorios que asustan a mis gatos. También me di cuenta de que las cosas que los asustan a su edad actual (Phillip tiene tres años y Jack siete) parecen ser diferentes a las que los asustaban cuando eran más jóvenes.

Lo que me hizo preguntarme: ¿ciertas cosas asustan a los gatos a determinadas edades?

Gatitos

Cuando mis dos gatos eran gatitos, nada parecía desconcertarlos. Jack parecía más propenso a sobresaltarse ante ruidos repentinos, pero Phillip caminaba con confianza hacia cualquier cosa y cualquiera. Como dijo Krieger, la mayoría de los miedos de los gatos están ligados a experiencias individuales, por lo que podría ser que los gatitos no hayan vivido lo suficiente para tener miedo de muchas cosas.

No se preocupe:Aunque la curiosidad de tu gatito puede anular su miedo en ciertas situaciones, sus instintos deberían mantenerlo fuera de las situaciones más problemáticas.

Estar preocupado:Si la bravuconería de tu gatito hace que ignore un miedo natural a cierto peligro, es posible que debas vigilarlo más de cerca o estar más atento en tus esfuerzos por proteger a los gatos.

Gatos adolescentes

A medida que un gato madura, puede comenzar a mostrar miedo hacia cosas que antes no lo asustaban, o podría crecer fuera del miedo de una manera similar a lo que observo con mi propia tripulación felina. Esto puede resultar especialmente cierto en situaciones sociales, dijo Krieger.

“Algunos gatos, a medida que envejecen, confían más en las personas; otros se vuelven más cautelosos y temerosos ”, explicó. 'Depende de los gatos individuales y de cómo los trate su gente'.

Cuando Phillip cumplió dos años, se había vuelto menos sociable, no exactamente temiendo a la gente, pero no ansioso por saludarlos. La dinámica de nuestro hogar ha cambiado bastante durante el último año, cuando mi hijo mayor se mudó a la universidad, por lo que se aplicó el conocimiento de Krieger. Phillip no está siendo tratado de manera diferente, per se, pero no está interactuando con toda su 'gente' con la regularidad que espera, y esto está afectando su actitud hacia otras personas.

No se preocupe:A medida que un gato se adapta a la 'nueva normalidad' de un hogar cambiante, sus temores pueden desaparecer y probablemente volverá a ser su antiguo yo.

Estar preocupado:Si su gato se vuelve cada vez más temeroso de las visitas, podría ser un síntoma de enfermedad o ansiedad. Programe una visita con su veterinario.

Adultos y personas mayores

Por otro lado, a medida que Jack se instala en la mitad de su edad adulta, se vuelve más social. Dejamos que Jack interactúe con la gente en sus propios términos, y Krieger dijo que ese enfoque puede ayudar a los gatos a superar sus miedos sociales.

'Si los dueños del gato tímido crean situaciones que animan al gato a sentirse seguro, lo más probable es que empiece a sentirse lo suficientemente seguro como para empezar a socializar', dijo.

Este enfoque se aplica a gatos de todas las edades, incluidos los gatos mayores.

No se preocupe:Dejar que un gato supere sus miedos en sus propios términos podría ayudarlo a vencer los miedos. No fuerce el problema, podría intensificar el miedo.

Estar preocupado:La interacción forzada con un elemento o una situación que tu gato teme podría hacer que se enoje o se retraiga, o incluso que asocie a un miembro de la familia en el que antes confiaba con una situación atemorizante.

Cómo ayudar a tu gato a superar el miedo

Ayude a su gato a sentirse seguro en situaciones potencialmente peligrosas, dijo Krieger. Una de las formas en que hago esto es dejando el transportín para gatos donde ambos gatos pueden investigarlo en sus propios términos.

Si bien dudo que alguna vez anime a Jack a tomar una siesta en el transportador, espero que se familiarice lo suficiente con él como para no correr y esconderse cuando sea el momento de visitar al veterinario.

Aún así, ese instinto de lucha o huida ayuda a mantener seguros a nuestros gatos. Como señaló Krieger, 'los miedos saludables ayudan a garantizar la supervivencia del individuo'.

Sobre el Autor:Stacy N. Hackett, dueña de gatos de toda la vida y escritora galardonada, escribe con frecuencia sobre gatos, razas de gatos y una variedad de temas relacionados con las mascotas. Una gran fuente de inspiración para su escritura proviene de sus dos gatos: Jack, un gato doméstico de pelo corto rojo atigrado de 7 años, y Phillip, un perro doméstico de pelo corto gris y blanco de 3 años. Ambos gatos fueron adoptados de eventos de adopción de tiendas de mascotas locales y aportan mucha personalidad y amor a un hogar que también tiene un adolescente y un estudiante universitario que visita ocasionalmente. Stacy también es la 'madrastra' de una maravillosa mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever llamada Maggie, así como de dos gatos domésticos de pelo corto de color marrón llamados Katie y Leroy.