¿Los Mousers residentes se están apoderando de las empresas de Winnipeg?

Winnipeg es mejor conocido por sus inviernos amargos, alta tasa de asesinatos y amor por los Slurpees. Por lo que debería ser conocido son sus gatos.

Con más de 100.000 gatos salvajes deambulando por las calles, es raro ir a cualquier parte sin ver uno acechando en un arbusto o tirado audazmente en la acera para acariciarse el vientre. Pero no todos esperan pasivamente la intervención humana para obtener lo que necesitan. No es raro que un felino se cuele por una puerta abierta a una fiesta o se establezca debajo de un porche delantero donde pueda salir corriendo para saludar a los propietarios en busca de afecto y comida.

Algunos gatos incluso han reclamado sus propios lugares cálidos para encontrar comida y descansar la cabeza al caminar hacia un espacio y quedarse tercamente hasta que los ocupantes humanos vean los beneficios de la presencia de un gato.

Hace unos años, Ardilla no tenía hogar y estaba sola, luchando contra otros gatos callejeros por sus comidas. Luego se coló en Frame Arts Warehouse. En el antiguo edificio lleno de estudios de arte y espacios para eventos, Ardilla deambulaba libre, pero segura, cálida, acurrucada y alimentada. A cambio de dejarla merodear por el viejo edificio, se ocupó del problema del ratón.

'No teníamos gatos en el edificio, así que tenemos ratones', dice David Fatimehin, uno de los fundadores de Frame, que, lamentablemente, se cerró en agosto de 2015.

La empresa llamó a un exterminador y obtuvo una estimación sorprendentemente cara.



“En lugar de pagar $ 5,000, dijimos: 'Traigamos más gatos'”, dice Fatimehin.

La ardilla inició una tendencia. Pickles fue traído de las calles poco después de Squirrel. A diferencia de ella, Pickles cazaba ratones e hizo todo lo posible por participar en la acción de abajo, husmeando en los eventos y poniendo su cara más linda para persuadir a los invitados a compartir golosinas.

El edificio tenía hasta cuatro gatos a la vez, algunos adoptados y otros sacados de las calles por los inquilinos del estudio.

“Creo que a los artistas les gusta. Los ven como una inspiración para ellos ', dice Fatimehin.

También hicieron compañía a los noctámbulos en el edificio del centro con corrientes de aire.

La aceptación de Frame de los ocupantes ilegales felinos está lejos de ser única en una ciudad dirigida por gatos. Uno de esos felinos llamado Dos tenía un acogedor apartamento en la misma calle cuando decidió mudarse a Prairie Sky Books, una librería new age en el barrio 'hippy' de la ciudad. Los empleados no sabían que tenía una casa, así que lo dejaron quedarse. Pasaba sus días dormitando en la ventana delantera y saludando a los clientes en la caja registradora.

Dos murió en agosto pasado, y la tienda ahora está desocupada por un gato, pero probablemente no estará vacía por mucho tiempo. En sus más de 35 años de funcionamiento, dicen los empleados, muchos gatos se han mudado a Prairie Sky, sin ser invitados pero bienvenidos.

Los gatos se mantienen alejados de las calles más concurridas, por lo que las empresas en áreas de mucho tráfico no encuentran muchos gatos caminando por sus puertas. En cambio, buscan activamente un empleado felino que pueda cazar ratones, entretener a los clientes, consolar a los empleados y actuar como una especie de mascota.

La impresión de calidad de Kendrick pasa por muchos gatos, y no es porque no estén preparados para el trabajo. Norma Kendrick, cuyo esposo es dueño del negocio, dice que los empleados a veces se encariñan con gatos individuales y los llevan a casa cuando se van.

Sin embargo, Stinky es uno que parece estar en el espacio minorista a largo plazo. Durante nueve años, ha estado sentada en la ventana delantera de su árbol para gatos. Ella atrae a la gente que espera en la parada del autobús y anima a los clientes a que sigan trayendo sus trabajos de impresión. Incluso ha hecho amigos que la visitan para regalarle golosinas y juguetes, incluso cuando no necesitan los servicios de la imprenta.

Un gato llamado Nibbles también tiene un grupo de amigos que aparecen en Archangel Fireworks solo para visitarlo.

'Es nuestra mascota, esencialmente. Hace que sea más fácil si queremos hacer ventas o anuncios. Simplemente arrojamos una foto de él allí ”, dice la subdirectora Melanie Godin.

Ubicado en una esquina de una calle concurrida, es probable que ningún gato entre para hacer el negocio en casa, pero hay menos posibilidades de que entre un felino que se ajuste a los estándares de sus empleados. Un gato Arcángel tiene que evitar que los ratones defequen en los escritorios de la noche a la mañana, pero sin destruir el porro en sus aventuras. Es por eso que adoptan exclusivamente gatos de tres patas, que se supone que tienen movilidad limitada.

Nibbles cojea, pero no tiene tantos problemas para moverse como se esperaba. Se sube al mostrador y expone su barriga para que los clientes se froten mientras buscan algo para hacer estallar, luego corre en busca de otro lugar donde posarse.

'Le encanta la atención', dice Godin.

Para su disfrute, parte del trabajo de cualquier humano que llegue primero por la mañana es abrazar a Nibbles, quien pasa la noche solo. Parte de su trabajo es hacer compañía a los empleados cuando están atrapados en la tienda a las 3 a.m.

Muchos otros gatos en Winnipeg se han sentido como en casa en negocios, incluidos salones de belleza, galerías de arte y tiendas de telas. Podría parecer que casi todas las tiendas locales a las que vas tienen un gato. Y, según los dueños de negocios, nadie se queja de ello.