¿Maullar?

Mi esposo y yo mostramos un azulejo decorativo en nuestra casa que dice: “Miau es como Aloha; tiene muchos significados '. Extrañábamos a nuestros gatitos en Hawái cuando lo compramos y nos reímos antes de darnos cuenta de lo cierto que era.

El 'miau' onomatopéyico característico de los gatos entró oficialmente en el idioma inglés en 1582 según el diccionario Merriam-Webster. Existen grafías similares de esta palabra felina universal en muchos otros idiomas del mundo, lo que habla del vínculo humano-felino que se remonta a miles de años.

Por quien maúllan los gatos

Los estudios sobre comunicación felina proliferan en revistas y libros. Uno de ellos data de 1895, mucho antes de que existieran las cajas de arena y la gente mantuviera a sus gatos en el interior. En el libro Pussy and Her Language, Marvin R. Clark publicó los hallazgos del naturalista francés Alphonse Leon Grimaldi, quien documentó numerosas palabras únicas que escuchó de los gatos y les atribuyó significados.

Más de un siglo después, los investigadores todavía plantean hipótesis y escriben lo que significan varias vocalizaciones felinas, pero uno de los hallazgos más fascinantes muestra a quién maullan los gatos.

En su libro histórico, Cat Sense: Cómo la nueva ciencia felina puede hacerte un mejor amigo para tu mascota, el antrozoólogo John Bradshaw observó que los gatos salvajes maúllan con mucha menos frecuencia que sus homólogos domésticos. Esta y otras pruebas lo llevaron a concluir que los gatos maúllan para los humanos, no para otros gatos.



Aunque los gatitos maúllan para llamar la atención de sus madres, la mayoría de los gatos adultos maúllan para llamar la atención de los humanos. Bradshaw explica en uno de sus estudios, “Socialidad en gatos: una revisión comparativa” publicado en el Journal of Veterinary Behavior de enero-febrero de 2016, que maullar y amasar son comunicaciones entre el gatito y la madre que los gatos dirigen hacia sus cuidadores humanos.

10 significados de miau

De hecho, miau tiene muchos significados, y solo para asegurarnos de que entendemos sus mensajes, los gatos a menudo nos dan pistas. Por ejemplo, se pararán junto a su plato de comida y maullarán, o se pararán en la puerta y maullarán. Estos son algunos mensajes comunes en esos maullidos.

  1. Estoy feliz de verte.Los gatos a menudo te darán la bienvenida a casa con maullidos cortos y repetitivos acompañados de una cola erguida, cabezazos y pasos adelante y atrás frente a ti. Si respondes 'hola', es probable que continúen maullando hacia ti.
  2. Mi plato de comida está vacío.Si se demora en alimentarlos, los gatos a menudo se paran frente a su plato de comida a la misma hora todos los días, recordándole que es hora de alimentarlos.
  3. Déjame salir.Si están acostumbrados a pasar un rato al aire libre, a menudo se paran frente a la puerta para recordarle que es hora de salir con ellos. Recomendamos que los gatos nunca salgan solos y solo en un patio o patio cerrado.
  4. Déjame entrar.En un día frío y lluvioso, un gato callejero llega a la puerta y maúlla, esperando encontrar un alma amable que la abra. Tengo una amiga que adoptó a su gato de esta manera, después de consultar con los refugios locales y los vecinos para asegurarse de que el gato no perteneciera a otra persona.
  5. Juega conmigo.Los gatos saben dónde guardas sus juguetes y, a menudo, se paran frente al gabinete maullando cuando quieren jugar.
  6. Cepíllame.Por lo general, tienen un lugar preferido donde quieren que los cepille. Si tienes más de un gato, es probable que prefieran cepillarlos en diferentes áreas de la casa.
  7. Préstame atención.Un cabezazo en tu mano suele ser una buena indicación de que quieren que les des afecto y atención. A veces esto va acompañado de un maullido silencioso con ronroneo. Un maullido silencioso es un maullido inaudible que indica afecto y satisfacción.
  8. Mi caja de arena es asquerosa.Si la caja está sucia, los gatos maullarán mientras salen corriendo de ella como si les disgustara. Maullar mientras usa la caja de arena también puede indicar un problema de salud grave, por lo que siempre lleve a su gato al veterinario para descartarlo.
  9. Ven a buscarme.Los gatos mayores con deterioro cognitivo maullarán con más frecuencia cuando se desorienten.
  10. Estoy enfermo o con dolor.Un aumento dramático en la vocalización puede indicar un problema de salud, así que lleve a su gato al veterinario si maulla más de lo normal. El hipertiroidismo o la enfermedad renal se encuentran entre las causas relacionadas con la salud del aumento de la vocalización.

Sobre el Autor:

La autora y editora Susan Logan-McCracken comparte su casa con su esposo, Mark, y dos gatos domésticos de pelo largo atigrados rojos, Maddie y Sophie.

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