Me llevé a mi gato de interior de vacaciones, y NO fueron vacaciones

Recientemente, mi esposo y yo alquilamos una cabaña en un gran campamento en el sur de Francia durante una semana, ya que ambos necesitábamos un descanso de los horarios de trabajo locos. Llevar a nuestro perro, Pinch, fue una obviedad porque es un viajero experimentado que disfruta de los viajes en automóvil y el descubrimiento de nuevos lugares. Y aunque realmente no quería llevar a nuestro gato Sphynx, Skinny Mini, al final no tuvimos otra opción.


No iba a dejarla sola durante una semana en nuestro apartamento con una visita rápida de un vecino una vez al día, y no conocemos a nadie que pudiera cuidarla en su casa.

Vivo en un pueblo de los Alpes franceses donde sería difícil encontrar una perrera de buena reputación, por lo que mi esposo y yo reservamos en un campamento que acepta mascotas y empacamos nuestro pequeño auto con platos de comida, camas para mascotas, bolsas de comida, accesorios de la caja de arena, juguetes y un gato sin pelo descontento en un transportín de lados blandos.



Ahora, estoy seguro de que hay gatos a los que no les importa irse de vacaciones, pero en mi experiencia, la mayoría de los gatos se asustan bastante cuando tienen que dejar sus entornos domésticos. Y el hecho de que Skinny Mini sea un gato Sphynx significa que es estrictamente un gatito de interior cuya exposición al aire libre se limita a nuestro balcón. Se siente muy cómoda en la rutina diaria, que implica tomar siestas, comer, arrastrar a los vecinos por la ventana, antagonizar al perro y acurrucarse. Me preocupaba que llevarla de vacaciones la estresara y me sentía culpable por alejarla de su zona de confort.

Yo no estaba equivocado.


Encima de eso.

El viaje en automóvil no tuvo incidentes ya que finalmente se calmó en su portabebés y durmió la mayor parte del camino. Pero cuando se dio cuenta, al salir del portabebés dentro de la cabaña, que ya no estaba en su casa, Skinny Mini decidió hacer que su misión fuera mostrarme lo mal que estaba con toda la situación.

Los gatos Sphynx son por naturaleza muy curiosos, muy activos y muy inteligentes. Mi pequeño nudista comenzó a escabullirse por la cabaña y se acercó a todas las ventanas para ver si estaban abiertas. Si tuviera pulgares oponibles, puedo garantizarle que se habría deslizado por la ventana del baño, habría arrancado el coche y habría conducido a casa mientras mi marido y yo estábamos en la playa.

Pero ella prefirió idear un plan de escape, lo que me causó bastante estrés e inconvenientes durante toda la semana en la que se suponía que debía relajarme.


'¿Cómo puedo abrir esta ventana y salir de aquí?'

La primera noche, cuando mi esposo y yo regresamos después de unos mojitos en el bar del campamento, abrimos la puerta principal de la cabaña y antes de que pudiera decir: '¡No dejes entrar a los mosquitos!' Skinny Mini, que se había estado escondiendo detrás de la cortina corrida a través de la puerta, salió y desapareció en la noche.

Mi esposo me dijo que no me preocupara porque ciertamente se asustaría y volvería corriendo, como siempre hace cuando sale disparada al pasillo de nuestro edificio de apartamentos. Pero Skinny Mini no estaba en casa en un pasillo alfombrado con olor a humedad en el tercer piso de la vivienda militar; ella estaba fuera de su elemento y en un entorno desconocido. Corría libre y un poco molesta.


Con una sentada estratégica, observa quién va y viene y hace muecas a los transeúntes.

Agarré la linterna moderna, mi iPhone y su práctica aplicación, y salí a buscarla. Nuestra cabaña estaba levantada sobre bloques de cemento, a unos sesenta centímetros del suelo, y recordé haber visto un destello de nalgas desnudas de gato desaparecer debajo cuando ella salió por la puerta. Me dejé caer sobre mis manos y rodillas y frenéticamente alumbré mi teléfono debajo de la cabaña. Y como la mayoría de los padres de gatos entenderán, rara vez llamamos a nuestros gatos por sus nombres reales, sino que usamos una serie de apodos cursis, vergonzosos o ridículos. Me encontré a las 11 p.m. a mitad de camino debajo de una cabaña silbando: “¡Mamá! ¡Mamá!' llevando a cualquier otro campista que pasara por ahí en ese punto a creer que había perdido a mi madre allí.

Afortunadamente, después de 10 minutos de búsqueda y algunas lágrimas, la linterna de mi iPhone se reflejó en un par de ojos brillantes y triunfantes en los arbustos cercanos, tomé mi Sphynx y la llevé adentro.


Está claro que no le divierte que hayamos frustrado su intento de escapar.

Ella logró salir una vez más durante mis vacaciones, después de lo cual mi esposo y yo nos vimos obligados a encerrarla en uno de los dormitorios cada vez que salíamos de la cabaña para que no pudiera escapar. Me sentí horrible encerrarla en un espacio pequeño (con su comida, agua, caja de arena y cama, por supuesto), pero era la única manera de asegurarme de que no saliera corriendo y se perdiera o se lastimara. Estábamos en una gran zona boscosa junto al mar y en una carretera muy transitada, y no quería correr riesgos. Y antes de que alguien me pregunte, intenté llevarla afuera con una correa y un arnés suave, pero ella no quería nada de eso. La chica quiere tener una racha libre.


Skinny Mini se toma unos minutos para planear su escape para su pasatiempo favorito: la observación de aves.

A pesar del estrés de estar en un nuevo entorno, Skinny Mini no dejó de comer, e incluso decidió comenzar a comer la comida del perro, tal vez en un intento por recuperar las calorías perdidas gastadas tratando de escapar. Ella también hizo una huelga de poste de rascado, eligiendo en su lugar descargar cualquier frustración por estar encerrada en la cabaña arañando el banco de vinilo en el área de la cocina. Le había cortado las uñas justo antes de irnos de casa, pero tan pronto como vi el banco, le dije a mi esposo que probablemente deberíamos olvidarnos de nuestro depósito de seguridad.


Mientras tanto, el perro parecía disfrutar plenamente de sus vacaciones en la playa.

Al final de la semana, todos estaban más que listos para empacar e irse a casa. Dejé la caja de arena de Skinny Mini hasta el último minuto posible, con la esperanza de que la usara antes del largo viaje de regreso. Pero si hay algo que no puedes hacer que un gato haga por orden, es su negocio de back-end. Tuve que meter a Skinny Mini en su mochila con la incómoda sensación de que no iba a dejar que nuestras vacaciones terminaran mejor de lo que habían comenzado.

Una vez más, no me equivoqué.

Veinte minutos después, mi esposo se dirigía a tomar la carretera que nos llevaría tres horas al noreste hasta nuestro pueblo en los Alpes, cuando Skinny Mini dejó escapar un maullido gutural seguido por el inconfundible sonido de un gato vomitando.

'¡Está vomitando!' Le grité a mi esposo, cuyos ojos estaban en la carretera pero cuya expresión facial me hizo saber que no necesitaba que le dijera que había croquetas parcialmente digeridas rezumando por los lados del portabebé.

Segundos más tarde, sentí a Skinny Mini correr hacia la parte trasera de su portabebé, y luego el olor golpeó.

'¡Oh Dios mío!' mi esposo gritó, sus ojos nunca dejaron la carretera. '¿Qué está pasando?'

'¡Bájate en la próxima salida!' Le instruí, mis ojos comenzaron a lagrimear.

Afortunadamente, no estábamos lejos de una zona industrial que tenía grandes contenedores de basura. Mi esposo colgó a Skinny Mini frente a él (con arcadas todo el tiempo y negándose a mirar), mientras yo vertía agua de Evian en toallas de papel y trataba de limpiarla. Una de las ventajas de tener un gato sin pelo es que es más fácil lavarlo con una manguera en caso de que ocurra una diarrea explosiva.

La limpiamos, tiramos el forro inferior de su portabebé, la arropamos con algunas toallas limpias y salimos a la carretera una vez más con un gato mareado, un perro hiperactivo y las ventanas abiertas de par en par.


Momentos después del apoocalipsis, mi esposo se estaba limpiando mientras (un limpio) Skinny Mini nos fruncía el ceño desde su jaula de mascotas. (El perro se asoma por la parte trasera del coche, claramente divertido por toda la situación).

¿Amo a mi gato? Sí mucho. ¿Alguna vez quiero volver a llevarla de vacaciones? No nunca.

¿Llevas a tu gato de vacaciones? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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Acerca de Crystal Gibson: Un expatriado canadiense del tamaño de un niño en Francia que habla francés y sarcasmo con fluidez. Propiedad de una mezcla neurótica de Doxie, Pinch, y un gato Sphynx necesitado llamado Skinny Mini. Una aspirante a escritora y fotógrafa de mascotas con amor por el café y disgusto por la administración francesa, se la puede encontrar como @PinchMom en Twitter.