Mejore la salud física y mental de su gato: juegos

En promedio, los gatos pasan alrededor de dos tercios de su vida recargando sus baterías durmiendo. Una gran parte del tiempo que les queda despierto se dedica a actividades que ayudan a aumentar las probabilidades de supervivencia, incluidas las que perfeccionan las habilidades de caza. Aunque nuestros compañeros de interior están más seguros en el interior y no necesitan vivir de su ingenio, todavía tienen los mismos instintos depredadores que sus primos salvajes: observar, acechar, correr, saltar, atacar y atrapar presas. No importa su edad, estos pequeños necesitan actividades estimulantes en el interior, como juegos y juegos que ejerciten estos instintos y eviten que se aburran.

Aquí hay algunas actividades que ayudarán a evitar que sus gatos se transformen en adictos a la televisión:

Búsqueda del tesoro

Inspire a su gato a trabajar por una porción de su comida a través de la búsqueda del tesoro. Puedes usar golosinas o comida para gatos para el juego. El objetivo es esconder la comida en muebles o estanterías para gatos, o dentro de juguetes para gatos, bolsas de papel o cajas, entre otros lugares creativos. El gatito tendrá que trabajar y quemar calorías para poder comer una porción de su comida. La búsqueda del tesoro es más desafiante que saltar de un sofá y pasear tranquilamente hacia el plato de comida.

Comience con lo básico y desarrolle gradualmente el juego para que su gatito tenga que trabajar más duro para encontrar la comida. Coloque una golosina o un bocado de comida que su gato adore cerca de ella, donde pueda verla y olerla. Para reclamarlo, tendrá que caminar hacia él. Coloque los siguientes bocados de comida un poco más lejos, en diferentes lugares. Aumente gradualmente la complejidad hasta que tenga que saltar sobre los estantes, sacar con sus patas y revisar cajas y bolsas para reclamar sus premios que están estratégicamente colocados por toda la habitación. Adapte el juego a su gatito individual: tenga en cuenta su edad y sus limitaciones físicas. No querrás frustrar a tu gato, el objetivo es que busque y encuentre su comida.

Tocar

Ejercita el depredador interior de tu gato jugando. Pam Johnson Bennett sugiere jugar con gatos de una manera que imite la caza e incorpore la secuencia de caza. Comience usando un juguete de palo, nunca use sus manos. Arrastre el juguete al final del palo lejos de su pequeño cazador, permitiéndole atraparlo ocasionalmente. Arrástrelo sobre rascadores, sofás y árboles para gatos, así como alrededor de las esquinas. Anímela a acechar, golpear, saltar y atrapar a su presa con la forma en que mueve el juguete. Finalmente, termine la sesión de juego con una última captura y, si es posible, aliméntela. Es preferible dos sesiones de juego al día, pero más es mejor.

Ajusta la intensidad y duración de las sesiones a la edad y condición física de tu gato. Casi todo y todo el mundo se convierte en un juguete para un gatito, mientras que un gato anciano puede quedar paralizado por el movimiento del juguete e interactuar con solo seguirlo con los ojos o golpearlo suavemente.



Es importante que tu gatito reciba el premio cuando juega. Evite el uso de punteros láser, ya que la dejarán frustrada. La dopamina, un neurotransmisor, se libera en el sistema cuando los gatos comienzan a jugar. Deja de disparar una vez que han atrapado el premio. Desafortunadamente, usar punteros láser para jugar provoca a los gatos, porque el escurridizo punto rojo no se puede atrapar. La dopamina sigue disparando, dejando a los gatos frustrados y a menudo estresados. Los felinos necesitan sentir la sensación táctil de su captura con sus patas.

Tratar rollos

Los rollos de golosinas son exactamente como suenan. Estos juegos inspiran a los gatitos a perseguir y atrapar juguetes y comida sin aventurarse fuera de casa. Las golosinas favoritas, así como los juguetes pequeños que su gato puede sostener con seguridad en su boca, sin tragar, funcionan bien. Estos juguetes se vuelven muy atractivos cuando se los perfuma frotándolos con sus golosinas favoritas. Ruede un juguete o golosina a la vez cerca de su gato, alejándolo de él. Para ganar el premio, tendrá que perseguirlo, saltar y finalmente atraparlo. Si su casa tiene escaleras, agregue una dimensión adicional al juego haciendo rodar las golosinas y juguetes por las escaleras. Cada gatito es único: los gatitos mayores y los que tienen necesidades especiales pueden no ser capaces de subir y bajar escaleras fácilmente. Estos pequeños necesitan una variación abreviada del juego para adaptarse a sus circunstancias especiales.

Sea creativo: invente otros juegos y actividades que pueda hacer con sus gatos. Tenga en cuenta que deben ser divertidos para el gatito e incorporar comportamientos naturales. Una ventaja adicional es que estas actividades ayudarán a construir y fortalecer los lazos entre sus gatos y usted.

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¿Tiene una pregunta sobre comportamiento felino para Marilyn? Pregúntele a nuestro conductista en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. Si sospecha de un problema de comportamiento, siempre descarte cualquier posible problema médico que pueda estar causando el comportamiento haciendo que su gato sea examinado primero por un veterinario.

Marilyn, consultora certificada en comportamiento de gatos, propietaria de The Cat Coach, LLC, resuelve problemas de comportamiento de gatos a nivel nacional e internacional a través de consultas en el sitio y por Skype. Utiliza el refuerzo positivo, incluidos los cambios ambientales, el entrenamiento con clicker y otras técnicas de modificación del comportamiento.

También es una autora galardonada. Su libro Naughty No More! se enfoca en resolver los problemas de comportamiento de los gatos a través del entrenamiento con clicker y otros métodos de refuerzo positivo. A Marilyn le gusta mucho la educación; cree que es importante que los padres de gatos conozcan las razones detrás de los comportamientos de sus gatos.

Es una invitada frecuente en la televisión y la radio, respondiendo preguntas sobre el comportamiento de los gatos y ayudando a las personas a comprender a sus gatos.