Mi búsqueda de 16 años para encontrar la mejor arena para gatos

En 1996, cuando adopté por primera vez a mis queridos gatos, Sin├ad y Siouxsie, como pequeños bultos de pelusa de gatito de peso pluma, no tenía idea de que me estaba lanzando a una búsqueda para toda la vida de la arena para gatos perfecta.

En ese entonces daba mucho por sentado. Sabía que quería darles buena comida, así que eso fue lo que hice. ¿Pero arena para gatos? ¡Lo único de lo que estaba seguro era que no quería que mi casa oliera a caja de arena!

Cat investigates covered litterbox by Shutterstock

Estaba realmente emocionado de que hubiera esta nueva arena aglomerante para gatos en el mercado, porque recordaba muy bien lo rápido que las cosas de estilo antiguo desarrollaron una maldad que me rizó la nariz. Al menos el olor a caca se disipa después de un tiempo, pero a orinar ÔǪ no tanto.

Así que seguí mi camino, usando arena aglomerante de arcilla durante muchos años. Luego escuché una historia sobre cómo la arena aglomerada para gatos, que está hecha de bentonita de sodio, había causado obstrucciones en los intestinos de los gatitos y los había matado. En teoría, esto había sucedido porque los gatitos se limpiaron las patas y el lodo de arcilla se acumuló en sus entrañas. Me alarmó y decidí dejar de usar arena de arcilla de inmediato.



Pero ÔǪ pero ÔǪ, ¿qué camada elegir? ¡Había tantas opciones!

Pensé que comenzaría con arena higiénica para gatos ecológica y mi primera opción fueron los gránulos de pino. El material olía muy bien y, como beneficio adicional, una bolsa de arena de gránulos de pino era mucho más liviana que las bolsas de 40 libras de arena aglomerada de arcilla que había estado subiendo por las escaleras.

A Siouxsie no le importaron los perdigones. Sin├ad, por otro lado, decidió que aunque no le importaba orinar en los gránulos, no haría el número 2 en la caja. Después de todo, la ducha era mucho más cómoda.

Hasta aquí los pellets de pino.

'Está bien, ¿qué sigue?' Me preguntaba. Un amigo juró por la arena para gatos hecha de virutas de cedro. Podría comprar bolsas en mi supermercado local. ¿Buen olor? Cheque. ¿Conveniencia? Cheque. ¿A los gatos les gusta? Cheque. ¿Detiene el olor? Umm… no tanto.

Una vez más, volvía a la mesa de dibujo de la arena para gatos.

Probé la arena para gatos de trigo. Aunque se supone que se puede sacar con pala, nunca me sirvió tanto. A los gatos les gustaba cavar en él, pero a mí no me gustaba oler la orina de gato fermentada después de dos días.

'Está bien, ya que parece que no puedo encontrar una arena ecológica que les guste a mis gatos y que no deje mi casa apestando, ¡creo que tendré que probar otra cosa!' Dije.

Regresé a la tienda de mascotas y encontré 'perlas de arena' de sílice. La sílice absorbió la orina antes de que tuviera la oportunidad de oler, y fue fácil sacar la caca y dejar las pequeñas perlas. Podrías dejar las cosas en tu caja de arena durante un mes antes de reemplazarlas, lo que apeló a mi instinto de holgazán.

A los gatos les encantó. Me encantó. Todo fue maravilloso en el Palacio de los Gatitos mimados.

Pero cuando dicen que la basura durará 30 días antes de que deba ser reemplazada, ¡por Dios, se refieren a 30 días y no una hora más! Me desperté el día 31 para encontrarme envuelto en una nube apestosa de amoníaco y grunge de riñón destilado para un mes.

Entonces finalmente lo encontré: el Santo Grial de la arena para gatos - ¡Maíz aglomerado! Lo usé durante años. A los gatos les encantó, a mí me encantó, el control de olores era excelente y todo estaba bien ÔǪ hasta que Thomas desarrolló una alergia grave a los cereales. El pobre no podía ni lamer las cosas de sus patas sin sufrir un caos en el sistema digestivo, así que era hora de cambiar de camada una vez más.

Un viaje a la tienda de mascotas reveló que la arena de pino había evolucionado en los 10 años aproximadamente desde que había experimentado con los gránulos. Ahora estaba disponible una arena aglomerante de pino con una consistencia similar a la de maíz. Lo probé y fue un ganador. No era tan polvoriento como la arena a base de maíz, el control de olores y la formación de grumos fueron fantásticos, y la marca comercial vendida en los almacenes de suministros para mascotas costaba la mitad que la marca principal y era igual de efectiva.

El único problema era que rastreaba en todas partes. Siempre tenía que aspirar y barrer el aserrín de pino del suelo, las alfombras y cualquier otro lugar.

A principios de este año, mi tienda de mascotas comenzó a vender bolsas de 4 libras de arena para gatos aglomerante a base de cáscara de nuez sobre la que había estado leyendo durante bastante tiempo. Quería probarlo, así que compré una bolsa y llené una de mis tres cajas de arena con ella.

A los gatos les encantó. Realmente me encantó porque se aglutina como el hormigón; en serio, si quieres arena aglomerante que sea ecológica y que de hecho forme grumos firmes, esta es la solución. Aunque los gatos lo rastrean un poco, es mucho más fácil de limpiar: una escoba hace bien el trabajo.

No es tan polvoriento como el maíz, el pino o el trigo. Sí, huele un poco extraño cuando lo sacas por primera vez de la bolsa (las cáscaras de nuez tienen mucho ácido tánico), pero el control del olor a orina es asombroso y el olor tánico se disipa después de un día más o menos.

Creo que finalmente he alcanzado el nirvana de la arena para gatos.

Nirvana at Chez Kelley: cats love my lap, I love lap cats. Photo by JaneA Kelley

Una nota final sobre el susto de la basura de arcilla:Más tarde descubrí que no se han realizado estudios científicos sobre los peligros de la bentonita de sodio y que la evidencia del daño que causa a los gatos es en gran parte anecdótica. Aun así, no me voy a quedar sin arena para comprar arena aglomerada de arcilla en el corto plazo.

También debo señalar que todas estas pruebas de arena para gatos se llevaron a cabo durante un período de 16 años. No debe cambiar la arena para gatos repentinamente o con frecuencia porque eso puede causar problemas para evitar la caja de arena.

¿Qué arena has probado con tus gatos? Háznoslo saber en los comentarios.