Mi gato tiene convulsiones

Hay pocas cosas más angustiantes que presenciar un gato en medio de una convulsión. Afortunadamente, los trastornos convulsivos felinos son mucho menos comunes en comparación con la población canina, pero cuando ocurren, el tratamiento puede ser un desafío.

¿Qué es una convulsión?

La terminología relacionada con las convulsiones puede resultar confusa. Las convulsiones (a veces llamadas convulsiones o ataques) son el resultado de un aumento repentino e incontrolado de la actividad eléctrica del cerebro.

Si no podemos encontrar una razón discernible para la convulsión, lo llamamosepilepsia primaria o idiopática. La epilepsia idiopática es un trastorno hereditario común en perros, pero rara vez se diagnostica en gatos.

Epilepsia secundariase caracteriza por convulsiones que tienen alguna causa subyacente identificable, como inflamación, trauma o cáncer. La epilepsia secundaria es más común en gatos que en perros.

Intentar demostrar que un gato tiene epilepsia primaria (idiopática) puede resultar difícil. Los gatos afectados obtendrán resultados normales en un examen físico y neurológico, incluidas pruebas sofisticadas como una tomografía computarizada y / o una resonancia magnética. El diagnóstico se realiza excluyendo todas las demás causas de convulsiones. Los trastornos metabólicos (enfermedad hepática, por ejemplo), toxicidades (como plomo o insecticidas), enfermedades infecciosas (como el virus de la leucemia felina, el virus de la inmunodeficiencia felina, la peritonitis infecciosa felina y la toxoplasmosis), los tumores cerebrales y los trastornos parasitarios del cerebro son todas posibles causas de convulsiones en gatos.

Las convulsiones también se pueden caracterizar por tipo.



Convulsiones generalizadasafectan a todo el cuerpo y son lo que normalmente imaginamos cuando pensamos en la epilepsia: el gato que se cae de costado, pierde el conocimiento, rechina los dientes, saliva, chapotea en las cuatro extremidades y, a veces, orina y / o defeca. Esto a menudo se conoce como convulsión de gran mal.Convulsiones parciales o focalessurgen de un área más localizada del cerebro y pueden afectar una parte o partes aisladas del cuerpo.

Diagnóstico y tratamiento de convulsiones felinas

Para distinguir si un gato tiene epilepsia primaria o secundaria, su veterinario tomará un historial completo y realizará un examen físico completo y un examen neurológico, incluido un examen de fondo de ojo (evaluación de ambas retinas). Se debe realizar un hemograma completo, un panel de bioquímica sérica, un análisis de orina y una evaluación de enfermedades infecciosas. Si el examen neurológico revela algún déficit, se recomiendan procedimientos adicionales, como una punción lumbar y pruebas de imagen avanzadas (tomografía computarizada o resonancia magnética). Es posible que se justifique la consulta con un neurólogo veterinario certificado por la junta, ya que muchas de estas pruebas deberán realizarse en un centro de referencia.

El tratamiento de los trastornos convulsivos debe dirigirse a la causa subyacente, si es posible. Por ejemplo, si la enfermedad hepática ha provocado convulsiones, el tratamiento de la enfermedad hepática puede reducir o eliminar las convulsiones. En la mayoría de los casos, sin embargo, no se puede identificar una causa subyacente (epilepsia primaria) o la causa puede no ser tratable (por ejemplo, algunos tumores cerebrales). En estos casos, los medicamentos anticonvulsivos pueden estar justificados. El consenso general con respecto a la terapia anticonvulsivante es que debe administrarse si las convulsiones ocurren con más frecuencia que una vez al mes, si el gato comienza a tener convulsiones en racimo (algunas convulsiones en un período corto de tiempo) o si el propietario desea fuertemente tratar el convulsiones independientemente de la frecuencia.

La eliminación completa de las convulsiones no es un objetivo realista. El objetivo es disminuir la frecuencia de las convulsiones, reducir su gravedad y mejorar la calidad de vida tanto del gato como del dueño. El fenobarbital sigue siendo el anticonvulsivo de primera elección en los gatos. Es eficaz y generalmente se considera seguro; sin embargo, los gatos pueden experimentar ocasionalmente efectos adversos como sedación, aumento del apetito (lo que resulta en aumento de peso) o sed y micción excesivas.

Para los gatos que no toleran o no responden bien al fenobarbital, el diazepam (Valium) suele ser la segunda opción de la mayoría de los veterinarios. A diferencia de los perros epilépticos que se vuelven refractarios al tratamiento con diazepam con el tiempo, los gatos epilépticos siguen respondiendo al fármaco y las convulsiones se controlan bastante bien. Los efectos adversos en algunos gatos incluyen sedación inaceptable y aumento del apetito y aumento de peso. Varios informes también han documentado toxicidad hepática grave en algunos gatos que recibieron diazepam.

Aunque la mayoría de los gatos responden al fenobarbital y / o al diazepam, algunos gatos muestran una respuesta deficiente, lo que requiere el uso de medicamentos alternativos. El levetiracetam (nombre de marca Keppra) y la zonisamida (nombre de marca Zonegran) son anticonvulsivos más nuevos que han mostrado efectos positivos en el tratamiento de las convulsiones felinas. Personalmente he tratado a varios gatos con estos medicamentos más nuevos y todos han respondido bien. A menudo, estos medicamentos se administran además del fenobarbital y / o diazepam. Una vez que las convulsiones estén bajo control, es posible que el gato deje de tomar los medicamentos iniciales lenta y cuidadosamente, manteniendo el control únicamente con el nuevo medicamento. El tratamiento con fármacos anticonvulsivos es un compromiso de por vida.

Los trastornos convulsivos en gatos siguen siendo un desafío para la mayoría de los veterinarios y dueños de gatos. Afortunadamente, la mayoría de los gatos responden bien a los medicamentos y los medicamentos más nuevos han aumentado nuestras opciones para el tratamiento de esta frustrante condición.

QUÉ HACER DURANTE UNA CONVULSIÓN

Si ve que su gato tiene una convulsión, no se asuste. Haz lo siguiente:

  • Tome nota de la hora a la que comenzó la convulsión. La duración de la mayoría de las convulsiones es de 30 segundos a dos minutos (aunque se sentirá como si fuera para siempre).
  • Elimine cualquier objeto que el gato pueda golpear durante la convulsión, como muebles, si es posible. Protégela de las escaleras y el agua.
  • La obstrucción de las vías respiratorias por la lengua rara vez ocurre; por lo tanto,
    no intente mantener la boca del gato abierta o cerrada durante la convulsión; seguramente perderá un dedo de esa manera.
  • Tome una manta o toalla liviana y sosténgala sobre el gato para sujetarlo suavemente. Es común que los gatos vocalicen o tropiecen después de una convulsión, así que no se alarme si ve esto.
  • Si un gato experimenta una convulsión breve y única, debe consultar a un veterinario tan pronto como sea posible.
  • Sin embargo, si la convulsión dura más de tres o cuatro minutos, o si el gato ha tenido varias convulsiones en un período de 24 horas, se debe llevar al gato a una clínica de emergencia para una evaluación inmediata.