Noticias de última hora, chicos: ¡un estudio dice que los gatos pueden amar!

El economista y escritor Richard Zak sorprendió al mundo esta semana cuando anunció en un artículo enEl Atlánticoque los gatos y los perros liberan oxitocina y estimulan la liberación de oxitocina en otros animales, incluidos los humanos, y esto implica que los animales son capaces de amar.

Bueno, está bien, no sorprendió a nadie que tuviera la idea de que los gatos y los perros, al ser mamíferos como nosotros, están equipados con una bioquímica muy similar. Y ciertamente no sorprendió a nadie que haya vivido con gatos.

Photo CC-BY-SA Peter Clark

Si bien es un buen refuerzo saber que los animales liberan oxitocina y estimulan la liberación de oxitocina en otras criaturas, incluidas criaturas de diferentes especies, claramente no soy la única persona que nunca ha dudado de la capacidad de los gatos para amar. Los comentarios en la publicación están llenos de respuestas con la misma tesis general: '¡Bueno, duh!'

Definitivamente estoy en el campo de 'bueno, duh'. Incluso antes de saber algo sobre bioquímica, sabía cómo sentir empatía y tenía una comprensión intuitiva de las expresiones faciales y el lenguaje corporal y las emociones que reflejan. Cuando supe sobre la oxitocina y su influencia en el vínculo entre padres e hijos, pensé que eso también debe aplicarse a las relaciones entre las personas y sus compañeros animales.

Photo CC-BY-SA Christine Jewell



La primera vez que recuerdo haber experimentado un 'subidón de oxitocina' fue el 6 de abril de 2003, cuando la entonces novia de mi hermano puso a mi sobrina de tres días en mis brazos. El solo hecho de tocarla y mirarla a los ojos envió energía en espiral desde mi corazón a través del resto de mi cuerpo hasta que las lágrimas cayeron de mis ojos.

¿Sostener un gato y mirarla a los ojos tiene un efecto similar en mí? Bueno, sí, pero en una escala mucho más pequeña y silenciosa. No es algo que explote a través de mí como lo hizo el amor por mi sobrina recién nacida, pero cuando presto atención, lo percibo como un suave y rítmico flujo de energía entre mi corazón y el del gato.

Sí, sé que es una especie de cortejo y todo eso, pero esa es realmente la única forma en que puedo explicar cómo se siente. No tengo forma de saber si los gatos sienten lo mismo, pero sí sé que la capacidad de los gatos para percibir la energía (emocional, física o de otro tipo) es bastante alta.

Sure, it

Según mis propias observaciones, tampoco creo que los gatos acepten y reflejen la energía que les llega si no quisieran. Conocen a una persona extraña cuando la ven y evitan el contacto. Si se les obliga a hacer contacto, se apartarán de la situación de la forma que tengan que hacerlo.

Pero, ¿los gatos aman de la misma manera que nosotros?

Un comentarista que se llamaba Dr. Preobrazhensky dijo: 'Las personas tienen un fuerte componente verbal y analítico en sus emociones. Los animales no. Los animales experimentan el amor en un nivel 'instintivo' primordial, pero su experiencia no verbal es cualitativamente diferente a la nuestra. Quizás sea comparable a la de un bebé o niño pequeño preverbal que ama a sus padres. Un sentimiento poderoso de hecho, pero no el mismo que experimentamos. '

Photo CC-BY-SA Nguyen Hoangnam

Si bien es probable que sea cierto que los animales experimentan el amor en un nivel primario o instintivo, no creo que esto sea tan diferente de la forma en que los humanos lo experimentan. El amor humano también actúa en un nivel primario: la parte verbal y analítica ocurre cuando nuestro cerebro observa lo que estamos experimentando e intenta etiquetarlo con palabras y explicaciones racionales.

Y, sinceramente, ¿quién puede decir que los gatos no piensan ni observan las emociones? Hay muchas cosas que no sabemos sobre cómo funcionan los cerebros de los gatos. Hay mucho que no sabemos sobre la inteligencia felina y cómo analizan sus sentimientos.

¿Qué piensas? ¿Has observado el amor felino en acción? ¿Cómo imaginas que los gatos perciben el amor? ¿Alguna vez ha experimentado un subidón de oxitocina cuando sostiene un gato? Si ha tenido hijos, ¿en qué se parece o se diferencia esa oleada de oxitocina de la que sintió cuando abrazó a sus hijos por primera vez? Comparte tu opinión en los comentarios.

Obtenga más información sobre su gato con Catster:

  • 6 consejos para hablar con tu gato
  • El trasero de tu gato es el barómetro de su salud
  • ¿Deberías dejar que tu gato deambule libremente al aire libre? No si quieres que tenga una larga vida

Acerca de JaneA Kelley:Mamá gato punk-rock, nerd científico, voluntario del refugio de animales y fanático de los juegos de palabras, la conversación inteligente y los juegos de aventuras de rol. Ella acepta con gratitud y gracia su condición de esclava principal de gatos para su familia de blogueros felinos, que han estado escribiendo su galardonado blog de consejos para gatos, Paws and Effect, desde 2003.