Nueva evidencia científica se suma al debate sobre las uñas de gato

No estoy seguro de que haya algo más polémico y emocionalmente cargado en la medicina veterinaria que quitar las uñas a los gatos. Las peleas de gatos están estallando en todo el país, lo que ha causado aún más rencor. Pero los nuevos datos también podrían cambiar las reglas del juego.

Los gatos están programados para rascarse. Rascan para comunicarse. Es lo que hacen los gatos, desde tigres hasta atigrados. Dejan mensajes tanto visuales como aromáticos (las patas de un gato tienen glándulas olfativas que dejan gramas olfativos, que no podemos leer, pero los gatos sí). Rascan para quitar las vainas de uñas gastadas de sus garras. Y se rascan porque se siente bien, es una salida emocional. No importa qué herramientas se utilicen: una uña (oniquectomía) es una amputación, sin importar cómo la corte. El veterinario amputa la sección final del último hueso, que contiene la placa de crecimiento a lo largo de la uña. Declaw es una cirugía electiva.

¿Por qué comenzó la desungulación de gato en primer lugar?

Según el Dr. Ron Gaskin de Shakopee, Minnesota, la idea de la cirugía de garras se presentó por primera vez en una carta al editor en el Journal of the American Veterinary Medical Association en 1952 por un veterinario de Chicago sin estudiar primero a corto o largo plazo. efectos. Sólo era una idea.

En los EE. UU., Con el tiempo, la popularidad de las uñas se disparó a medida que más gatos se mantenían en interiores solo. Declaw era (y todavía lo piensan muchos) una forma de evitar que los gatos rascadores dañen el hogar y, por lo tanto, eviten la renuncia.

Al principio, muchos veterinarios fueron llamados carniceros por las técnicas utilizadas y por la falta de analgésicos. Hoy en día, los defensores afirman que las técnicas son más precisas y, de hecho, los analgésicos se administran de forma rutinaria.

Históricamente, las uñas fueron una vez tan rutinarias en los EE. UU. Que se ofrecían como un 'doble' con esterilización o cirugía de castración. Incluso puede recibir un cupón de descuento.



Hace varios años, la Asociación Estadounidense de Practicantes Felinos se opuso a esta práctica. Sin embargo, de acuerdo con la Dra. Jennifer Conrad, quien tiene un interés especial en los animales exóticos (especialmente los gatos grandes), al menos algunos veterinarios continúan ofreciendo 'especiales' para esterilizar / castrar a los gatitos, y cómo les cortan las uñas mientras aún están debajo.

El pensamiento de hoy sobre las uñas de los gatos

Mientras tanto, hoy en día muchos países de todo el mundo han prohibido la cirugía, incluidos Australia, Bélgica, Inglaterra, Alemania, Francia, Irlanda, Italia, Nueva Zelanda, Portugal, Escocia, España y Gales. Es importante tener en cuenta que, al menos en algunas de estas naciones, los gatos viven en interiores y exteriores, y quitarles las uñas los dejaría indefensos afuera. Además, si rascan más fuera de la casa, a menudo no son tan destructivos en el interior.

La declaración de posición de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria sugiere que la educación del cliente (sobre la modificación de la conducta) debe ocurrir antes de la declaración. Obviamente, estos veterinarios no siguen las pautas de la profesión. El Dr. Bill Folger de Houston, un practicante felino y presidente de la Society for Veterinary Medical Ethics, trabajó en la declaración de posición original de AVMA declaw. Él no realiza cirugías de garras él mismo, pero cree que muchos veterinarios que realmente creen que están haciendo lo correcto. 'Por supuesto, los veterinarios no quieren dañar a los gatos y quieren prevenir una posible renuncia cuando los gatos o gatitos están haciendo daño', dijo.

Cómo The Paw Project está luchando contra los gatos sin garras

¿El elefante en el quirófano de uñas? Dólares El Dr. Conrad dijo que algunos veterinarios y consultorios veterinarios están prestando atención a su bolsillo antes que al bienestar del gato. Otros argumentan que no hay evidencia que demuestre que quitar las garras sea realmente perjudicial. Entra en The Paw Project. En 1999, la Dra. Conrad, que se encuentra en Santa Mónica, California, se sintió tan exasperada por la falta de movimiento en la profesión para dejar de declarar que fundó la organización sin fines de lucro The Paw Project. 'Puedo asegurarles que si fuera cierto que las garras mantienen a los gatos en las casas, yo no estaría peleando así', dijo.

Y lucha que tiene. El Proyecto Paw ha atraído la atención y un séquito leal y significativo de seguidores amantes de los gatos que se han vuelto, francamente, bastante militantes. Los veterinarios que quitan las uñas, e incluso los empleados de estas clínicas, han sido atacados maliciosamente en las redes sociales. Según los informes, incluso se han producido amenazas de muerte. El concurso de la American Veterinary Medical Foundation para el veterinario favorito de Estados Unidos se canceló en 2015 debido a los ataques contra algunos finalistas. En las redes sociales se les llamó “carniceros”, “mutiladores” y cosas peores. El Dr. Folger está consternado. 'Sé que es un tema emocional, pero nunca hay lugar para ataques de odio en las redes sociales', dijo. 'Apoyo la educación tanto para los dueños de gatos como para la profesión'.

El Dr. Conrad no negó que estos ataques ocurren por parte de partidarios del Proyecto Paw. Sin embargo, dijo que Paw Project en realidad se opone a estas ardientes respuestas.

Según la página de Facebook de Paw Project: 'Ocasionalmente, publicaremos información sobre hospitales de animales o personas que promueven la extracción de garras o, en nuestra opinión, trivializan o tergiversan los efectos de la extracción de garras. Hacemos esto para informar al lector, y estas publicaciones no pretenden ser llamadas a la acción '.

Sin embargo, un veterinario que fue atacado dijo: “Fue un infierno; lo saben llamando a los veterinarios que declaran lo que harán sus seguidores, no importa cómo retrocedan '.
Dicho esto, la propia Dra. Conrad también ha sido atacada. 'Incluso me han llamado terrorista', dijo.

Nueva evidencia científica muestra cómo la desungulación afecta a los gatos

Mientras continúa todo este fervor, el Dr. Gaskin está trabajando en evidencia científica. Varios estudios han demostrado que los gatos sin uñas no tienen más probabilidades de tener problemas de comportamiento, específicamente más probabilidades de tener accidentes fuera de la caja de arena o de morder. Sin embargo, el Dr. Gaskin le ha dado a más de 18 gatos sin uñas con antecedentes de perder sus cajas de arena una prueba de dos semanas de un medicamento para aliviar el dolor (buprenorfina), y entre el 80 y el 90 por ciento comienzan a usar sus cajas con regularidad nuevamente.

Aún más convincente, el Dr. Gaskin señaló que muchos gatos sin uñas desarrollan hiperflexión o pie zambo. Un callo en la almohadilla de la pata del dedo hiperflexionado es común y es una condición anormal. Dijo que caminar sobre las puntas de los dedos amputados es muy doloroso y que este dolor crónico empeora con el tiempo. El dolor es tan intenso que existe una relación entre los niveles de cortisona aumentados diariamente debido al dolor y el aumento de la diabetes en estos gatos, sin mencionar que pueden orinar fuera de la caja y que el dolor puede causar cambios en la personalidad, por lo que es probable que muchos lo hagan. morder o esconderse. Con un cambio de marcha, es más probable que también ocurra artritis.

Hasta ahora, el Dr. Gaskin ha realizado 14 cirugías de tendonectomía flexora, lo que él llama una 'cirugía de salvamento de las uñas'. Obviamente, no hay forma de corregir la amputación, pero sí corrige la anomalía del pie zambo que creó. Dijo que estos gatos sin garras obtienen alivio de su dolor. 'Una vez publicado, este trabajo cambiará las reglas del juego', dijo el Dr. Nicholas Dodman, especialista en conducta veterinaria.
La AVMA condenó la eliminación de las garras de los gatos exóticos y salvajes en 2012, y claramente hay un coro que apoya la idea de que los gatos domésticos son los siguientes. El Dr. Dodman, que forma parte del Consejo Asesor del Proyecto Paw, dijo: “Solo puedes meter la cabeza en la arena durante un tiempo. Quieres ciencia, está aquí si quieres verla, y hay más en camino. Niega todo lo que quieras, pero defender las garras es cada vez más difícil '.

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Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que es autor de varios libros, incluido el libro electrónico Good Cat, y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management, editado por la Dra. Susan Little. Presenta dos programas de radio nacionales y se escucha en WGN Radio, Chicago, y se ve en HouseSmartsTV sindicado. Es miembro de la junta de la Asociación Estadounidense de Veterinarios de Vínculos Humanos-Animales y de la Fundación Winn Feline. Visítelo en stevedale.tv.