Opie y su colonia salvaje fueron salvados en un atrevido rescate

Durante dos años, la gata Opie vivió una vida salvaje y contenta en un lote industrial en Queens, Nueva York. Este gatito brillante y curioso comenzaba todos los días sentándose en el asiento del conductor de un tractor estacionado en el complejo, antes de saltar para encontrarse con el cuidador anciano que vino a alimentar a Opie y sus amigos de la colonia. Los gatos tomaron nombres como Jack Whiskers, Sonny, Ralph, Curly Q y Google Earth. Cuando el clima se volvía frío, Opie y su tripulación se refugiaban en los refugios aislados que su guardián humano había construido para ellos.

La vida en el estacionamiento era buena, y eso era todo lo que Opie y su equipo sabían.

Eso cambió este otoño cuando los gerentes del lote decidieron que el payaso de Opie ya no era bienvenido. Los refugios fueron eliminados y una nueva regla prohibió la alimentación de gatos en el lote. A pesar de que su cuidador intentaba colarse en las comidas, el próximo clima invernal significaba que la existencia misma de la colonia estaba a punto de terminar de la manera más cruel.

A medida que pasaban los días, el cuidador se preocupaba cada vez más de que se pudieran tomar medidas en su contra si continuaba ayudando a Opie, situación que se agravó con su próximo retiro. Afortunadamente, cuando notó que los gatos se volvían visiblemente más delgados, decidió hacer una llamada a Neighborhood Cats, una organización de rescate que se especializa en gatitos salvajes y el método trampa-castración-liberación (TNR).

Susan Richmond de Neighborhood Cats recuerda la situación de Opie en términos sombríos: 'Con su salud deteriorándose y el invierno no muy lejos, los gatos debilitados enfrentaron la perspectiva de tratar de sobrevivir a temperaturas bajo cero acurrucándose debajo de los vehículos más grandes o maquinaria pesada de la instalación'.



Mientras Neighborhood Cats planeaba una misión de TNR para rescatar a Opie y sus cohortes, organizó una recaudación de fondos en línea en un intento por recaudar $ 5,000 para ayudar con los costos.

En un nivel práctico, Susan dice que el entorno industrial del lote hizo que atrapar a los gatos fuera complicado. Al enumerar algunos de los obstáculos, destaca “la presencia de grandes vehículos en movimiento y maquinaria pesada, productos químicos derramados, áreas prohibidas, personal hostil y peligros adyacentes: el complejo está bordeado por carreteras con mucho tráfico y una vía fluvial que se inunda cuando lluvias '.

Con ese fin, la planificación anticipada se volvió clave y el grupo programó la expedición de captura para un fin de semana, un momento en el que había pocos trabajadores presentes en el sitio. La sesión del sábado fue un éxito, y Susan agregó que los 'rezagados' quedaron atrapados temprano el domingo.

“En un lapso de aproximadamente 36 horas, toda la colonia había dejado el lote para siempre”, dice, antes de agregar que la camarilla de Opie recibió exámenes completos, esterilización o castración y vacunas contra la rabia. (Un par de gatitos con dientes cariados también fueron tratados con visitas al dentista).

La misión de rescate de trasladar y realojar a toda una colonia de gatos fue un éxito.

“La buena comida que se sirve todos los días y las camas calientes hacen maravillas para Opie, Ralphie, Jack Whiskers y el resto de los gatitos”, confirma Susan. Si bien dice que la seguridad de los gatos y la privacidad de sus nuevos cuidadores significa que no puede detallar su nueva dirección postal, puede confirmar que están disfrutando de la vida bucólica en una 'casa de campo a unas pocas horas de la ciudad de Nueva York', donde tienen acceso tanto al espacio al aire libre como a un refugio cálido.

'Dado que la colonia pudo permanecer unida', dice, 'también tienen la comodidad de estar con viejos amigos mientras comienzan sus felices y nuevas vidas'.

Puede donar a la recaudación de fondos de Opie a través de la página YouCaring. Siga la página de Facebook de Neighborhood Cats para ver más buenas acciones de gatos.

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Sobre el Autor:Phillip Mlynar escribe sobre gatos, música, comida y, a veces, una mezcla de los tres. Se considera el mayor experto mundial en gatos de raperos.