Oskar the Blind Cat Rallies para mascotas con necesidades especiales: Entrevista

Nota del editor:Esta publicación se publicó originalmente en octubre de 2016. Publicamos esta publicación nuevamente en memoria de Oskar the Blind Cat, quien falleció recientemente. Oskar puede que se haya ido, pero su legado de hacer el bien y ayudar a las mascotas con necesidades especiales siempre estará con nosotros.

Oskar el gato ciego es la prueba viviente de que una vida puede marcar la diferencia. Después de que Mick y Bethany Szydlowski rescataran a Oskar cuando era un gatito en julio de 2011, los videos del pequeño atigrado ciego aprendiendo a jugar con su primer juguete, una pelota con una campana, y 'peleando' con un secador de pelo se volvieron virales. Desde entonces, Oskar ha inspirado a la gente a considerar la adopción de gatos con necesidades especiales apareciendo en programas de televisión comoBuenos dias America, compartiendo información sobre gatos adoptables en sus populares canales de redes sociales y protagonizando videos con su mejor amiga vidente y su compañero de rescate, Klaus.

Además de difundir la conciencia de que los gatos con necesidades especiales pueden ser excelentes mascotas, Oskar inspira a las personas a vivir la vida al máximo. Visita a niños y adultos ciegos en las aulas y es miembro honorario de la Federación Nacional de Ciegos. Su serie de libros ilustrados, disponible en Braille, ganó el premio Dr. Jacob Bolotin 2016 por trabajar para mejorar la vida de los ciegos en todo Estados Unidos. En 2017, un astronauta de la Estación Espacial Internacional leerá el último libro de OskarOskar y Klaus: la misión de Catariaa las aulas en la Tierra a través de un programa llamado Story Time From Space. Pronto, un peluche de Oskar con un bastón blanco, símbolo de independencia para las personas con discapacidad visual, llegará al mercado para los educadores.

Como su padre bromeó, '¡Oskar es un tipo pequeño y ocupado!'

Nos reunimos con papá, Mick Szydlowski, justo antes de que él y Oskar se fueran al sur de California para apoyar Walk a Mile in Our Paws: una exposición de gatos con múltiples gatos y necesidades especiales organizada por Milo's Sanctuary & Special-Needs Cat Rescue el 22 de octubre. La organización de rescate sin fines de lucro organiza el evento para hacer correr la voz de que los gatos sin hogar con discapacidades merecen una segunda oportunidad, una causa cercana y querida al corazón de Szydlowski.



¿Por qué adoptó a Oskar?

Encontré a Oskar en una pequeña granja cuando era un gatito, completamente por accidente. Aunque no estaba buscando un gato nuevo en ese momento, instantáneamente me enamoré de su comportamiento relajado y feliz. Nació completamente ciego, pero era capaz de cazar insectos, correr por la propiedad y ser muy juguetón. Sin embargo, vivir al aire libre en una granja tiene sus peligros y decidí llevarlo a casa conmigo.

¿Habías tenido un gato ciego antes?

Oskar fue el primer gato ciego que encontré. No sabía nada sobre la crianza de animales ciegos y estaba un poco ansioso por saber qué esperar. Oskar demostró rápidamente que no es muy diferente de cuidar a cualquier gato vidente.

¿Cuál es tu aspecto favorito de la vida con Oskar?

Oskar me muestra a diario que la ceguera no es lo que lo define; siempre encuentra la manera de conseguir lo que quiere, incluso si significa encontrar un método alternativo para hacerlo. Por ejemplo, es posible que no salte a la parte superior del mostrador porque no puede verlo, pero en el momento en que dejas una caja o un taburete cerca de él, se sube en cuestión de segundos ... ¡y se come tu almuerzo!

¿Alguna vez recibe cartas de fans de personas a las que ayudó o inspiró?

Sí, lo hace, ¡y bastante también! El simple hecho de compartir fotos y videos de sus travesuras diarias ha cambiado la percepción de muchas, muchas personas en todo el mundo sobre lo que se requiere para tener una mascota feliz.

¿Oskar ha cambiado su percepción de los gatos ciegos o de los gatos con necesidades especiales en general?

Mi percepción de todos los animales con necesidades especiales ha cambiado debido a Oskar y debido a la vasta red de medios sociales que construimos y que me presentó a innumerables otros gatos, perros, caballos y más únicos. Siento que todos son capaces de una vida cómoda, feliz y larga con solo un poco de cuidado adicional. Ya no siento pena ni tristeza por los animales con necesidades especiales; de hecho, siento una inmensa alegría de verlos prosperar contra viento y marea.

¿Qué te atrajo de asistir al evento Camina una milla en nuestras patas del Santuario de Milo con Oskar?

No saco a Oskar de la casa con demasiada frecuencia, pero saber que su presencia puede atraer más atención al evento hace que valga la pena para mí. Milo's está ayudando a redefinir lo que hace a una gran mascota. Un gato de pedigrí o un perro de un criador puede ser una mascota modelo, pero nunca tendrás las mismas aventuras que las que tendrías con un perro callejero con necesidades especiales ... Quiero que más personas vean lo increíbles que son realmente los animales con necesidades especiales, y Oskar disfruta mostrándose.

¿Estás esperando la exposición de gatos con necesidades especiales en el evento?

¡Absolutamente! Probablemente trataría de asistir solo por esa razón, incluso si Oskar no fuera parte del evento.

¿Cómo le va a Oskar viajar desde Seattle a un evento como este? ¿Le gusta conocer extraños?

Oskar lo hace muy bien en la carretera, aunque realmente no viaja mucho. Es muy suave por naturaleza y se siente seguro cuando está cerca de mí. Nunca trataría de sedarlo o darle medicamentos para relajarlo, así que la clave para mantenerlo calmado es llevar un pedazo de “casa”. Su bolsa de viaje siempre está en la casa y la usa como cama con bastante frecuencia. De vez en cuando, viaja en automóvil por Seattle en su portabebé, por lo que se siente cómodo con el movimiento. En el evento, probablemente solo dormirá en su gran cama y con gusto permitirá que los fanáticos lo acaricien también.

¿Qué consejo le daría a alguien que esté considerando adoptar un gato con necesidades especiales?

Asegúrese de que puede hacer un compromiso de por vida, tomarse el tiempo para investigar o buscar consejos sobre la condición única de la mascota, y luego sumergirse de inmediato. Nunca se arrepentirá de la decisión.

Para obtener más información, visite Oskar en su sitio web, Facebook o Instagram.