Peligros felinos después de un huracán o cualquier desastre natural

Si bien debemos tener en cuenta a nuestras mascotas mientras nos preparamos para desastres naturales como huracanes, inundaciones y tornados, también es importante darse cuenta de los peligros que enfrentan los gatos.despuéstormentas u otras emergencias. Aunque la destrucción y los escombros son peligrosos, los dueños de gatos deben ser conscientes de otros peligros, como infecciones y enfermedades. Estos ejemplos abundan en huracanes recientes como el huracán Harvey en Texas, el huracán Irma en Florida y el huracán Ophelia, que actualmente toca tierra en Irlanda.

Problemas comunes de las mascotas después de desastres naturales

Según Angela G. Clendenin, Ph.D., MA, profesora asistente de instrucción de epidemiología y bioestadística en el Departamento de Salud Pública de la Universidad A&M de Texas, las mascotas comúnmente tienen huesos rotos y laceraciones por escombros voladores, son susceptibles a los golpes de energía caída líneas y pueden experimentar deshidratación e incluso desnutrición si se pierden o se dejan solos en sus hogares durante desastres naturales.

Los dueños de mascotas deben tener esto en cuenta cuando se aventuran por primera vez con mascotas o cuando las dejan afuera después de un huracán u otro desastre natural. Pero también es fundamental darse cuenta del peligro del agua contaminada como una amenaza constante.

Las mascotas son susceptibles a infecciones por agua tóxica

La Dra. Clendenin, quien, con su equipo, pasó 21 días con el Grupo de Trabajo 1 de Texas en Houston y los condados circundantes después del huracán Harvey, señaló que muchos humanos y mascotas, incluidos gatos domésticos y gatos salvajes, estuvieron expuestos a más de 15 billones de galones. de agua de lluvia. Las aguas de la inundación eventualmente se mezclaron con desechos sépticos y de alcantarillado, basura, moho,E. colide animales salvajes y asilvestrados, productos químicos, gasolina, escombros de casas y edificios y 'cualquier otra cosa que haya debajo del fregadero de la cocina' para formar un estofado tóxico y estancado.

“Los dueños de mascotas deben entender que si sus mascotas estuvieron expuestas a estas aguas tóxicas, probablemente inhalaron, consumieron o tuvieron contacto de la piel con el agua contaminada”, dice el Dr. Clendenin.

Como resultado, muchas mascotas adquirieron patógenos gastrointestinales. Infecciones parasitarias como criptosporidiosis yGiardiacausar diarrea. Infecciones bacterianas deE. coliyLeptospira(que causa leptospirosis) causa vómitos, fiebre y más. Si una mascota muestra algún síntoma, el Dr. Clendenin recomienda una visita inmediata al veterinario armado con una muestra de heces para un diagnóstico más rápido. Sugiere una vigilancia extrema porque todas estas infecciones zoonóticas pueden transmitirse directa o indirectamente entre animales y humanos.



Además, señaló que, como mamíferos, los gatos serían propensos a los mismos tipos de enfermedades e infecciones que otros mamíferos cuando se exponen a agua contaminada. Específicamente, los dueños de gatos deben estar atentos a los signos de problemas respiratorios, gastrointestinales, erupciones cutáneas o infecciones.

¿A qué son susceptibles los gatos después de un huracán?

Además, los mismos tipos de problemas de salud para los gatos después del huracán Harvey serán similares a los posteriores al huracán Katrina. Estos incluyen Mycoplasma haemofelis, una bacteria parásita, y Bartonellosis, que se conoce popularmente en los Estados Unidos como Enfermedad por arañazo de gato (CSD), una enfermedad infecciosa causada por bacterias. Sin embargo, los tipos de contaminantes en el agua de la inundación de Harvey pueden ser diferentes de los que se encontraron en Katrina.

'Entonces, si bien esto significa que las enfermedades exactas pueden afectar o no a la población de gatos, los dueños de gatos con gatos que estuvieron expuestos al agua tóxica deben estar alertas a los cambios de comportamiento u otros síntomas si su gato no se siente bien', ella agrega.

El Dr. Clendenin nos recuerda que si un gato muestra signos de enfermedad o infección, los propietarios deben visitar al veterinario de inmediato e informar a su médico que su gato estuvo expuesto al agua de la inundación.

Por último, advirtió que 'la población de gatos salvajes tiene un mayor riesgo de exposición porque no tienen dueños para evacuarlos o mantenerlos a salvo'.

Cómo descontaminar a tu mascota después de un desastre natural

El Dr. Clendenin hizo hincapié en descontaminar a los gatos de los residuos del agua de las inundaciones lo antes posible después de desastres naturales como los huracanes Harvey o Irma. Ella sugiere usar un producto común como el jabón para lavar platos Dawn para quitar y descomponer los componentes químicos del pelaje y la piel de sus mascotas.

'Funciona muy bien, incluso mejor que algunos productos veterinarios', dice el Dr. Clendenin. 'Por eso, después de los derrames de petróleo, los expertos utilizan Dawn en la vida silvestre'.

Los propietarios deben protegerse mientras descontaminan a sus gatos. Cúbrase los ojos y no le entre agua en la boca. Luego, blanquea la tina que usaste para limpiar a tu mascota, limpia tu ropa y báñate de inmediato.

Si los propietarios descontaminan a las mascotas en el exterior, deseche el agua de forma adecuada para evitar contaminar el suelo. El departamento de agua local puede proporcionar consejos y técnicas.

Los gatos también corren el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por vectores

Las enfermedades transmitidas por vectores son infecciones transmitidas por picaduras de mosquitos, garrapatas, flebótomos y otros infectados. Es importante saber que después de los huracanes Harvey e Irma, los charcos de agua estancada son un caldo de cultivo fértil para estos insectos voladores.

Según Terminix (una empresa de control de plagas), las cuatro principales ciudades de Texas se encuentran entre las 20 principales de las 'ciudades más infestadas de Estados Unidos', gracias en gran parte a la geografía. Las temperaturas suaves de primavera y verano son amigables con los mosquitos, y los vientos del sureste llevan la humedad tropical al estado. La humedad, combinada con el calor, facilita la reproducción de los mosquitos.

Los mosquitos también son problemáticos en Florida ya que, de mayo a octubre, la temporada de lluvias proporciona lluvias frecuentes que provocan charcos de lluvia y agua estancada donde se reproducen los mosquitos.

¿Qué significa eso para los gatos y sus dueños? Si su mascota no recibe protección parásita regular, es posible que tenga un mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por mosquitos como el virus del Nilo Occidental y la enfermedad del gusano del corazón, que pueden ser costosas de tratar.

Además, cuanto más tiempo pasan sus gatos al aire libre, mayor es su riesgo de contraer enfermedades. Si su gato tiene un recinto al aire libre, considere agregar una capa de mosquitero para permitir que su gato se sienta seguro al aire libre. Minimice el tiempo al aire libre al amanecer, al anochecer y al atardecer, cuando los mosquitos están más activos

¿Cuál es la mejor forma de evitar enfermedades y lesiones por desastres naturales? ¡Evacue con sus mascotas!

Al igual que la Universidad Texas A&M, el Programa de Medicina de Refugios de la Universidad de Florida está integrado en el sistema de respuesta a desastres del estado y apoya a los más de 155 refugios estatales antes y después de una tormenta.

Mientras que algunos miembros del equipo de la Universidad de Florida se quedaron en Gainesville para administrar las necesidades médicas y el transporte y refugio de las mascotas que se alejaban del huracán Irma, otros respondieron a la División de Manejo de Emergencias de Florida para ayudar con los animales en los Cayos de Florida. Lawrence García, MS, DVM, profesor clínico asociado de medicina de refugios, quien también se desempeña como director médico del Equipo de Respuesta a Emergencias Veterinarias de la Universidad de Florida, viajó con su equipo primero a Marathon y luego a Key West con el personal autosuficiente de la escuela. remolque de respuesta médica.

“La mayoría de los veterinarios evacuaron antes de que llegara Irma. La infraestructura dañada y la falta de disponibilidad de electricidad hicieron imposible abrir una práctica ”, dice García. 'Entonces, nuestra unidad móvil pudo ayudar'.

Según Michael Fleck, D.V.M., un veterinario que vive a lo largo de la costa del Golfo de Florida, esta reciente temporada de huracanes enfatizó que es fundamental prepararse en consecuencia.

“Es importante que los dueños de mascotas y otras personas que viven en las zonas de evacuación reconozcan que si se queda y se enfrenta a una tormenta, es posible que no haya ayuda disponible inmediatamente después de un desastre natural. Es absolutamente necesario tener provisiones, no solo para ustedes, sino también para sus mascotas '.

¿Qué sucede cuando no evacúa con sus mascotas?

Si bien el Dr. García y su equipo trataban a las mascotas que sufrían laceraciones, estrés, malestar estomacal o diarrea por comer basura del suelo o beber agua del grifo o tierra contaminada, su mayor preocupación eran las mascotas que se quedaban atrás.

Desde el huracán Katrina en 2005, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha alentado a los dueños de mascotas a evacuar con sus mascotas. Desafortunadamente, algunos residentes de los Cayos de Florida no hicieron caso de este consejo.

Una de las mayores preocupaciones del Dr. García es que muchas personas en los Cayos de Florida dejaron a sus mascotas. Debido a la infraestructura dañada, la electricidad y los suministros de construcción limitados, así como el gas y los alimentos racionados, muchas personas no podrían regresar por un tiempo y sus mascotas necesitarían ayuda.

“Durante el despliegue, evaluamos y tratamos a varios gatos que se quedaron atrás en viviendas para soportar el huracán”, explica. “En algunos casos donde las viviendas sufrieron daños por tormentas, los gatos escaparon y fueron encontrados vagando por las calles y traídos por buenos samaritanos. En los casos en que los gatos se quedaron atrás, la mayoría de ellos tenían bajo peso, con cortes y raspaduras leves, algunos vomitaban y tenían diarrea con deshidratación y otros mostraban síntomas de exposición a toxinas. Espero que mi equipo y los veterinarios locales vean más mascotas que necesitan atención médica seria en los próximos días y semanas '.

¿Evacuado con sus mascotas? Todavía hay problemas de salud cuando regrese. 

Después de que las aguas de la inundación retroceden y las personas y las mascotas regresan a sus hogares, las infecciones respiratorias humanas y animales son comunes. Las inundaciones y el moho que crece rápidamente en ambientes cálidos como Texas o Florida pueden exacerbar el asma o desencadenar alergias, que se presentan con mayor frecuencia por ojos llorosos y con picazón en los seres humanos y en la piel de las mascotas.

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC) aconseja a las personas que eviten el contacto directo con cualquier artículo que haya estado en contacto con el agua de la inundación. Eso también se aplica a las mascotas. Deseche todos los artículos para mascotas o límpielos con lejía. Si es posible, lave los juguetes para gatos en un lavavajillas o lavadora en el ciclo de agua caliente. Deseche todas las camas para gatos o lávelas con agua caliente con gotas de lejía y séquelas por completo. Las alfombras deben limpiarse con vapor antes de que las mascotas pasen tiempo en ellas.

Después de un huracán o cualquier desastre natural, aún acechan peligros importantes para las mascotas dentro y fuera de la casa. Los dueños de mascotas deben prepararse, actualizar sus kits de desastre y reelaborar sus planes de desastre para acomodar no solo a los miembros de su familia de dos patas, sino también a sus seres queridos de cuatro patas.

Miniatura: Un grupo de miembros de VET, que incluye a la técnica veterinaria Megan Hackman, la Dra. Laurie Shelton, la estudiante de veterinaria de cuarto año Alex Hawthorn y la Dra. Jacqueline Davidson examinan a los gatitos durante la admisión en el recinto ferial del condado de Fort Bend. Fotografía cortesía de Texas A & M University.

Apoye a los animales afectados por el huracán Harvey y el huracán Irma aquí mismo.