Piense dentro de la caja: promueva buenos hábitos de caja de arena

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Este artículo apareció en nuestra edición de marzo / abril de 2017.Haga clic aquí para suscribirse a Catstery reciba la revista bimestral en su casa.

Cuatro gatos viven en mi casa estos días y comparten los baños felinos. Con la excepción de algunos accidentes en los que el gato más grande calculó mal el tamaño de la caja, los cuatro usan la caja de arena de manera constante. Me considero afortunado en ese sentido porque sé que el comportamiento de la caja de arena puede verse afectado por muchos problemas.

“La relación con la caja de arena es más complicada que un simple lugar de eliminación”, dijo Pam Johnson-Bennett, conductista certificada de gatos y propietaria de Cat Behavior Associates (catbehaviorassociates.com). 'Es importante ver la configuración de la caja de arena de su gato desde su perspectiva para asegurarse de que satisfaga sus necesidades y no solo su conveniencia'.

Johnson-Bennett señaló que los gatos tienen afinidades individuales cuando se trata de la caja de arena, desde el tamaño de la caja y el tipo de arena hasta la ubicación de la caja. La edad de un gato también puede afectar sus preferencias.

“Las necesidades de un gatito joven pueden ser diferentes de las necesidades de un adulto”, explicó. 'Las necesidades de un gato mayor o con sobrepeso pueden ser diferentes a las de un gato joven activo'.

Cada gato tiene preferencias individuales, pero, en general, puede aumentar sus posibilidades de éxito siguiendo estas pautas.



Gatitos

Los gatitos todavía están en las etapas de aprendizaje cuando se trata de la caja de arena, dijo Johnson-Bennett.

'Si vas a traer un gatito a casa, quédate con una arena higiénica sin aroma y que se pueda sacar con pala', agregó, y señaló que ayudará a evitar que el gatito se confunda con una arena perfumada o con una textura extraña. 'Hágalo lo más fácil posible para el joven'.

Coloque la caja donde su gatito pueda encontrarla fácilmente. Las mascotas jóvenes todavía están aprendiendo a controlar sus vejigas, por lo que es imperativo que la caja sea cómoda de usar.

No se preocupe:Si su gato joven pierde la caja una o dos veces, probablemente todavía esté aprendiendo a manejar. Colóquelo con cuidado en la caja mientras le da una charla de ánimo y anímelo a rascar la arena. Lo entenderá rápidamente.

Estar preocupado:Cuando lleves a casa a tu nuevo gatito por primera vez, vigílalo cuando use la caja. Si muestra algún signo de dolor o malestar, llévelo al veterinario de inmediato.

Cuando tu gatito se acostumbre a la rutina de la caja de arena, mantén la caja en el mismo lugar y continúa usando la misma arena.

'Los gatos son criaturas de hábitos, así que no hagas cambios abruptos en la marca o el tipo de arena que compras', dijo Johnson-Bennett. 'Cuando el gatito entre en la caja de arena, esperará sentir la misma textura en sus patas que sintió ayer'.

Cuando decida inicialmente dónde colocar la caja de arena, considere el punto de vista de su gato. Evite colocarlo cerca de sus platos de comida y agua, y seleccione un lugar donde sienta que puede escapar fácilmente si es necesario. Si bien puede sentir la tentación de colocar la caja en un lugar alejado de sus áreas de vida cotidianas, como un sótano, es posible que su gato no quiera viajar a un lugar tan lejano para ocuparse de sus asuntos. Mantenga la caja en un lugar de fácil acceso.

Cuando nuestro hogar pasó de dos gatos a cuatro, aumentamos la cantidad de cajas de arena para satisfacer las necesidades de todos los gatos adultos. El número ideal de cajas de arena disponibles en un hogar generalmente es igual al número de gatos en el hogar, más uno más.

Adultos

El comportamiento de la caja de arena para un gato adulto debe ser bastante consistente si la caja está en un lugar que el gato prefiere y está llena con una arena que le gusta. Fomente aún más el uso regular de la caja manteniéndola limpia.

'La caja de arena debe recogerse al menos dos veces al día', dijo Johnson-Bennett. 'Una caja de arena sucia es como un inodoro sin descarga'.

No se preocupe:A veces ocurren accidentes. Si el incidente ocurre una sola vez o es el resultado de un trasero mal colocado, simplemente límpielo y continúe.

Estar preocupado:Si su gato macho adulto visita la caja con frecuencia pero no parece estar realmente 'yendo' mientras está allí, o si nota sangre en la caja de arena, su gato puede estar mostrando signos de síndrome urinario felino. Llévelo al veterinario de inmediato.

Personas mayores

A medida que un gato envejece, entrar y salir de la caja de arena se vuelve más difícil debido a la artritis u otras afecciones relacionadas con la edad. Proporcione una caja de arena con lados inferiores y manténgala en una habitación a la que pueda acceder fácilmente.

'Si tiene problemas para subir y bajar escaleras, no coloque la caja en el sótano o en un lugar de difícil acceso para él', dijo Johnson-Bennett. También recomendó colocar una caja en cada nivel de su casa para que sea más fácil para su persona mayor llegar a la caja.

No se preocupe:Si su gato mayor pierde ocasionalmente la caja, introduzca gradualmente una nueva caja en un lugar que sea más conveniente para él. Coloque una caja adicional en la nueva ubicación y, lenta pero seguramente, acerque la vieja a la nueva hasta que las dos estén una al lado de la otra. Cuando su hijo mayor esté usando la caja nueva de manera constante, retire la vieja.

Estar preocupado:A veces, los gatos mayores sufren una disminución en su función cognitiva y su gato puede olvidar realmente dónde debe ir al baño. Si nota problemas de memoria y confusión en su gato, programe una visita al veterinario lo antes posible.

Sobre el Autor:Stacy N. Hackett, propietaria de gatos de toda la vida, escribe sobre gatos, razas de gatos y temas relacionados con las mascotas. Una gran fuente de inspiración proviene de sus dos gatos adoptados: Jack, un gato doméstico de pelo corto rojo atigrado de 6 años, y Phillip, un gato doméstico de pelo corto gris y blanco de 2 años. Stacy también es la 'madrastra' de una mezcla de Cocker Spaniel / Labrador Retriever llamada Maggie, así como dos atigrados marrones llamados Katie y Leroy.