¿Por qué a los gatos les gusta la hierba gatera?

¿Cuántas cosas has escuchado en comparación con la hierba gatera? En la imaginación popular, hierba gatera - nombre científicoNepeta cataria- tiene un poder casi mágico sobre todos los felinos. Agite un trozo de esta planta en la dirección general de un gato y el gato pierde la cabeza. Como muchas generalizaciones, esto solo contiene indicios de verdad. En realidad, la hierba gatera, un miembro de la familia de la menta, es una hierba floreciente versátil y hermosa con usos más allá del simple entretenimiento para gatos.

Si bien muchos dueños de gatos invierten cantidades extravagantes de dinero en efectivo en juguetes con infusión de hierba gatera, es posible que se sorprenda y complazca al saber que la menta es una planta perenne resistente y resistente. Es fácil de cultivar, vuelve año tras año y se propaga fácilmente si no se controla su crecimiento. ¿Otro dato intrigante? No todos los gatos responden al aceite atractivo y estimulante que contiene esta planta de jardín común. De hecho, incluso las reacciones de un solo gato a los efectos de la hierba gatera pueden cambiar significativamente a lo largo de la vida del gato. ¡Aprendamos más!

¿Por qué a los gatos les gusta la hierba gatera?

No importa cómo esté empaquetado, en juguetes para gatos, recién salidos del suelo o secos, a los gatos les gusta la hierba gatera porque se sienten atraídos por la nepectalona que contienen. La nepectalona es un compuesto químico aislado e identificado por primera vez por humanos a principios de la década de 1940. Este aceite también se encuentra naturalmente en la madreselva de Tartarian, que, como la hierba gatera, es originariamente originaria de Europa y Asia. Es un testimonio de la robusta salud de estas plantas que ambas plantas que atraen a los gatos ahora se pueden encontrar creciendo en todo el mundo.

Cuando una planta de hierba gatera se magulla o se rompe, el olor del aceite se libera en el aire. Es este aroma el que causa el subidón de hierba gatera. Como sabemos por otra vegetación con aroma natural, incluidas las flores y el popurrí, el poder y la acritud del aroma disminuyen y se desvanecen con el tiempo. Los dueños de gatos tienden a descubrir por ensayo y error que la nepectalona presente en la hierba gatera no afecta a todos los gatos. Dependiendo de la fuente de la investigación, los efectos de la hierba gatera se pueden observar en el 50 al 75 por ciento de los gatos domésticos.

Aunque la predisposición a la hierba gatera es un rasgo genético heredado, realmente no hay forma de anticipar si un gato determinado reaccionará a la planta o con qué grado de excitación. Los gatitos comienzan a mostrar una preferencia entre las edades de 6 semanas y 6 meses, por lo que si está interesado en ver a su bebé peludo mover la peluca, es posible que necesite paciencia y persistencia.

Como afecta la hierba gatera a los gatos

Cuando la hierba gatera tiene efecto en los gatos, sus efectos varían, pero siempre son de duración limitada. La nepectalona opera por olor. No es más eficaz si los gatos se lo comen antes o después de exponerse a su olor, y no es peligroso ni tóxico para ellos si lo ingieren. De la misma manera que los humanos tienen varias respuestas fisiológicas a los intoxicantes a base de hierbas, la reacción de un gato a la hierba gatera depende de cuán susceptible sea el gato y de la relativa frescura del aceite. Un subidón de hierba gatera tiende a ser de corta duración, de 10 a 15 minutos antes de que el gato afectado pase a otro negocio importante de gatos.



A juzgar por los videos cómicos de YouTube, las personas se entretienen con las respuestas físicas externas de los gatos, que incluyen la suavidad de estar tumbados en el suelo y la hiperactividad de payaso. Si su gato demuestra interés en la hierba, podría considerar usarla a su favor en el hogar. Por ejemplo, alentar a un gato a que deje de rascar el poste de la cama o las sillas del comedor se puede facilitar rompiendo una planta de hierba gatera fresca y frotándola contra muebles más apropiados, como un árbol para gatos o un poste para rascar.

Beneficios de cultivar hierba gatera

Es posible que sus gatos muestren o no predilección por la hierba gatera, pero su potencia limitada en el tiempo podría disuadirlo de comprar juguetes para gatos con infusión de hierba gatera. El interés a largo plazo de un gato en un juguete para gatos depende del juguete en sí; cualquier respuesta química al contenido de hierba gatera del juguete desaparecerá rápidamente. Afortunadamente, cultivar hierba gatera es fácil, ya sea que tenga un jardín al aire libre o elija cultivarlo en el interior. La única necesidad real es el fácil acceso a la luz solar directa.

La planta de hierba gatera también tiene usos más allá de volver loco a tu gato durante unos minutos a la vez. Como hierba ornamental al aire libre, la hierba gatera puede crecer en casi cualquier clima y es extremadamente resistente a la sequía. Una vez que sus raíces se arraigan en un jardín, puede contar con que regresará año tras año. Desde la primavera hasta el otoño, la planta de tallo cuadrado se notará, crecerá hasta un metro y producirá pequeñas flores encantadoras que van del rosa al púrpura en tono.

La hierba gatera se propaga fácilmente al aire libre si se le da la oportunidad. Si eso le atrae, también es interesante notar que la planta tiene beneficios adicionales en el jardín. La hierba no solo atrae a los gatos, sino que también atrae a otras criaturas, algunas notablemente hermosas y otras secretamente útiles. Las plantas de hierbabuena atraen polinizadores como las mariposas, pero también crisopas, insectos que son más activos al amanecer y al anochecer y que comen pulgones, orugas y otras plagas destructivas del jardín. El olor de nepectalona también puede mantener a raya a algunas cucarachas o mosquitos.

'¿Pueden los gatos sufrir una sobredosis de hierba gatera?' y otras preguntas urgentes

A veces se puede ver a los gatos, como a los perros, comiendo pasto o royendo otras plantas. Como sucede con cualquier cosa, si comen hierba gatera, demasiada podría causarles algún grado de malestar digestivo, ya sea vómitos o diarrea. Dicho esto, no tiene nada que ver con las propiedades de la planta en sí, sino que es simplemente un caso de exceso o falta de familiaridad. Los efectos aparentemente narcóticos del aceite esencial, sin importar cuán potentes sean sus efectos en sus gatos, siempre son limitados y desaparecen rápidamente. Fresca o seca, la planta no representa ningún peligro para los gatos.

¿Tiene la hierba gatera algún efecto en los humanos? Al igual que otros miembros de la familia de la menta, la hierba gatera ha desempeñado muchas funciones a lo largo del tiempo, incluido su uso como ingrediente, cobertura o guarnición en la preparación de alimentos y su elaboración para infusiones de hierbas. Históricamente, los herbolarios, homeópatas y la sabiduría popular alegan que la planta de hierba gatera tiene cierta eficacia como sedante natural, analgésico o antitusivo, entre otras aplicaciones algo más fantasiosas.

Sobre el Autor:Melvin Peña se formó como erudito y profesor de literatura británica del siglo XVIII antes de dedicar sus habilidades de investigación y escritura a cachorros y gatitos. Le gusta hacer arte, hacer caminatas y asistir a conciertos, así como deslumbrar a las multitudes con actuaciones de karaoke de ópera. Tiene una mezcla de Bluetick Coonhound hembra de un año llamada Idris, y su vida en línea está convenientemente encapsulada aquí.