¿Por qué a los gatos les gusta meterse en espacios reducidos?

Cuando estábamos recién casados, mi esposo Mark compró una canasta del tamaño de una caja de zapatos para guardar nuestro correo y reducir el desorden en la mesa de la cocina. Para su sorpresa, nuestra atigrada roja Madison se subió al interior, se sentó y reclamó la canasta como suya. Llenó la canasta a la perfección, como si estuviera hecha a medida para ella. Habiendo compartido la mayor parte de mi vida con gatos, no me sorprendió en lo más mínimo. Pero deberías haber visto la expresión de sorpresa en el rostro de Mark. Creció con perros.

'Eso no puede ser cómodo', dijo, por lo que consiguió algunos paños de cocina para cubrir la canasta después de que ella la desocupara. Unos días después, llegó a casa con un acolchado suave para forrar la canasta. Sí, me casé con un buen hombre. Hasta el día de hoy, esa es la cesta de Maddie, mientras que nuestro correo todavía está esparcido sobre la mesa.

Si ha vivido con gatos durante mucho tiempo, sin duda los ha observado apretujarse en lugares estrechos. Internet está plagado de videos entretenidos de gatos trepando a espacios pequeños. De hecho, una serie de memes sobre el tema, titulada 'Si encajo, me siento', se ha convertido en un eslogan y un término de búsqueda para los fanáticos de los videos de gatos que buscan reírse de estas payasadas felinas.
Algunos de esos espacios pueden parecer demasiado estrechos para los gatos, pero aún pueden maniobrar para entrar en ellos. Junto con sus muchos otros talentos, los gatos son contorsionistas y artistas de desapariciones, lo que los convierte en expertos en esconderse.

Por qué a los gatos les gustan los espacios reducidos

Entonces, ¿por qué hacen eso? Un recinto hermético que tiene una parte superior, una parte inferior, cuatro lados y un lugar para mirar satisface las necesidades específicas de un gato. Este es el por qué.

Los hace sentir calientes. Los gatos buscan refugio de la lluvia, el viento y el frío. Al igual que un guante o un suéter para humanos, un lugar cómodo contiene calor corporal. Dado que a los gatos les gusta sentirse cómodos, una caja que los rodea firmemente por todos los lados proporciona calidez.

Proporciona una sensación de seguridad. Los gatos también buscan refugio de los depredadores. Tener algo en la espalda evita que alguien se acerque sigilosamente por detrás.



“A los gatos les gusta posicionarse para poder ver por la abertura”, dice Marilyn Krieger, conductista de gatos certificada y propietaria de The Cat Coach y Urban Edge Wildlife con sede en Redwood City, California. “Se sienten seguros y escondidos de posibles amenazas, mientras que al mismo tiempo pueden ver posibles depredadores y otras amenazas. Sus cabezas están hacia afuera, por lo que puede ser más fácil para ellos pelear si lo necesitan '.

Un escondite común para los gatos es debajo de una cama. Ese espacio es 'bastante estrecho y bajo, pero desde allí pueden ver y sentirse seguros', dice Marilyn.

Proporcione a sus amigos felinos espacios seguros para meterse. Los condominios, transportines, cestas, cajas de Kitty, cualquier cosa que sea del tamaño de una caja de zapatos o más grande, pueden satisfacer las necesidades de tu gato. Algunos árboles para gatos combinan perchas altas con espacios cerrados, que atraen la necesidad de un gato de altura y un espacio cerrado.

Pueden estar de incógnito mientras observan a sus presas. Los gatos pueden acechar a sus presas desde un espacio cerrado y se colocarán para cubrir sus cuerpos agachados antes de saltar. También se posicionan para poder ver y observar a sus presas.

Marilyn estimula los instintos naturales de sus gatos al simular su búsqueda de comida en la naturaleza. “Queremos que los gatos se ejerciten y trabajen para alimentarse, así que haré búsquedas del tesoro”, dice Marilyn. Ella pone trozos de comida y golosinas como pollo liofilizado en sus espacios altos y cerrados, así como en cajas y bolsas de papel a las que se les quitan las asas.

Cómo los gatos se aprietan en lugares cómodos

Ahora que sabes por qué lo hacen, ¿cómo lo hacen? Los gatos tienen un par de ventajas anatómicas que les permiten meterse en espacios reducidos.

Una clavícula, hombros y columna flexibles: los gatos pueden apretarse debajo de cualquier cosa a la altura de su cabeza porque tienen una clavícula, hombros y columna flexibles. Eso significa que si pueden pasar la cabeza y el cuello, el cuerpo los seguirá, es decir, siempre que haya suficiente espacio en el otro lado de la abertura para el cuerpo de un gato.

Bigotes: los gatos usan sus bigotes para determinar el ancho de un espacio. A menos que el gato tenga sobrepeso, puede pasar por cualquier espacio tan ancho como sus bigotes, de nuevo, siempre que haya suficiente espacio en el otro lado. Si no hay suficiente espacio en el otro lado, los gatos pueden quedarse atascados.

En su práctica de comportamiento, Marilyn no ha presenciado que muchos gatos se atasquen, a menos que haya alguna razón mecánica, como una puerta que se cierra o un cajón que los atrapa.

'Los bigotes de los gatos tienen cada uno un conjunto de terminaciones nerviosas y suministro de sangre que les ayuda a medir el espacio y la distancia', dice Marilyn. 'Los gatos también tienen bigotes en las patas y la frente, que también son muy sensibles y, al igual que los bigotes de la cara, ayudan a medir el espacio'.

Cómo mantener a tu gato seguro

Asegúrese de que sus gatos puedan salir de lo que sea que se metan. Si sus gatos no pueden entrar y salir del espacio por sí mismos, bloquee las entradas. Tómese el tiempo para conocer los escondites de sus gatos, de modo que pueda encontrarlos si alguna vez tiene que evacuar su casa.

La canasta de Maddie todavía está encima de la mesa de la cocina y todavía tenemos que encontrar algo que encaje con nuestras pilas de correo.