¿Por qué están calientes las orejas de mi gato?

¿Alguna vez pensaste algo como, 'A mi gato le arden las orejas, está enfermo?' Como criaturas antropocéntricas que somos, los humanos tendemos a asumir, independientemente del contexto, que nuestra propia experiencia básica del mundo es una especie de estándar universal, y que cualquier desviación de él es extraña, problemática o preocupante. Por ejemplo, en un momento de inactividad sentado en el sofá, está acariciando a su amado gato y comienza a acariciar sin pensar las orejas del gato. De repente, estás pensando: '¡Hombre, las orejas de mi gato están calientes!' En realidad, nunca antes te habías dado cuenta de eso, y ahora solo puedes pensar en esas ardientes orejas de gato.

Los gatos son criaturas cálidas. Ningún dueño de gato o fanático de los gatos se atrevería a negarlo. La temperatura corporal natural de un gato es varios grados más alta que la de cualquier humano. Cualquier valor hasta 102,5 grados Fahrenheit (39,2 grados Celsius) se considera normal. Cuando juegas con orejas de gato, seguramente notarás el contraste entre lo que consideras normal y lo que es típico del gato. Entonces, si estás sentado aquí preguntándote: 'Las orejas de mi gato están calientes, ¿es un problema?' miremos más de cerca.

Datos sobre las orejas y la temperatura de los gatos

Lo primero que hay que saber cuando se piensa, 'Las orejas de mi gato están calientes': las temperaturas de las orejas de los gatos fluctúan según el entorno del animal, lo cual es perfectamente normal. A diferencia de la mayor parte de la superficie del cuerpo de un gato, las orejas de gato tienden a ser delgadas y expuestas, no protegidas ni por una gran cantidad de pelo ni por la grasa corporal. Sus narices también son notoriamente cambiantes.

Durante las épocas más cálidas del año, la vasodilatación aumenta el flujo sanguíneo a estas áreas, para liberar mejor el exceso de calor del cuerpo. Durante los períodos más fríos, la vasoconstricción hace lo contrario para conservar el calor. Puede pensar que los gatos de interior están sujetos solo a los caprichos del termostato, pero cualquier gato posado cerca de una ventana durante el día experimentará un aumento temporal en la temperatura de los oídos y la nariz.

Si nos fijamos en razas de puntos de color como el siamés, podemos ver que nuestra percepción básica de calidez es muy diferente a la de nuestros gatos. Para estas razas especialmente, su experiencia del calor está escrita en el cuerpo. Es posible que sepa que las marcas únicas del pelaje de los gatos de colores puntiagudos son expresiones de una forma de albinismo parcial, y que todos los especímenes de estas razas nacen con pelaje blanco. Las manchas de color se desarrollan a medida que estos gatos maduran y son más oscuras en las partes más frías de su cuerpo, generalmente las orejas, la nariz y la cola.

¿Esas cálidas orejas de gato significan que tu gato tiene fiebre?

Algunos humanos pueden pensar de inmediato: 'Las orejas de mi gato están calientes, ¿mi gato tiene fiebre?' ¿Son las orejas de gato medidores confiables para la salud general de un gato? En los gatos, incluso una fiebre estándar, de 103,5 grados Fahrenheit (39,7 grados Celsius) y más, no suele ser motivo de preocupación a corto plazo. El aumento de calor que se experimenta durante la fiebre es la forma natural del cuerpo de combatir los agentes infecciosos, como virus o bacterias, y pone en marcha el sistema inmunológico. Un gato con fiebre “normal” buscará aislarse en un lugar fresco, que es poco probable que sea tu regazo, y permanecerá quieto con el cuerpo extendido en lugar de acurrucado.



Si la temperatura de las orejas de un gato es motivo de preocupación, palpe el estómago y las axilas. Si ellos también están calientes al tacto, el gato puede tener fiebre, ya que un gato con fiebre verdadera experimentará un aumento de temperatura en todo el cuerpo. Busque atención veterinaria si observa calor corporal total extremo durante más de dos días consecutivos. Si esto describe las condiciones actuales de su gato, probablemente habrá notado una serie de signos y síntomas relacionados, cualquiera de los cuales será más revelador que la temperatura del oído por sí sola.

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La mayoría de los dueños de gatos pasan suficiente tiempo con sus gatos para familiarizarse con sus rutinas. ¿El gato come menos o no termina su comida con su rapidez normal? ¿Los latidos de su corazón parecen más rápidos de lo habitual? ¿No solo está caliente, sino que también está temblando? Cualquier combinación de estos síntomas apunta de manera más concluyente a un problema de salud potencialmente peligroso.

Orejas de gato calientes y fiebres de origen desconocido

Las fiebres causadas por infecciones virales en gatos pueden desaparecer tan pronto como surgen. Las fiebres provocadas por infecciones bacterianas secundarias suelen ir acompañadas de heridas que se pueden observar fácilmente o pueden estar indicadas por zonas de hinchazón no naturales si son internas.

Si su gato ha experimentado afecciones febriles cuatro o más veces en el transcurso de dos semanas, el gato puede tener lo que se conoce como fiebre de origen desconocido. Tome nota cuidadosamente de todos y cada uno de los cambios, de comportamiento, físicos y de otro tipo, incluida la primera vez que notó orejas de gato calientes. De esa manera, su veterinario puede comenzar el difícil proceso de identificar el problema.

¿Puede la temperatura indicar otros problemas del oído de gato?

Se pregunta: 'Las orejas de mi gato están calientes, ¿tiene algún tipo de problema de oído?' En lo que respecta a la salud del oído de gato, siempre hay signos más evidentes de trastorno y enfermedad que los oídos de gato calientes. El problema más común de las orejas de gato esotitis externao una infección del oído externo. Las infecciones del oído de los gatos se atribuyen con mayor frecuencia a dos fuentes, los ácaros del oído y las infecciones por hongos, siendo los ácaros el problema en la mayoría de los casos notificados.

Las infecciones de oído pueden presentarse con oídos más calientes de lo normal. Pero esto se puede atribuir a que el gato les prestó más atención de lo habitual. Las cantidades anormales de rascarse la oreja con las patas, o frotarlas intensamente contra los muebles, necesariamente elevarán su temperatura y causarán enrojecimiento. Ya sea que la fuente de la infección sea ácaros o levaduras, estos organismos microscópicos causan estragos solo cuando las condiciones son óptimas.

La acumulación excesiva de cerumen reduce la ventilación y eleva la temperatura interna del canal auditivo. El pabellón auricular, o la parte exterior de la oreja que ve y toca, también puede calentarse, pero es el calor del interior lo que permite que florezcan los ácaros y los hongos. Los síntomas de una infección de oído más alarmantes que el calor incluyen secreciones de color oscuro y un olor extraño y penetrante.

En pocas palabras: no te estreses si estás pensando: '¡Las orejas de mi gato están calientes!'

Las orejas de gato son órganos fascinantes. Muy musculosos a pesar de su delicada apariencia, cada uno es capaz de moverse y girar independientemente del otro. Sujeto a las vicisitudes de su entorno, la temperatura externa de las pinnas varía enormemente. Un gato puede tener orejas calientes una hora y frías la siguiente.

Si el calor que emana de una o ambas orejas de gato es motivo de preocupación, no se asuste. Mire a todo el gato antes de llamar al veterinario. La decoloración dentro y alrededor del canal auditivo puede alertarlo sobre problemas graves, junto con cambios marcados en el comportamiento y olores inusuales.

Miniatura: Fotografía de Margarita Nikolskaya / Shutterstock.

Esta pieza se publicó originalmente en 2016.

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