Por qué la Fundación Winn Feline es fundamental en el cuidado de la salud del gato

A fines de la década de 1970, la miocardiopatía dilatada (MCD) comúnmente causaba ceguera e incluso la muerte entre muchos gatos. Los cardiólogos veterinarios estaban trabajando en un tratamiento. Fue entonces cuando el Dr. Paul Pion, entonces residente de cardiología veterinaria en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis, puso algunas piezas de rompecabezas juntas en su cabeza. Tenía una corazonada, que en ese momento se consideraba pensar fuera de la caja. Para probar su idea, necesitaba dinero. No era el ciclo de financiación habitual de la Fundación Winn Feline, pero la Junta Directiva y el Comité Asesor Científico decidieron arriesgarse por la corazonada de Pion de que simplemente no había suficiente taurina en la comida para gatos.

El Dr. Pion tenía razón. La taurina es un aminoácido esencial que los perros y las personas pueden producir por sí mismos, pero los gatos no. Hoy en día, todas las empresas de alimentos para mascotas, en toda la industria, comprenden cuánta taurina necesitan los gatos. El resultado es que desde el descubrimiento de Pion, los veterinarios casi nunca diagnostican DCM.

“Ninguna otra organización que yo conozca en el mundo ha impactado al gato como Winn; (it) ha estado a la vanguardia de los estudios de salud de los gatos durante 50 años ”, dice la actual presidenta de la junta de Winn, Shila Nordone. “E impacto es la palabra correcta. Siempre hemos estado dispuestos a tomar algunos riesgos, hacer estratégicamente la inversión correcta, para obtener una alta recompensa '.

Cómo la Fundación Winn Feline marca la diferencia

La organización sin fines de lucro ha financiado la salud de los gatos durante cinco décadas. Considere lo que hacen $ 6 millones para apoyar el trabajo de los investigadores de todo el mundo. Joan Miller, ganadora en 2017 del Premio Humano de la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense para honrar una vida de trabajo y pasión en apoyo de los felinos, fue presidenta de Winn durante 16 años y sirvió durante 20 años en la Junta. Ella recuerda: “En el mundo de los gatos estaba ocurriendo una enfermedad realmente devastadora. En ese momento, la enfermedad ni siquiera tenía nombre; lo llamamos enfermedad de los ganglios linfáticos. No sabíamos casi nada al respecto '.

Winn financió al Dr. Niels Pedersen de la Facultad de Medicina Veterinaria de UC Davis, a los veterinarios del Centro de Salud Felina de Cornell y a otros que desentrañaron ese misterio que ahora llamamos leucemia felina y, en última instancia, a partir de ese conocimiento, se desarrolló más tarde una vacuna (en la que Morris Animal Foundation Estaba involucrado).

El Dr. Pedersen dice que con “mi investigación de enfermedades infecciosas en general, particularmente con FIP (peritonitis infecciosa felina), Winn Feline ha estado ahí conmigo. El apoyo de Winn ha marcado una diferencia significativa '. Susan Gingrich, miembro de la junta de la Fundación Winn Feline, que creó el Fondo Bria en 2005 dedicado a apoyar estudios para FIP, dice: 'FIP no solo no se entendió, se entendió mal'.



Desde el momento en que se descubrió la FIP, Winn se comprometió a encontrar una manera de lidiar con esta devastadora enfermedad mortal. El Dr. Pedersen dice: “Finalmente, hoy conocemos muy bien el FIP. He estado persiguiendo a FIP durante mucho tiempo. Me refiero a él como un adversario digno. Ahora hay una luz brillante al final del túnel. Ahora sabemos lo que hay que hacer '. Nordone agrega: 'El mismo hecho de que estemos hablando de un posible tratamiento para la FIP es asombroso para mí'.

Algunos estudios son específicos de la raza, como una simple prueba de frotis en las mejillas para ayudar a los criadores de Ragdolls y Maine Coons a determinar si existe un defecto genético para la miocardiopatía hipertrófica (MCH), que ahora es la causa más común de enfermedad cardíaca en los gatos. En 2002, comencé el Ricky Fund para apoyar la investigación de HCM y desde entonces recaudé más de $ 100,000.

El papel que juega Winn en la vida de cada gato

“Gran parte de lo que hacen los veterinarios todos los días fue descubierto por primera vez por una investigación financiada por Winn”, dice el Dr. Brian Holub, asesor científico de Winn desde hace mucho tiempo, director médico de VetCor, que también sigue siendo un médico privado. “Es posible que los veterinarios no tengan idea del papel que ha desempeñado Winn; Winn es el secreto mejor guardado de la salud de los gatos '.

La directora ejecutiva de Winn, Vicki Thayer, dice: 'Y los dueños de gatos tampoco conocen a Winn ni al papel que Winn ha desempeñado en la vida cotidiana de sus gatos'. Nordone, quien fue el director científico de la Fundación de Salud Canina del American Kennel Club durante casi cuatro años, dice: “La salud del gato, específicamente, siempre ha sido un desafío de financiar. Y eso tiene que cambiar, por el bien de todos los gatos '.

¿Qué sigue para la Fundación Winn Feline?

En 2017, Winn Feline Foundation creó Cures4Cats Day, que se celebrará anualmente el 21 de octubre. Winn también ofrece un boletín informativo gratuito para mantener actualizados a los aficionados a los gatos, los profesionales veterinarios y los cuidadores de gatos sobre los últimos resultados de la investigación en gatos.

Mirando en una bola de cristal, Winn ha estado yendo donde la medicina humana (en los EE. UU.) Ha sido tentativa. Los investigadores y el tratamiento con células madre han disfrutado de varios éxitos iniciales. Una forma de tratar la FIP puede estar a la vuelta de la esquina, y lo mismo puede ser cierto para algunos tipos de cánceres. Actualmente, Winn también está financiando un estudio para aprender más sobre cómo los gatos pueden ayudar a los niños autistas.

'Ya es hora de que la mascota más popular de Estados Unidos reciba la atención que se merece', agrega Thayer. 'Necesitamos aumentar la conciencia y celebrar la importancia de los gatos en nuestras vidas'.

Solo algunos de los logros de Winn a lo largo de los años

  1. Los estudios financiados por Winn demostraron por primera vez que la diabetes en los gatos se trata mejor con una dieta alta en proteínas / baja en carbohidratos (contra el conocimiento común de la época), insulina y con una pérdida de peso gradual simultánea. Un número significativo de gatos diabéticos entra en remisión con este tratamiento.
  2. Los estudios financiados por Winn demostraron por qué es importante medir la presión arterial en los gatos y cómo hacerlo.
  3. Los estudios apoyados por Winn demostraron tratamientos específicos para ayudar a los gatos con varios tipos de cáncer.

La financiación de Winn también hizo posible:

  1. identificar el tipo de sangre en los gatos
  2. mejorar el tratamiento y la prevención de Tritrichomonas fetus (una causa importante de diarrea)
  3. usar una aplicación transdérmica (cutánea) del estimulante del apetito mirtazapina, que les brinda a los cuidadores de gatos una forma más fácil de administrar este medicamento a sus gatos (a diferencia de una pastilla)
  4. entienda cómo los criaderos y refugios pueden tratar eficazmente la tiña ... Y estos grandes éxitos siguen y siguen.

Steve Dale es un consultor certificado en comportamiento animal que ha escrito libros populares y ha contribuido en muchos, incluido The Cat: Clinical Medicine and Management. Él está en WGN Radio, Chicago y presenta dos programas de radio nacionales y está en HouseSmarts TV sindicado. Está en varias juntas, incluida la Fundación Winn Feline. Su blog es stevedale.tv.

Miniatura: Fotografía de Christina Gandolfo.

Nota del editor:¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

Lea más sobre la salud de los gatos en Catster.com:

  • Pregúntele a un veterinario: los 7 principales peligros para la salud de los gatos durante las festividades
  • ¿Qué es la dermatitis felina y qué puede hacer al respecto?
  • Pregúntele a un veterinario: Mi gato comió hilo: ¿qué debo hacer?