¿Por qué los gatos duermen donde lo hacen?

El día antes de adoptar a mi gato, Mimosa, fui a Petco y compré el surtido habitual de suministros para gatos nuevos: caja de arena, tazón, algunos juguetes y, por supuesto, una cama para gatos. Una vez que llegué a Mims a casa y dejó de esconderse debajo del gabinete del baño (lo que tomó todo, ooh, dos horas), se hizo evidente que veía la cama para gatos no como algo para dormir, sino como un juguete: su único el interés en él era correr y deslizarse por él. Bueno, pensé, solo eran diez dólares.

Tontamente, y posiblemente enamorado de un caso de optimismo de gatito nuevo, volví a la tienda y le compré una cama para gatos más grande, mejor y más lujosa. Este durmió aproximadamente dos veces antes de ignorarlo por completo. He tenido gatos antes y sé sobre sus quisquillosos lugares para dormir, así que en este punto dejé a Mims con sus propios dispositivos para dormir.

Petco cat bed number two in a rare moment of use.

Pero me hizo preguntarme: todos parecen tener una anécdota sobre cómo su gato elige dormir en un lugar extraño y extraño, pero ¿por qué eligen esos lugares? ¿Hay alguna teoría o ciencia detrás de esto? Decidí preguntarle a un grupo de expertos en gatos para ver si había alguna razón común detrás de los lugares para dormir elegidos por un gato.

Empecé preguntando al científico felino John Bradshaw, autor del libro recienteSentido de gato, sobre un enigma clásico: ¿Por qué los gatos prefieren una caja de cartón a una cama para gatos real?

'Bueno, se ha demostrado que si pones una caja de cartón en un refugio para gatos, nueve de cada diez veces el gato entrará directamente en la caja y se quedará allí', me dijo. “En realidad, en la Columbia Británica el S.P.C.A. Tiene una versión sofisticada de esto, que es una caja de cartón que entra en la jaula donde se aloja el gato y luego se convierte en un estuche para que el nuevo dueño se lo lleve a casa. Le da continuidad al gato. Entonces sabemos que les gusta mucho meterse en cajas de cartón, y sabemos que eso reduce sus niveles de estrés y los hace sentir más cómodos ”.



Behold the multi-tasking cat nap

John continuó: “Los gatos en la naturaleza siempre están buscando rincones y recovecos para descansar porque lo que quieren es básicamente tener cinco lados de los seis protegidos. Esa es la posición ideal para que esté un gato. Por lo tanto, una caja de cartón es un gran lugar para estar, porque en cinco lados de seis nadie puede atraparte y puedes vigilar el sexto '.

Esta idea de seguridad cuando duerme tiene sentido: es por eso que también se dice que los gatos prefieren lugares altos, como si defendieran su fuerte de las tropas de enemigos merodeadores. Marilyn Krieger, consultora certificada en comportamiento de gatos, también mencionó los beneficios de la cala corrugada cuando le pregunté por qué los gatos eligen ciertos lugares para dormir. También agregó que los gatos se frotan contra una caja para marcarla como su territorio: “Es un objeto nuevo y es un lugar realmente genial para esconderse y jugar, así que lo primero que quieren hacer es marcarlo y reclamarlo. '

Esto parece una buena ciencia de los gatos, pero no explica otra peculiaridad del felino en reposo: su tendencia a cambiar de lugar cada tres o cuatro meses. Si su vieja y confiable caja de cartón es tan cómoda y segura, ¿por qué mudarse?

'Hay algunas teorías sobre eso', dijo Marilyn. “Quizás no huele tan bien como debería. Los gatos son extremadamente limpios y si algo se ensucia, no quieren perder tiempo en ello. O tal vez si el clima cambia y el sol se mueve, el gato no recibe la misma luz solar que antes '.

Nunca antes había considerado a los gatos como durmientes estacionales, pero ¿por qué no? Después de todo, en los meses de cielos grises, el gato puede darse cuenta de que perseguir los rayos del sol es inútil y, en cambio, buscar priorizar otro aspecto de su lugar para dormir. (Marilyn también mencionó que si quieres que un gato duerma en una cama específica pero no parece interesado, siempre vale la pena mover la cama a un lugar nuevo).

Happiness is a snug cat

El factor de limpieza también tiene sentido y podría explicar por qué Mims de repente comenzó a dormir en la cama una vez que obtuve una nueva funda nórdica, pero no antes. No es que el edredón más antiguo estuviera sucio, el nuevo simplemente tiene un encanto de caja fresca. Es lo mismo que colocar una manta nueva. Aunque el gato de un amigo, Maxi, puede refutar esta regla: después de que su dueño le hizo una cama especial para gatos con espuma, la ignoró durante tres meses hasta que finalmente la sacó de la puerta para agregarla a la basura. En ese momento, ¡sí! - empezó a dormir sobre él.

Maxi always suspected his owner of taking his cashmere sweater

En última instancia, el capricho inherente de un gato podría triunfar sobre la mayoría de las teorías sobre por qué un gato elige dormir en un lugar determinado, pero eso no significa que no pueda cubrir sus apuestas apegándose a una fórmula clásica.

Tracie Hotchner, presentadora delGato locoprograma de radio, me contó una anécdota que, según ella, resume el dilema del lugar para dormir del gato. “Estaba haciendo una firma de libros en una tienda de mascotas en San Francisco”, recuerda. “Le pregunté al dueño, '¿Por qué no tienes camas para gatos en tu tienda? Quiero decir, ¡tienes tantas camas para perros! ''. Ella dijo: `` Sabes, hemos intentado durante años tener camas para gatos, pero la verdad es que las cajas de cartón y los suéteres de cachemira es lo que a los gatos les gusta dormir. Consigue una caja de cartón y un suéter de cachemira y listo. No vendemos camas para gatos '. Eso fue todo, y nunca lo he olvidado '.

Luego, Tracie mencionó a un conocido muy acomodado que vivía en una elegante mansión en Bel Air en California. Fiel a la historia, tenía un gato que dormía en una caja de cartón llena de suéteres de cachemira debajo de la cama. 'El gato habría dormido en cualquier lugar de esa casa gigante, pero eso es todo lo que quería: estar sobre una pila de suéteres'. Entonces, ahí lo tienes: el secreto oficial para una buena siesta de gato es el cartón y la cachemira.

Acerca de Phillip Mlynar: El autoproclamado mayor experto mundial en gatos de raperos. Cuando no escribe publicaciones sobre música rap, se le puede encontrar construyendo torres para gatos de bricolaje para su pelo corto doméstico adoptado, Mimosa, y coleccionando utensilios de cocina Le Creuset (en rojo). También ha inventado el sushi para gatos, pero no es exactamente lo que piensas.