¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?

Si tiene varios gatos en casa, probablemente lo haya visto suceder en alguna ocasión. Cuando lo hizo, indudablemente sonrió y dijo '¡Aww!' Su orgullo paterno se disparó cuando un gato comenzó a lamer y acicalar al otro. Entonces, ¿por qué los gatos se acicalan entre sí? Echemos un vistazo más de cerca a este comportamiento.

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí? Hablemos de aseo personal.

Antes de que comencemos a responder la pregunta: '¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?' aprendamos sobre este comportamiento felino. Los científicos llaman a este comportamiento adorable allogrooming. Pero, ¿por qué los gatos se acicalan entre sí? Nuestra intuición humana nos dice que esto podría ser una señal de afecto entre nuestros gatos, pero no es tan simple. Es lo suficientemente complejo como para que los científicos hayan estudiado todos los comportamientos de aseo en gatos domésticos, leones, primates y muchas otras especies.

En un estudio de 2016 llamadoSocialidad en gatos: una revisión comparativapublicado en el Journal of Veterinary Behavior, investigadores de la Universidad de Bristol en el Reino Unido descubrieron que el alogroom es una de las tres formas en que los gatos expresan la cohesión en las colonias. Las otras dos formas son la adsorción y la transmisión de señales de olor.

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí? Un lazo social.

En un estudio de 2004,Organización social en el gato: una comprensión moderna, investigadores de la Universidad de Georgia observaron interacciones sociales felinas en colonias de gatos errantes. Se dieron cuenta de que el acicalamiento ocurre entre los gatos que ya tienen un vínculo social. Los gatos fuera de la colonia no son receptores de un aseo a menos que estén integrados en la colonia. En otras palabras, los gatos no van a acicalar a otro gato que no conocen, lo cual tiene mucho sentido. Pero hay más que eso.

Los investigadores observaron que los receptores de un aseo personal suelen ser muy cooperativos, inclinarán y / o rotarán la cabeza para proporcionar acceso al peluquero, a menudo mientras ronronean. Los gatos pueden pedirle a otro gato que le ayude a acomodarse acercándose al otro gato, flexionando el cuello y exponiendo la parte superior de la cabeza o la nuca. Esto pasa a ser parte de sus cuerpos que los gatos no pueden acicalarse fácilmente, por lo que esta solicitud podría estar motivada por una necesidad práctica de ayuda en el departamento de baño.

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí? No es necesariamente recíproco.

Otro punto interesante en el que pensar cuando se pregunta: '¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?' Los investigadores también observaron que los gatos que tienen un vínculo más estrecho generalmente se involucran en un aseo personal y que pueden o no ser correspondidos. Dieron un ejemplo específico de una gata con dos de sus crías adultas. Cada gato preparó a los otros dos gatos en el transcurso de varios minutos y se turnaron para ayudarse mutuamente con sus necesidades de baño.



Podemos aprender mejor cómo tratar a nuestros propios gatos si comprendemos el aseo personal entre los gatos de la colonia, porque estas relaciones se transfieren a sus relaciones con los humanos. Entonces, cuando acariciamos y rascamos la cabeza y el cuello de nuestros gatos, en cierto sentido los estamos acicalando en un área donde normalmente se acicalan entre sí. Es posible que haya notado que a los gatos les gusta cuando sus humanos los acarician en la cabeza y el cuello. Pero también acariciamos a los gatos en otras áreas de su cuerpo que normalmente no se preparan durante el aseo. Esto podría ser un factor que contribuya a la agresión inducida por las caricias, concluyeron los investigadores.

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí? Tiene que ver con un rango superior.

Un estudio británico de 1998 de la Universidad de Southampton llamadoLa función del aseo en gatos domésticos (Felis silvestris catus)También notó que los alogroomers generalmente arreglaban el área de la cabeza y el cuello. Estos investigadores también observaron que los gatos de rango superior preparaban a los gatos de rango inferior más que al revés. Los allogroomers también adoptaron posturas más elevadas, es decir, de pie o sentados erguidos, mientras que los allogroomees estaban sentados o postrados.

Y los allogroomers mostraron un comportamiento ofensivo con más frecuencia que los allogroomers, más a menudo después de acicalar al otro gato. Los allogroomers a menudo se arreglan ellos mismos después de cepillar al otro gato. Los investigadores plantearon la hipótesis de que el aseo personal puede ser una forma de redirigir la agresión potencial cuando las muestras de agresión pueden ser demasiado costosas. En otras palabras, el gato muestra dominio al preparar al otro gato en lugar de iniciar una pelea en la que alguien pueda resultar herido.

¿Por qué los gatos se acicalan entre sí? Puede que esté en juego un instinto maternal.

Otra cosa a considerar al pensar, '¿Por qué los gatos se acicalan entre sí?' Cuando los gatitos nacen, se encuentran con la lengua de su madre. Los gatitos dependen de sus madres para todo, incluido el baño. Este comportamiento es tanto un signo de afecto como de protección por parte de sus madres.

Las reinas limpian a sus bebés inmediatamente después de que nacen, porque los olores asociados con el nacimiento podrían atraer a los depredadores. A la edad de 4 semanas, los gatitos pueden bañarse solos y pasarán hasta el 50 por ciento de sus vidas manteniéndose limpios.

Entonces, ¿por qué los gatos se acicalan entre sí?

A juzgar por la investigación, parece ser un signo de aceptación y conexión social. Los gatos no se arreglan ni solicitan el cuidado de extraños. Debido a que generalmente es en la cabeza y el cuello, una parte de su cuerpo que no pueden alcanzar por sí mismos, el aseo personal podría estar motivado por una necesidad práctica de ayuda para bañarse.

Los gatos aprenden el comportamiento de sus madres, por lo que el instinto maternal probablemente juega un papel. Allogrooming incluso podría mostrar jerarquía social: dominio para el allogroomer y sumisión para el allogroomee. Incluso si el aseo personal está motivado por la agresión, está moderado por un vínculo social reservado para amigos y familiares.

Sobre el Autor

La autora y editora Susan Logan-McCracken comparte su casa con su esposo, Mark, y dos gatos domésticos de pelo largo atigrados rojos, Maddie y Sophie.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

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