¿Por qué mi viejo gato se está volviendo loco por mis nuevos gatitos?

Estimado Dr. Barchas,

Hace poco tuve dos gatitos machos, de nueve semanas. Tengo una gata de dos años y me pregunto cómo debo presentarla. Hasta ahora los gatitos han estado en su propia habitación. Mi gato mayor se asustó cuando vio a uno de los gatitos. No quiero que se escape y se sienta abandonada, y no estoy seguro de cómo presentarles a los nuevos. ¡Cualquier ayuda será muy apreciada!

Mate
Bothell, Washington

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De todos modos, ¿por qué es tan difícil presentar a los gatos entre sí? La respuesta está en la territorialidad. Los gatos son criaturas territoriales.

Las personas que lean esto deberían poder relacionarse. Los humanos somos intensamente territoriales. Usemos un ejemplo personal. Si volviera a casa y descubría que un extraño se había mudado a mi casa, me enojaría. No importaría si fuera un buen tipo. Ni siquiera importaría si hubiera traído una caja de cerveza para compartir. Tendría que irse. La gente llama habitualmente a la policía, o empieza a disparar, cuando extraños entran a sus casas sin ser invitados.



Por supuesto, la analogía no es perfecta. Los gatos no pagan alquiler y no tienen derechos de propiedad. Y en comparación con los humanos, los gatos son francamente pacíficos. Casi nunca matan a intrusos felinos. Pero muy a menudo reaccionan negativamente a un nuevo gato en la casa.

No olvide el dilema del nuevo gato. ¿Cómo te sentirías si te recogieran y te arrojaran a la casa de un extraño que no te acoge para vivir? No es difícil entender por qué presentar gatos es un desafío. La buena noticia es que la mayoría de los gatos pueden adaptarse a la situación, si la introducción se maneja adecuadamente.

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La peor parte de este artículo se puede resumir en dos palabras:ir lentamente. Cuanto más lentamente se introduzcan los gatos, mejor.

Aquí está el consejo no resumido.

1. Establecer territorios separados

El nuevo gato debe mantenerse en su propia área, como un dormitorio o, si las instalaciones lo permiten, un ala de la casa. En general, recomiendo que al gato residente se le permita acceder al territorio más grande. El territorio de cada gato debe tener todas las necesidades de la vida, incluidos comida, agua, ropa de cama cómoda, una caja de arena y oportunidades de enriquecimiento. Esto permitirá que el nuevo gato establezca una base de operaciones segura y, al mismo tiempo, deje intacto la mayor parte del territorio del gato existente.

No es necesario que los gatos se conozcan al principio. Créame, sabrán de la presencia del otro. Asegúrate de dedicar mucho tiempo al gato establecido durante este período; es probable que se sienta estresado por la intrusión percibida.

2. Los gatos nuevos deben ser puestos en cuarentena

Hay otra razón por la que los gatos no se encuentran demasiado pronto: las enfermedades infecciosas. El nuevo gato puede presentar enfermedades o problemas de salud que van desde leves (infecciones de las vías respiratorias superiores y pulgas) a graves (FIV / SIDA felino) hasta catastróficos (virus de la leucemia felina y panleucopenia). El estrés del realojamiento y la introducción pueden hacer que todos los gatos de la casa sean más susceptibles a las enfermedades. Los gatos nuevos deben pasar al menos sus primeras dos semanas en cuarentena médica. También deben ser controlados por un veterinario para detectar leucemia felina y FIV, además de ser desparasitados y vacunados (después de todo, las enfermedades infecciosas pueden ser una vía de doble sentido) el recién llegado. El gato establecido también debe recibir un chequeo antes de que el nuevo gato regrese a casa.

Una vez finalizado el período de cuarentena médica, todavía no es el momento para una presentación real.

3. Intercambio de aromas

La ropa de cama de los gatos se puede cambiar. Los juguetes se pueden intercambiar. Los gatos se pueden frotar secuencialmente con la misma toalla. La idea es acostumbrar a los gatos a los aromas de los demás antes de conocerse.

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A continuación, recomiendo permitir que el nuevo gato explore parte del territorio del gato establecido, aún sin presentarlo. El gato establecido puede pasar una o dos horas en una habitación que se convertirá en su territorio central (nuevamente, con todas las necesidades de la vida presentes) mientras el gato nuevo investiga la casa. Este proceso ayuda a establecer la casa como un territorio mutuo, sin dejar de preservar un refugio seguro para cada gato.

4. Por último, la introducción

Las reuniones deben ser breves y supervisadas al principio. El tiempo juntos se puede aumentar lentamente si las cosas van bien.

¿Qué pasará cuando ocurra la reunión real? Algunos gatos se adaptan rápidamente. Muchos se hacen amigos. Sin embargo, muchos otros nunca progresan más allá de una distensión frágil pero permanente.

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Muy raramente, los gatos nunca se aceptan entre sí. Durante la escuela de veterinaria tuve dos compañeros de cuarto con gatos. Los gatos nunca se llevaron bien, a pesar de haber vivido juntos durante tres años. Cada uno tenía territorios de origen (la habitación de cada compañero de habitación). Como último recurso, después de que quedó claro que nunca habría paz, se turnaron para permitir el acceso al resto de la casa. Afortunadamente, este escenario es la excepción y no la regla. Es probable que las chispas vuelen incluso para los gatos que se llevan bien. Los gatos que conviven son muy parecidos a los hermanos humanos. Es probable que haya disputas ruidosas. Afortunadamente, los gatos que conviven son como hermanos humanos en otro sentido: a pesar del ruido y la conmoción, rara vez se infligen lesiones graves entre ellos.

Sin duda, muchos lectores de Catster tienen excelentes consejos y sugerencias para agregar a este tema. ¡Házmelo saber en los comentarios!

¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).

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