Por qué mis gatos nunca saldrán solos

Me considero una mamá gata bastante indulgente. Dejo que mis chicas, Ghost Cat y Spectre, dominen por aquí. Tienen el manejo de la casa y pueden salirse con la suya mucho más que cualquier otro miembro de la casa (solo pregúntale a mis perros). Roban mis cosas, exigen golosinas en medio de la noche y se niegan a darme privacidad en el baño. Dejo que se salgan con la suya con cualquier cosa que no les haga daño, pero cuando se trata de actividades al aire libre, soy muy estricto. Cuando Ghost Cat se queja en la puerta principal, escucha algo que no está acostumbrada a escuchar de mí: un firme 'no'. A mis gatitos nunca se les permitirá salir sin supervisión, porque por mucho que me gustaría ceder a todos sus caprichos, también quiero mantenerlos con vida.

Puedes llamarme mamá gato helicóptero, pero la verdad es que el mundo exterior no es un lugar para mis gatitos mimados y, según un par de sociedades humanitarias en mi área (Alberta, Canadá), el aire libre no es realmente seguro paraalgunafelinos, no importa lo duros que piensen que son. Hace unas semanas, la Sociedad Protectora de Animales de Calgary pidió a los ciudadanos que mantuvieran a los gatos en el interior después de que varios gatitos fueran encontrados 'mutilados, gravemente heridos o muertos'. La advertencia se produjo después de una docena de muertes sospechosas de gatos y noticias sobre gatos con la columna vertebral cortada.

Aunque Calgary está un poco al sur de donde vivimos mis gatos y yo, la idea de que los gatitos fueran asesinados intencionalmente tan cerca de casa me dolía el corazón. Como tantos otros amantes de los gatos que leen esos titulares, me preguntaba qué les estaba pasando a los gatos fallecidos. Le dije a mi esposo (que no es tan sobreprotector como yo) que tuviera mucho cuidado al entrar y salir de la casa para asegurarse de que ninguna de nuestras chicas pudiera salir y perderse. ¿Y si hubiera algún tipo de asesino en serie de gatitos suelto?

La tristeza continuó cuando la Sociedad Protectora de Animales de Edmonton (justo al norte de nosotros) emitió una advertencia similar, instando a los dueños de gatos a mantener a sus mascotas adentro después de tres mutilaciones de gatos en esa área. Los informes de los medios inicialmente sugirieron que las personas eran las culpables de estos horrores, pero la policía finalmente descubrió que los tres gatos habían sido asesinados por coyotes, no humanos. Si bien me sentí aliviado al escuchar que las muertes de gatos en el área de Edmonton no fueron obra de humanos, ciertamente no voy a dejar que Ghost Cat y Speck salgan al aire libre sin supervisión en el corto plazo.

Según un estudio de 2009 realizado en Arizona, los gatos que deambulan libremente tienen aproximadamente un 53 por ciento de posibilidades de morir si se encuentran con un coyote. Esas realmente no son grandes probabilidades, y según la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, 'los coyotes no son la única amenaza a la que se enfrentan los gatos cuando salen a la calle, hay peligros mucho mayores'.

Enfermedades, depredadores, trampas, veneno, personas perturbadas y horribles: hay tantos peligros por ahí que estoy bastante seguro de que los gatos al aire libre podrían protagonizar su propia versión del programa de televisión.1000 maneras de morir.



Incluso cuando las personas no intentan activamente matar gatos, a veces sucede de todos modos. Cuando conduzco y veo un gato aplastado en la carretera, me duele el alma por la familia que espera en vano a que su mullido amigo vuelva a casa. Mis ojos se llenan de lágrimas cuando imagino que uno de mis gatos corre la misma suerte, y hago todo lo que puedo para evitar ser el conductor que acaba con la vida felina. Hay una intersección en particular en mi vecindario que simplemente no tomo más porque a un gato de esmoquin que vive en la esquina le gusta cruzar corriendo sin mirar a ambos lados. Ni siquiera usa el paso de peatones.

A menudo pienso en ese hermoso gatito que camina loca cuando le explico a la gente por qué no dejo que mis chicas salgan afuera. Muchos me han dicho que no darles a mis gatos la libertad de explorar el vecindario es cruel, pero las sociedades humanitarias están de mi lado. Según la Sociedad Protectora de Animales de Calgary, evitar que un gato deambule libremente no disminuye su calidad de vida, pero la preserva.

Entonces, cuando mi niña malcriada, el Gato Fantasma, quiere salir, la aprovecho y floto como la mamá gato helicóptero que soy (afortunadamente, mi otro gato, Speck, se contenta con sentarse en el alféizar de una ventana), y mi esposo a menudo la deja salir. - correa en nuestro patio trasero cercado. Eso es casi toda la libertad al aire libre que dejaré que tenga Ghosty. Sé que no todo el mundo está de acuerdo con mi postura dura sobre este tema (mis propios padres viven en el campo y tienen un gato feliz que va y viene cuando le da la gana) pero necesito hacer lo correcto por mi peluda familia.

La desafortunada verdad es que hay muchas cosas que pueden dañar a nuestros gatos: la crueldad, los autos y los coyotes son solo la punta del iceberg. Si su gato desaparece, es posible que nunca se entere de lo que sucedió. Los carteles descoloridos del “gato desaparecido” grapados en los vecindarios de América del Norte dan fe de esto.

A mi modo de ver, necesito hacer todo lo que esté a mi alcance para asegurarme de que Ghosty y Speck nunca terminen en un póster perdido o como una advertencia, y eso significa que nunca estarán solos durante el juego al aire libre.

¿Alguna vez dejas salir a tus gatos? Cuéntanos por qué en los comentarios.

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Sobre el Autor:Heather Marcoux es una escritora independiente en Alberta, Canadá. Su amadoGato fantasmauna vez fue su único animal, peroSpectre el gatito,GhostBuster el laboratorioy su perro más nuevo, Marshmallow, completan su familia de pieles. Heather también es esposa, mala cocinera y ex periodista de televisión. Algunas de sus amigas han ocultado su feed debido a un exceso de imágenes de gatos. Si no le importan las imágenes de gatos, puedesíguela en Twitter; ella también publica mascotaGIF en Google +.