¿Por qué muerden los gatos?

Puede que no hablen nuestro idioma, pero los gatos son comunicadores prolíficos. Se comunican a través de vocalizaciones, ronroneos, silbidos, movimientos de la cola y muchos otros dispositivos no verbales. Cuando quieren hacer una declaración audaz, muerden. Entonces, ¿por qué muerden los gatos?

'Las razones para morder son innumerables', dice el experto en comportamiento felino Dusty Rainbolt, que escribe sobre la salud y el comportamiento felinos. Habiendo rescatado y realojado a más de 1,500 gatos desde 1986 a través de programas de acogida y otros programas de rescate, Dusty ha perdido la cuenta de la cantidad de mordeduras de gatos que ha presenciado. Ella comparte solo algunas de las respuestas a la pregunta: '¿Por qué muerden los gatos?'

1. Problemas de salud y dolor

Cada vez que note un cambio de comportamiento en su gato, primero descarte un problema de salud. 'Si tienes un gato que nunca ha mordido antes y de repente comienza a morder, debes ir al veterinario', dice Dusty.

Entonces, ¿por qué muerden los gatos? A veces es por malestar físico. 'Los gatos no pueden decirte 'me duele'', dice Dusty. “Los gatos no hacen cosas porque son malos gatos; hacen las cosas porque es la única forma de transmitir un mensaje '.

Las condiciones de salud que pueden hacer que un gato muerda incluyen problemas dentales, artritis, estreñimiento y síndrome de hiperestesia, una afección de la piel que puede hacer que el gato sienta dolor al tocarlo o causar la sensación de tener pulgas. Un gato que experimenta dolor articular artrítico puede morder al niño que lo aprieta, 'porque no puede decir: 'Déjame en paz'', dice Dusty.

Los gatos sin uñas tienden a morder más, no solo porque no pueden defenderse con sus garras. Un estudio, 'Dolor y comportamiento adverso en gatos sin uñas', publicado en mayo de 2017 en la revista Journal of Feline Medicine and Surgery, concluyó que cortar las uñas aumentaba el riesgo de dolor y comportamientos no deseados en los gatos.



2. Juego agresivo

Otra respuesta a la pregunta: '¿Por qué muerden los gatos?' Juego agresivo. Para los gatitos y gatos, jugar es un entrenamiento para cazar y pelear. En la naturaleza, los gatos tienen que buscar comida y luchar por su propia defensa. Los gatitos jugarán a morder a sus compañeros de camada y a cualquier cosa que se mueva, incluidas las manos y los pies humanos. Por más adorable que pueda ser esto cuando son gatitos, no debes fomentar este comportamiento porque las mordeduras de gato pueden perforar la piel y causar una infección. En cambio, redirija el juego de morder a los juguetes para gatos.

“El juego agresivo es lo que tiene que hacer un gato para sobrevivir”, dice Dusty. En lugar de evitar que los gatos lo hagan, recomienda satisfacer la necesidad natural del gato de morder y perseguir con juguetes que imitan a una presa. Intente hacer que el juguete actúe como una presa, dando algunos pasos, luego deteniéndose para mover el juguete y repitiendo estos movimientos, asegurándose de que el gato pueda atraparlo para evitar frustrarlo.

3. Defensa y ofensiva

La autodefensa o el dominio son más respuestas a la pregunta '¿Por qué muerden los gatos?' ¿Cómo sabes que tus gatos están realmente peleando y no jugando? 'Hay más aullidos y vocalizaciones en una pelea real y una mirada hacia abajo antes del ataque', dice Dusty. “Por lo general, el gato que mira fijamente es el agresivo. El gato que hace ruido o aúlla está a la defensiva. El que está a la ofensiva no necesita hacer ruido '.

Si tus gatos están peleando, Dusty recomienda hacer un ruido que los distraiga y separarlos sin tocarlos. Morder en serio puede causar un absceso, y eso es un viaje al veterinario, dice ella. No toque a los gatos cuando estén en este estado agravado.

A veces, los gatos muerden por miedo. 'Si ves el lenguaje corporal cerrado o tratando de parecer grande, el gato tiene miedo', dice Dusty. Un perro u otro gato podría estar afuera. Independientemente del motivo, no es un buen momento para recoger a su gato, porque los gatos experimentan algo llamado agresión redireccionada. Eso significa que descargan su agresión sobre alguien que no es la causa de la agitación. “Cuando veas que tu gato está en un estado de agitación, déjalo solo y déjalo que se calme”, dice Dusty.

Preste atención a las pistas no verbales de su gato para averiguar qué necesita y evitar que lo muerda.

4. Me encantan las mordeduras y las caricias

¿Por qué los gatos te muerden cuando los acaricias? ¿O por qué los gatos te muerden cuando te están lamiendo o aparentemente felices? Es posible que hayas oído hablar de las mordeduras de gatos, y es cierto que los gatos a veces muerden a sus seres queridos. Sin embargo, las mordeduras de amor no suelen penetrar la piel, a menos que entre en pánico y retire la mano de un tirón.

Reflejando cómo una madre gata cuida a sus gatitos, las mordeduras de amor son suaves y generalmente van seguidas de lamidas. Los gatos a menudo se arreglan mordiendo y lamiendo. Podría llamarlo la versión felina de restregar y enjuagar.

A veces, los gatos muerden cuando se sobreestimulan por las caricias. Los gatos individuales parecen tener sus propios umbrales de cuánta estimulación pueden tolerar. Un gato que haya recibido suficientes caricias mirará hacia atrás a tu mano.

Dusty recomienda vigilar las orejas y la cola. Si las orejas retroceden y la cola comienza a moverse, deja de acariciar al gato.

Miniatura: Fotografía Nungning20 | Imágenes falsas.

Sobre el Autor

La autora y editora Susan Logan-McCracken comparte su casa con su esposo, Mark, y dos gatos domésticos de pelo largo atigrados rojos, Maddie y Sophie.

Nota del editor:Este artículo apareció originalmente en la revista Catster. ¿Has visto la nueva revista impresa de Catster en las tiendas? ¿O en la sala de espera de la oficina de su veterinario? Haga clic aquí para suscribirse a Catster y recibir la revista bimensual en su hogar.

Lea más sobre el comportamiento de los gatos en Catster.com:

  • ¿Su gato se está cuidando de sí mismo, mantas u otros objetos? ¿Debería preocuparse?
  • ¿Qué es una respuesta de Cat Flehmen?
  • Deje de rascar a los gatos que son destructivos con estos consejos