¿Por qué su gato bebe agua tan rara?

Todos los padres de gatos saben una cosa con certeza sobre sus gatos: son tan misteriosos como fascinantes. Y una de las cosas más extrañas de observar es un gato bebiendo agua. Si alguna vez te has preguntado cómo es que tu gato puede beber agua con tanta precisión, estás en buena compañía. ¡Los científicos de una de las escuelas más aclamadas del mundo también se preguntaron sobre eso! Entonces, ¿cómo, exactamente, bebe agua tu gato?

La mecánica de un gato bebiendo agua

Según MIT News, una de las primeras observaciones de cerca de un gato bebiendo agua se hizo en 1940. Un profesor de ingeniería eléctrica usó fotografías de parada y acción para capturar cómo la lengua del gato estaba haciendo contacto con el líquido. Observó que los gatos doblan la lengua hacia abajo y hacia adentro para tocar la superficie del agua con la punta de la lengua.

Avance rápido unas décadas y los científicos todavía sienten curiosidad por los gatos que beben agua. Solo que esta vez utilizaron equipos más avanzados para estudiar a sus sujetos gatitos.

Roman Stocker del MIT sentía curiosidad por la forma en que bebía su gato. Entonces, filmó a su gato bebiendo y redujo la velocidad. Le sorprendió la biomecánica de cómo su gato estaba superando la gravedad para llevarse el líquido a la boca. Descubrió que la punta de la lengua del gato es lo único que entra en contacto con el líquido.

Stocker y su colega, Pedro Reis, estudiaron más a fondo lo que estaba sucediendo. Los gatos hacen una “J” mayúscula con la lengua, tocan la parte superior del líquido y se lo llevan a la boca. Esto crea una columna de líquido que sube hacia la boca. Luego cierran la boca en el momento adecuado para beber antes de que la gravedad frustra sus esfuerzos.

Por qué los gatos beben agua de esta manera

Todo lo relacionado con la forma en que bebe su gato maximiza su capacidad para consumir líquidos de manera eficiente. Dado que los gatos no necesariamente van a cooperar con sus estudios, los científicos pudieron descubrir con precisión cómo la mecánica de cómo bebe su gato al hacer un modelo físico. Al usar discos de vidrio para recrear la lengua de un gato, pudieron determinar aún más una ecuación matemática que comparaba la frecuencia de lamido con la masa felina. Esencialmente, sus hallazgos concluyen que los gatos más grandes lamían más lentamente.



Entonces, ¿cuánto debe beber tu gato al día? 

Según PetMD, un gato castrado de 10 libras que consume 502 calorías diarias de alimentos secos requiere aproximadamente una taza de agua al día. Ese mismo gato con una dieta de comida húmeda debe beber aproximadamente 1/3 de taza de agua por día.

Como padres de gatos, es importante determinar si su gato está tomando suficiente agua. La elasticidad de la piel, las condiciones del pelaje y los niveles de energía son buenos indicadores. No obtener suficiente agua también puede resultar en condiciones médicas peligrosas como formaciones de cristales urinarios.

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¿Tu gato bebe demasiada agua?

Los gatos ocultan su dolor, por lo que uno de los indicadores más seguros de que algo anda mal físicamente es un aumento en su consumo de agua. Si bien es difícil decir exactamente cuánta agua es demasiada agua para cada gato, si tu gatito está haciendo más viajes al cuenco de agua de lo habitual o buscando agua de fuentes que generalmente no se aprovechan, es necesario un viaje al veterinario. Vetinfo.com dice que un gato que bebe demasiada agua podría indicar problemas renales, amiloidosis (un problema en la metabolización de proteínas), diabetes mellitus o hipertiroidismo.

Un gato bebiendo agua tiene que ver con el equilibrio 

Prestar atención a la cantidad de agua que bebe tu gato te alertará sobre el estado de su salud y bienestar. Demasiada agua puede significar que hay un problema grave. Muy poca agua puede poner a su gato en riesgo de sufrir complicaciones médicas.

Además, prestar atención a cómo su gato bebe agua también es bastante revelador. La forma en que su gato bebe agua es otro ejemplo de la maravilla moderna en la que ha evolucionado con el tiempo. ¡No es solo un cazador sigiloso, también es un bebedor sigiloso!

Miniatura: Fotografía Oranit6666 | Thinkstock.

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