Pregúntale a un veterinario: ¿Qué puede salir mal al cuidar a un gato?

Cuando tenía siete años mi familia adoptó un gato birmano cuya lealtad y muchos años de cariñoso compañerismo me inspiraron a convertirme en veterinaria. La obtuvimos de una casa bastante incompleta; Ahora me doy cuenta de que había nacido en una situación de acaparamiento.

Nunca había estado en un automóvil antes de la noche de su adopción. En el camino a casa se mareó. Cuando terminó el viaje, estaba cubierta de vómitos y diarrea. Inmediatamente recibió un baño. Y esa fue la última vez que necesitó algún tipo de aseo o baño en su vida (aparte de los ocasionales recortes de uñas).

Sin embargo, muchos gatos no son como el gato de mi infancia. Algunos tienen el pelo largo que puede formar esteras dolorosas. Otros tienen problemas de movilidad que les impiden participar en sus comportamientos naturales de aseo. Otros simplemente no tienen el impulso para arreglarse tanto como necesitan. En pocas palabras: algunos gatos necesitan que los humanos los acicalen.

Mis editores de Catster me hicieron recientemente una pregunta: ¿Qué puede salir mal cuando la gente arregla gatos? La respuesta es: mucho.

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

En primer lugar, sin embargo, déjeme decirle que la inmensa mayoría de los gatos que son cuidados no sufren ningún efecto adverso. Esto es especialmente cierto cuando los peluqueros profesionales hacen el trabajo. Sin embargo, la mayoría de los esfuerzos de aseo en el hogar también van bien. Y los gatos que necesitan cuidados son definitivamente más felices y mejor cuando están limpios y sin tapetes.



Sin embargo, en mi línea de trabajo puedo ver las cosas que salen mal. Entonces, para reiterar: aunque generalmente las cosas no salen mal, desafortunadamente hay muchas formas de que los episodios de preparación se dirijan hacia el sur. Estas son algunas de las herramientas involucradas y cómo las cosas van mal.

Cuando las cosas van mal con las tijeras

Cuando un gato tiene esteras que no se pueden peinar, es tentador sacar unas tijeras. Te recomiendo que resistas esa tentación. Usar tijeras para acicalar a un gato es un acto arriesgado. Si las esteras están apretadas y cerca de la piel, es muy fácil cortar la piel en lugar de las esteras. Regularmente trato las laceraciones accidentales que ocurren de esta manera.

Tenga en cuenta que la cola, especialmente el extremo de la cola, es un lugar del que deben mantenerse alejadas las tijeras. A lo largo de mi carrera he tratado a varios gatos cuyas colas fueron parcialmente amputadas por sus dueños (o en algunos casos por peluqueros profesionales). El escenario casi siempre se desarrolla de la misma manera en mi oficina: un dueño angustiado trae el gato y la parte de la cola que se ha cortado, pidiendo que se la vuelva a unir.

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El propietario se angustia aún más cuando descubre que la parte desprendida de la cola se ha desvitalizado y no se puede volver a unir. Después de un breve procedimiento, se cierra la herida abierta en la cola. El pelo vuelve a crecer después de unos meses y el gato tiene una cola un poco más corta, y el dueño se siente menos angustiado.

Cuando las cosas van mal con las tijeras

En general, recomiendo el uso de tijeras para mascotas en lugar de tijeras como herramientas de aseo. Sin embargo, los dueños de gatos deben saber que las tijeras de podar tampoco son 100% seguras. A lo largo de los años, he visto una gran cantidad de lesiones por maquinilla de afeitar en gatos.

Una de las primeras lesiones que vi o traté con una maquinilla de afeitar en un gato me puso especialmente triste, porque yo era la persona que operaba la maquinilla cuando sucedió. Yo era estudiante de tercer año de veterinaria y estaba preparando a un gato joven para una cirugía de esterilización. No tenía mucha experiencia con las tijeras en ese momento, y mientras cortaba el pelo del abdomen de la gata, logré quitarle tres pezones con una sola pasada de las tijeras. Estaba bastante horrorizado y me sentí fatal.

Sin embargo, mi angustia se atenuó un poco por algunas cosas: la gata estaba bajo anestesia en ese momento y luego recibió analgésicos para su esterilización que controlaron el dolor de la herida de la maquinilla de afeitar. Además, poco después de quitar accidentalmente los pezones del gato, le quité los ovarios intencionalmente; esto aseguró que los conductos de los pezones no fueran necesarios para drenar la leche de las glándulas mamarias del gato. En otras palabras, el incidente no provocó ningún daño grave al gato. Pero todavía me sentía fatal.

Los cortapelos pueden causar problemas de otras formas. Los gatos con piel sensible pueden sufrir quemaduras por maquinilla de afeitar, que es un nombre poco apropiado. La quemadura por maquinilla de afeitar, de hecho, es una irritación mecánica de la piel provocada por la acción abrasiva de la maquinilla. Los casos graves pueden provocar una dermatitis significativa y dolorosa.

Las cortadoras también pueden sobrecalentarse durante el uso prolongado. Esto puede provocar verdaderas quemaduras térmicas si la persona que usa el cortapelos no es lo suficientemente cuidadoso.

Cuando las cosas van mal con los cortaúñas

Clipping claws of a cat by Shutterstock.com

El aseo felino generalmente implica cortar las uñas y los accidentes con el cortaúñas son un riesgo. Soy un defensor del uso de cortaúñas para humanos en gatos. Los cortaúñas para mascotas estilo guillotina son lo suficientemente fuertes como para cortar profundamente el rápido si el gato mueve su pie en el momento equivocado. Esto puede provocar sangrado y dolor, pero afortunadamente no es probable que cause problemas graves.

Cuando las cosas van mal con el champú

Algunos gatos son propensos a sufrir reacciones adversas a los champús utilizados durante el aseo. En mi experiencia, los champús medicinales parecen tener una mayor probabilidad de desencadenar tales reacciones. Sin embargo, las reacciones alérgicas también pueden ocurrir de manera impredecible con los champús regulares. Los gatos que reaccionan a los champús pueden sufrir hinchazón, enrojecimiento, inflamación de los ojos o picazón y dermatitis importantes. A lo largo de mi carrera, he visto algunos casos de gatos que desarrollaron una pérdida de cabello significativa y dermatitis grave cuando reaccionaron a los champús utilizados durante el aseo. Recomiendo que todos los gatos (y perros) se bañen con champús hipoalergénicos a menos que tengan una necesidad dermatológica específica de un champú medicado.

Cuando las cosas están tan mal con los baños de pulgas

Además, tenga en cuenta que los baños antipulgas generalmente implican el uso de champús con pesticidas que tienen márgenes de seguridad relativamente bajos. Los gatos corren el riesgo de sufrir toxicidad por estos pesticidas y, por lo tanto, no recomiendo baños de pulgas. Una opción mucho más segura es lavar las pulgas y la suciedad de las pulgas con un champú hipoalergénico y luego usar un producto antipulgas más seguro como Advantage o Comfortis para matar las pulgas restantes.

Cat gets a bath by Shutterstock

Otras preocupaciones

Se debe tener especial cuidado al acicalar gatos ancianos o gatos con afecciones médicas como asma felina o insuficiencia cardíaca. No nos andemos con rodeos: la mayoría de los gatos encuentran estresante el acicalamiento. Es posible que los gatos que ya se encuentren debilitados no puedan tolerar el estrés. He visto varios casos tristes de gatos enfermos o ancianos que fallecieron durante los baños o el aseo.

Tenga en cuenta que secar a los gatos después de los baños puede conllevar un riesgo significativo. Los secadores de pelo y las jaulas de secado con calefacción tienen el potencial de provocar un golpe de calor, especialmente si el gato es anciano o está enfermo, o si no se controla cuidadosamente al gato durante el secado. Mi método preferido para secar a los gatos es secarlos muy bien con una toalla y luego mantenerlos en un lugar cálido y acogedor, pero sin soplarles aire caliente.

Finalmente, recuerde que aunque hay mucho quepoderva mal durante el aseo, la mayoría de las veces nadahaceir mal. Los gatos, como las personas, son felices cuando están limpios y su cabello no está enredado ni enmarañado. Los gatos que no pueden mantenerse bien arreglados generalmente se benefician de que los humanos intervengan para ayudar. Pero los humanos que intervienen deben recordar que el aseo personal no está exento de riesgos y deben tener cuidado.

¿Alguna vez te ha pasado algo malo durante el aseo? ¡Háznoslo saber en los comentarios!

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).