Preguntas sobre vacunas para gatos

Es probable que la atención veterinaria más temprana que reciba su gatito esté relacionada con las vacunas para mascotas. Las vacunas para gatitos deben comenzar alrededor de las ocho semanas de edad y, por lo general, se administran en tres rondas con un intervalo de tres o cuatro semanas. Los gatos mayores pueden requerir vacunas de refuerzo a intervalos establecidos, para extender la protección de las vacunas recibidas cuando eran gatitos. Las siguientes son preguntas comunes sobre el uso de vacunas para gatos y el cuidado veterinario de gatos.

¿Qué hacen exactamente las vacunas?

Las vacunas están diseñadas para proteger a su gato de enfermedades específicas, preparando el sistema inmunológico para que esté preparado para reconocer y combatir los patógenos que causan la enfermedad. Las vacunas se administran habitualmente por inyección.

¿Qué vacunas debe recibir mi gato?

No todos los gatos necesitan recibir todas las vacunas que existen. Se recomienda que todos los gatos reciban ciertas vacunas 'básicas', y su veterinario puede hacer recomendaciones sobre las vacunas para gatos adicionales que están disponibles, teniendo en cuenta la edad, el entorno, el historial médico de su gato y la prevalencia de ciertas enfermedades en su área.

¿Cuáles son las principales vacunas?

Las vacunas principales incluyen aquellas que son requeridas por ley o que se consideran una protección vital contra enfermedades infecciosas muy comunes. Estos incluyen rabia, moquillo felino (virus de panleucopenia), calicivirus felino y rinotraqueítis felina (virus del herpes). Su gatito los recibirá en una serie de inyecciones entre las edades de seis a 20 semanas. Los gatos que salen al aire libre y pueden entrar en contacto con otros gatos deben recibir vacunas de refuerzo cada uno a tres años, según lo determine su veterinario. Recuerde que las vacunas contra la rabia son requeridas por ley en casi todos los estados.

¿Cuáles son algunas otras vacunas para gatos?

Se han desarrollado vacunas complementarias para enfermedades que los gatos pueden o no encontrar, dependiendo de cómo y dónde vivan. Éstos incluyen:

Leucemia felina (FeLV). Su veterinario puede recomendar esta vacuna para su gatito si aún no está seguro de cuánta exposición tendrá a otros gatos durante su vida. Sin embargo, la Asociación Estadounidense de Profesionales Felinos (AAFP), un grupo comercial de veterinarios de gatos, recomienda que no se administren las vacunas FeLV en gatos adultos que solo viven en interiores y que habitualmente no tienen contacto con otros gatos.



Peritonitis infecciosa felina (FIP). Si bien la FIP es una enfermedad serosa y mortal, la única vacuna comercial contra ella se considera algo controvertida. Algunos informes lo asocian con efectos secundarios adversos y la AAFP cree que no se ha demostrado que sea lo suficientemente beneficioso para compensar los riesgos potenciales.

Virus de la inmunodeficiencia felina (VIF). Por lo general, los gatos sanos que solo viven en interiores no necesitan la vacunación contra el FIV. Y hay un problema muy conocido con la vacunación de gatos al aire libre: con todos los métodos de prueba actuales para el virus FIV, un gato vacunado siempre dará positivo. Lo que esto significa es que, si su gato vacunado de alguna manera termina en un refugio, es muy probable que sea sacrificado como portador de la enfermedad. (La mayoría de los refugios examinan a los gatos para detectar FeLV y FIV porque estas enfermedades son muy contagiosas en múltiples entornos felinos). Discuta los riesgos y beneficios de esta vacuna cuidadosamente con su veterinario antes de tomar una decisión.

¿Tienen las vacunas efectos secundarios?

Aunque cualquier intervención médica tiene el potencial de producir efectos secundarios, en general, las vacunas para mascotas se consideran muy seguras. Con las vacunas básicas para gatos, rara vez se observan efectos secundarios graves. Sin embargo, algunos gatos parecerán somnolientos o irritables, o perderán interés en la comida durante unos días después de ser vacunados. Llame a su veterinario si tiene alguna inquietud.

¿Hay gatos que no deberían recibir vacunas?

En general, los gatitos no deben vacunarse antes de las seis semanas. Asimismo, los gatos geriátricos (mayores de 10 años) pueden estar mejor sin recibir inyecciones de refuerzo adicionales, para evitar poner estrés en su sistema inmunológico. Su veterinario también puede desaconsejar las vacunas si su gato tiene una enfermedad crónica o un sistema inmunológico comprometido (por ejemplo, debido a la terapia con cortisona).

¿Qué otros tipos de atención veterinaria necesita mi gato?

Los signos obvios de enfermedad siempre requieren una visita al veterinario; estos incluyen letargo, vómitos, diarrea, tos, pérdida del apetito o comportamientos inusuales como un cambio en los hábitos del baño. Algunos veterinarios alientan a los dueños de mascotas a traer a sus gatos todos los años para un examen de bienestar anual; En este momento también se pueden administrar inyecciones de refuerzo y limpieza de dientes. Y la esterilización y castración siempre es esencial para la salud y el bienestar de su gato.