Pregúntele a un veterinario: ¿Cómo pueden las personas con sistemas inmunitarios comprometidos vivir de forma segura con los gatos?

Durante mis años como veterinario, el tema de las mascotas que viven con personas inmunodeprimidas ha surgido repetidamente tanto en mi práctica como en línea. Algunas de las historias han sido casi trágicas.

Por ejemplo, cuando era un recién graduado de veterinaria que trabajaba en un nuevo trabajo en San Francisco, me encontré con un caballero muy deprimido. Era seropositivo y su médico le había dicho que por motivos de salud no podía quedarse con sus perros. Vino a mi oficina para hacer dormir a los perros y anunció que su intención era irse a casa y suicidarse una vez hecho el acto. No conocía al hombre, y en ese momento no estaba muy versado en la controversia que una vez rodeó la convivencia entre personas inmunodeprimidas y mascotas. Pero sabía que no iba a ayudar a este hombre con su objetivo declarado de ninguna manera.

Afortunadamente, mi trabajo estaba en una pequeña práctica que había sido parte del vecindario durante décadas. Mi jefe conocía al vecino del vecino y, en lo que sin duda era una violación de los estándares de privacidad, mi jefe llamó al vecino para explicarle la situación. Después de que me negué cortésmente a sacrificar a los perros y pasé el resto de la cita consolando al hombre (que tenía muchas razones para estar deprimido) e instándolo a buscar ayuda profesional, se fue a casa y fue recibido por su vecino, quien ayudó a evitar que se enfermara. haciendo algo precipitado. Al final, los perros y el hombre sobrevivieron y se le encontró un médico mejor.

Afortunadamente, historias tan escandalosas ahora son casi impensables. Los innumerables beneficios emocionales y físicos de las mascotas son ahora tan respetados por el establecimiento médico que la terapia con mascotas es un tema mucho más aceptado que el abandono de las mascotas. La pregunta que ahora se cierne no esya seaLas personas inmunodeprimidas pueden vivir de forma segura con las mascotas, perocómo¿Pueden las personas inmunodeprimidas vivir de forma segura con las mascotas?

Photo of Dr. Eric Barchas by Liz Acosta

Este problema se mencionó recientemente en mi página de Facebook (que, por cierto, es la mejor manera de conectarse conmigo; siéntase libre de dar me gusta en la página mientras esté allí). Una lectora llamada Adrianna tenía una pregunta sobre la limpieza de la caja de arena para personas con vasculitis. He aquí un extracto:



Mis amigos de Facebook y yo hemos estado debatiendo las ventajas y desventajas de lavar una caja de arena para gatos enjuagada en un lavavajillas. Todos tenemos alguna forma de vasculitis y estamos inmunosuprimidos. Creo que en el corazón del debate está cómo podemos los inmunodeprimidos vivir de manera segura con nuestras queridas mascotas. Sé que a muchas personas les encantaría leer un artículo sobre esto, ya que muchas personas están inmunodeprimidas, no solo pacientes con vasculitis.

Primero, un descargo de responsabilidad. Aunque a muchos veterinarios se les enseña más sobre zoonosis (enfermedades compartidas por animales y humanos) que a muchos médicos, debo tener claro que un veterinario nunca puede ofrecer respuestas definitivas sobre la salud humana. Por lo tanto, debo enfatizar que todas las personas inmunodeprimidas deben buscar el consejo de uncompetentemédico en estos asuntos. Lo que sigue es información general relacionada con la vida segura con mascotas, pero no debe aplicarse directamente a las circunstancias individuales de ninguna persona.

Aunque ningún veterinario puede ser una autoridad definitiva en salud humana, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) puede y lo es. Tienen un sitio web especial dedicado a vivir de manera segura con mascotas llamado Healthy Pets Healthy People. Ese sitio web contiene un enlace para personas con riesgo adicional, como aquellas con sistemas inmunológicos comprometidos. Insto encarecidamente a cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido a leer el sitio detenidamente. Notará que en ninguna parte del sitio se dice que las personas inmunodeprimidas no pueden tener mascotas.

Todo se reduce a esto: en general, es seguro para las personas con sistemas inmunológicos comprometidos vivir con mascotas siempre que las mascotas estén sanas y se sigan las reglas básicas de higiene.

Mantener a tu gato sano

Woman grooming cat by Shutterstock

La mejor manera de evitar contraer un patógeno de su gato es mantenerlo libre de patógenos. Hay varios pasos básicos que todas las personas, no solo las inmunodeprimidas, deben seguir.

  • Mantenga a su gato adentro.Los gatos al aire libre pueden cazar, lo que puede conducir a la exposición a bacterias patógenas comoSalmonela,CampylobacteryE. coliasí como parásitos zoonóticos como lombrices intestinales yToxoplasma gondii. Los gatos que viven al aire libre también pueden meterse en peleas y volver a casa con abscesos llenos de bacterias.
  • Utilice la prevención de pulgas con regularidad.Las pulgas son vectores de una serie de enfermedades zoonóticas como la bartonelosis (también conocida como fiebre por arañazo de gato) que comparten los gatos y las personas. Las heces de pulgas también representan un riesgo significativo de contaminación ambiental.
  • Use un medicamento antiparasitario (desparasitante) de amplio espectro.Estos medicamentos protegen a su gato contra la dirofilariosis; te protegen a ti y a tu gato de las lombrices intestinales.
  • Hágase chequeos veterinarios semestrales (al menos) regulares para su gato,y siga todas las recomendaciones de su veterinario.
  • Mantenga las uñas de su gato cortadas. Incluso los rasguños accidentales de un gato pueden causar infecciones.
  • Evite las dietas crudas.No estoy tratando de convertir esto en un debate sobre alimentos crudos, y este artículo es una probable excepción a la referencia de 'todas las personas' anterior, ya que muchas personas con un sistema inmunológico saludable pueden dar fe de que no han sufrido ningún daño al alimentar a sus pacientes con dietas crudas. gatos. También es cierto que los alimentos cocidos pueden contaminarse con bacterias después de que se hayan cocinado, por lo que alimentarlos con alimentos cocidos no garantiza que no se contagienSalmonelade tu gato. Sin embargo, es un hecho que cocinar mata las bacterias (comoSalmonela), lombrices intestinales yToxoplasma. Las personas con sistemas inmunológicos comprometidos corren un riesgo adicional de estos patógenos y no deben alimentarlos con dietas crudas.

Higiene adecuada

Kittens are preprogrammed to use the litter box, but you may need to help them figure it out. Photo by Sarah Donner.

Aquí es donde voy a opinar sobre la pregunta del lavavajillas de Adrianna. Uno de los principios más básicos para vivir de forma segura con los gatos es este: la caja de arena nunca debe entrar en la cocina o el comedor. La mayoría de los patógenos felinos zoonóticos graves se transmiten de los gatos a los humanos a través del contacto fecal-oral. Tener la caja de arena, que es un receptáculo para las heces, en cualquier lugar cerca de las áreas de preparación o consumo de alimentos es un gran no-no. Adrianna, un lavaplatos es una excelente manera de desinfectar una caja de arena siempre que se instale a propósito en un área alejada de la cocina y nunca se use para otra cosa que no sea limpiar cajas de arena. Recomiendo encarecidamente no lavar los platos en ningún lavavajillas que se utilice para cajas de arena, ya que no se puede garantizar una esterilización completa durante y entre ciclos. Y no lave una caja de arena en el lavavajillas de la cocina.

Aquí hay algunos consejos más:

  • La caja de arena es, con mucho, la fuente más probable de transmisión de patógenos de felino a humano.Debe mantenerse muy limpio para que sea menos probable que los gatos pisen las heces y propaguen bacterias por la casa. Debe ser limpiado por una persona con un sistema inmunológico no comprometido si es posible. Si eso no es posible, recomiendo usar guantes y una mascarilla quirúrgica mientras limpia la caja. Utilice una máscara nueva cada vez (de lo contrario, la máscara simplemente servirá como medio de cultivo bacteriano). Lávese bien las manos después de limpiar la caja. La caja se puede esterilizar con agua hirviendo y jabón (según los CDC), pero es mejor que una persona con un sistema inmunológico no comprometido (o un lavavajillas de uso único) lo haga.
  • Asegúrese de que su gato se mantenga limpio.Si su gato no puede arreglarse a sí mismo correctamente, hágalo cepillar con regularidad. Los peluqueros y los veterinarios pueden realizar “clips sanitarios” (a veces conocidos coloquialmente como “ceras brasileñas para gatos”) para mantener limpios los cuartos traseros.
  • Mantenga la tapa del inodoro cerrada,para evitar que los gatos beban agua potencialmente contaminada con bacterias.

El caso especial de la toxoplasmosis

Should pregnant women give up their cats? Don

Toxoplasma gondiies un parásito microscópico cuyo huésped definitivo son los gatos. Representa una amenaza importante para la salud de las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos. Aunque se habla mucho de este organismo, las personas deben ser conscientes de que los gatos son capaces de deshacerse del organismo durante unos pocos días de su vida. Es más probable que la exposición humana se produzca por comer vegetales crudos contaminados por gatos salvajes que por las mascotas domésticas. Esto es especialmente cierto para los gatos domésticos adultos que viven solo en interiores y comen alimentos cocinados.

Dicho esto, los dueños de gatos deben ser conscientes de que su mascota podría perder este organismo en algún momento. Se elimina a través de las heces y las puntas de la caja de arena proporcionadas anteriormente generalmente mantendrán a las personas con sistemas inmunológicos comprometidos a salvo.T. gondiipresenta un caso especial para que las cajas de arena se limpien a diario: los ooquistes (huevos) que desprenden los gatos generalmente no son infecciosos durante al menos un día, por lo que es probable que la limpieza diaria elimine los parásitos antes de que puedan infectar a una persona.

Mucha más información sobreT. gondiise puede encontrar aquí.

Las recomendaciones anteriores se presentan solo como información general. Como mencioné, los dueños de gatos siempre deben seguir los consejos de un médico experto y deben familiarizarse con la información disponible en los CDC. Pero dicho esto, diré que debido a los muchos beneficios para la salud que ofrecen los gatos, creo que las personas con sistemas inmunológicos comprometidos no solo pueden vivir de manera segura con los gatos, sino que también pueden vivir de manera más saludable con ellos que sin ellos.

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¿Tiene alguna pregunta para el Dr. Barchas? Pregúntele a nuestro veterinario en los comentarios a continuación y es posible que aparezca en una próxima columna. (Tenga en cuenta que si tiene una situación de emergencia, consulte a su propio veterinario de inmediato).